O que encontramos quando testamos alimentos para bebês na África do Sul

O que encontramos quando testamos alimentos para bebês na África do Sul Pesquisadores pedem legislação que limite a quantidade de açúcar em alimentos para bebês. Shutterstock

A África do Sul tem as maiores taxas de obesidade infantil do mundo, com um número alarmante de 13%. A média global é de 6%. Uma das principais causas da taxa da África do Sul é o rápido crescimento da indústria de alimentos comercial do país. Isso levou ao aumento do consumo de alimentos baratos, de fácil acesso e ultraprocessados, ricos em açúcar.

We analisado o teor de açúcar de uma variedade de produtos para alimentos para bebês. A amostra do estudo incluiu alimentos para bebês disponíveis comercialmente - incluindo caixas de cereais e potes de alimentos processados ​​- destinados a crianças menores de cinco meses e vendidos em supermercados e outros grandes varejistas na África do Sul. Coletamos dados sobre o teor de açúcar e comparamos com as diretrizes de ingestão recomendadas. Também verificamos se o teor de açúcar foi adicionado açúcar ou açúcar livre - o tipo freqüentemente encontrado em alimentos processados.

Nós também caracterizamos a comida com base na parte de trás da informação da embalagem. Isso não foi fácil, pois os fatos são fornecidos em fontes minúsculas que são difíceis de ler e interpretar. Por exemplo, o conteúdo é geralmente mostrado como gramas por 100 ml ou por porção, não em colheres de chá.

Nossas descobertas mostraram que a maioria dos cereais para bebês adicionou açúcar. Isso é preocupante, porque muitas vezes são os primeiros alimentos dados aos bebês quando são desmamados. Descobrimos também que as frutas e sobremesas com puré tinham níveis muito elevados de açúcar (20g ou mais por porção; isto é cerca de 4 colheres de chá).

Esta é uma má notícia para a saúde futura da população da África do Sul, porque incentiva um "dente doce" em crianças - em outras palavras, uma preferência por alimentos que tenham um sabor doce para o resto de suas vidas.

O açúcar é um grande contribuinte para o aumento da cárie dentária. Também resulta em ganho de peso na infância e obesidade que causa doenças evitáveis ​​mais tarde na vida, como diabetes, pressão alta e câncer. Embora a preferência do sabor doce esteja presente no nascimento, a exposição a muito açúcar no início da vida pode afetar o que as pessoas comem, Incluindo um preferência por coisas doces.

O que isso significa é que, no longo prazo, o açúcar em produtos para bebês contribuirá para a crescente carga de doenças não transmissíveis da África do Sul e afetará a expectativa de vida.


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As diretrizes globais de desmame recomendam que os bebês recebam alimentos complementares que não tenham adição de açúcares. O objetivo é garantir que o limiar de sabores doces seja estabelecido em níveis mais baixos. Por sua vez, isso ajuda a prevenir problemas de saúde tanto na infância quanto mais tarde na vida.

Concluímos que há uma necessidade urgente de começar a regular o açúcar em alimentos para bebês. A crise da obesidade infantil na África do Sul não será resolvida, a menos que a indústria de alimentos para bebês pare de promover o desenvolvimento da doce preferência desde cedo.

O que nós encontramos

Alimentos infantis comerciais são frequentemente introduzido como primeiros alimentos para bebês na África do Sul, porque eles são convenientes e fáceis de usar. Isso torna nossas descobertas particularmente alarmantes.

Recolhemos e analisámos o teor de açúcar dos alimentos para bebés 235 da 12, diferentes fabricantes vendidos nos principais supermercados da África do Sul. Quase 90% foram preparados para alimentos para bebês, dos quais 35% foram purê de frutas e 20% foram puré de refeições.

Apenas um em cada cinco alimentos para bebês no estudo tinham níveis aceitáveis, conforme definido pela Organização Mundial de Saúde (OMS) - ou seja, menos de 20% do total de calorias era derivado do açúcar.

Mas quase 80% de cereais e sobremesas pastosas continham açúcar adicionado. Refeições processadas que continham açúcar adicionado, incluindo mel, eram uma mistura de cenoura com semolina e dois tipos de aveia do café da manhã.

O estudo também esclareceu o fato de que pouca informação estava disponível aos consumidores sobre os ingredientes