Hora de cozinhar é um luxo que muitas famílias não têm

Hora de cozinhar é um luxo que muitas famílias não têm Conseguir uma refeição saudável na mesa todas as noites é um desafio para muitas mães. ESB Professional / Shutterstock.com

Os americanos esqueceram como cozinhar? Muitos lamentam o fato de os americanos gastarem menos tempo cozinhando do que nas gerações anteriores. Considerando que as mulheres passou quase duas horas um dia na cozinha em 1965, eles gastaram um pouco menos de uma hora preparando refeições em 2016. Os homens estão cozinhando mais do que costumavam, mas ainda assim só cozinham 20 minutos por dia.

Em um 2014 TED Discussão, que tem mais de 8 milhões de visualizações, o chef britânico Jamie Oliver e o chef de cozinha Jamies Oliver caminham para o palco, dando palestras sobre a quantidade de alimentos processados ​​consumidos nos Estados Unidos. Sua mensagem: os americanos "precisam começar a transmitir as habilidades culinárias novamente".

Oliver e outros reformadores de alimentos acreditam que é hora de cozinhar, se as pessoas tivessem as prioridades certas. As famílias poderiam ser mais eficientes cozinhando em lotes no fim de semana ou investindo em dispositivos que economizam tempo, como o Instant Pot.

Mas não é provável que dizer às famílias para administrar melhor seu tempo solucione as lutas culinárias que as famílias americanas enfrentam.

Como cientistas sociais que estudam comida, família e saúde, embarcamos em um estudo de cinco anos para descobrir o que é preciso para colocar uma refeição na mesa. Entrevistamos um grupo diverso de mães 150 de crianças pequenas e passamos mais de 250 horas observando as famílias enquanto faziam compras, cozinhavam e comiam.

Os resultados, publicados em nosso recente livro “Panela De Pressão: Por Que Cozinhar Em Casa Não Resolverá Nossos Problemas E O Que Podemos Fazer Sobre Isso”, Revelam que as mães de nosso estudo se importavam profundamente com a alimentação e a saúde de seus filhos, e passaram boa parte do tempo cozinhando. Mas mesmo assim, a maioria sentiu que eles estavam chegando perto. Suas experiências ilustram por que insistir que os pais “preparem um tempo para cozinhar” desconsidere por que horários de trabalho imprevisíveis, conflitos de tempo e despesas com opções de economia de tempo são importantes.

Horários de trabalho imprevisíveis

A vida profissional dos americanos é cada vez mais imprevisível e agitada. Um estudo 2015 descobriu que 17% de pessoas têm trabalhos com horários irregulares, um número desproporcional de trabalhadores de baixa renda. Ter pouco controle ao longo do tempo torna difícil para as famílias planejar suas refeições com antecedência ou mesmo para saber quem estará lá para o jantar. Horários de trabalho fora do padrão também estão associados a aumento do risco de problemas de saúde. Quando especialistas em alimentos ou chefs célebres falam em arrumar tempo para o jantar, eles raramente consideram famílias cujo ritmo diário está em grande parte fora de seu controle.


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Este foi o caso de Ashley e Marquan Taylor (todos os nomes são pseudônimos), uma família da classe trabalhadora em nosso estudo. O casal trabalhou para a mesma cadeia de fast food, mas em diferentes filiais, 45 minutos de intervalo. Eles pegaram tantos turnos quanto podiam com a esperança de consertar seu carro e recuperar as contas.

Ashley fez o melhor que pôde para colocar as refeições na mesa. Ela manteve um fichário meticuloso de cupons para salvar o dinheiro da família na mercearia. No entanto, seu horário de trabalho imprevisível dificultava a hora de cozinhar. - Eu disse ao gerente para me programar - explicou Ashley, parecendo exasperada. “Eles me perguntam todos os dias se posso ficar até mais tarde.” Muitos dos dias de Ashley são regidos pelas decisões que outras pessoas tomam.

Hora de cozinhar é um luxo que muitas famílias não têm Muitos funcionários de salário mínimo em restaurantes de fast food têm horários imprevisíveis. Seika Chujo / Shutterstock.com

Exigências concorrentes no tempo dos pais

A idéia de desacelerar e dar tempo para a comida parece ideal. Mas, na realidade, as famílias de hoje têm um muito na sua placa metafórica. Pesquisas mostram que os pais que trabalham relatam sentindo-se apressado. Mães, em particular, sinta-se sobrecarregado. As mulheres ainda fazem o maioria de cozinhar e trabalhos domésticos, Apesar de 76% de mães com uma criança entre as idades de 6 e 17 trabalhar fora de casa.

As mulheres também experimentam pressão cultural estar altamente envolvido na vida de seus filhos. Greely Janson, uma mãe de classe média em nosso estudo, sentiu essa pressão agudamente. “Quando tenho tempo, gosto de cozinhar. Mas quando é tão comprimido depois de um dia estressante, cozinhar é horrível ”, disse ela. Greely sentiu-se dividido no final do dia. Ela queria cozinhar e ajude sua filha a terminar seus cartões do Dia dos Namorados para a escola. Greely tentou cozinhar em lotes no fim de semana para economizar tempo durante a semana. Funcionou por um tempo. Mas a vida ficou ainda mais agitada. À medida que as horas de trabalho de Greely e de seu marido aumentavam, e eles continuavam levando sua filha para as atividades depois da aula, o sistema de economia de tempo de Greely desmoronou.

Apesar dos seus melhores esforços, a Greely não conseguia lidar com demandas concorrentes - como cozinhar refeições saudáveis ​​e fazer projetos escolares com a filha -, assim como ela queria. E ela não está sozinha. Embora os pais hoje gastem mais tempo de qualidade com seus filhos que os pais em 1965, muitos ainda sentem que é não há tempo suficiente. Quando os reformadores da alimentação dizem aos pais que não estão dedicando tempo para preparar refeições saudáveis ​​e frescas, eles não reconhecem os compromissos concorrentes que os pais estão administrando.

Hora de cozinhar é um luxo que muitas famílias não têm Muitas mães estão constantemente fazendo malabarismo, cuidando de crianças e preparando refeições. vchal / SHutterstock.com

Atalhos caros

O mercado tem soluções para famílias que querem cozinhar do zero de maneira mais eficiente. Kits de entrega de refeições, como HelloFresh ou Blue Apron, eliminam o trabalho de planejar uma refeição. E os supermercados entregarão os mantimentos à sua porta, por um preço. Alguns defensores da comida argumentam que as tecnologias da cozinha fazem cozinhar a partir do zero mais fácil do que nunca. O problema é que muitas famílias não podem comprar processadores de alimentos, uma Instant Pot ou uma assinatura de entrega de refeições. Outras opções, como vegetais pré-cortados, também economizam tempo, mas custam mais do que vegetais inteiros. Soluções de mercado existem para aqueles que podem pagar por elas. Mas para muitas famílias pobres e da classe trabalhadora, essas opções estão fora de alcance.

Hora de cozinhar é um luxo que muitas famílias não têm Blue Apron é um serviço de entrega de refeições que fornece ingredientes e receitas semanais para os assinantes. Duplass / Shutterstock.com

Hora de parar de culpar os pais

Os americanos estão cada vez mais precisando de tempo e lutar para encontrar o equilíbrio. A sociedade não pode continuar pedindo aos pais - e especialmente às mães - que façam mais com o pouco tempo que têm. As famílias, como as do nosso estudo, já estão priorizando a alimentação e a saúde de seus filhos. Mas muitos simplesmente não têm tanto tempo ou controle sobre seu tempo, como imaginam os reformadores da alimentação.

Os americanos precisam gastar menos tempo culpando os pais por não usar bem o tempo, e mais tempo advogando por melhores condições de trabalho e mais apoio às famílias. Muitas das famílias em nosso estudo descobriram a ideia de abrandar e comer juntos atraente. Mas para que isso aconteça, eles precisam de cronogramas de trabalho previsíveis e de um salário digno que pague as contas.

Os locais de trabalho exigentes e a expectativa cultural dos pais sobrecarregam intensamente os pais de hoje. Investir nas famílias e na sua saúde requer tempo para apoiá-las.A Conversação

Sobre os Autores

Joslyn Brenton, professora assistente de sociologia, Ithaca College; Sarah Bowen, Professora Associada de Sociologia, Universidade Estadual da Carolina do Nortee Sinikka Elliott, professora assistente de sociologia, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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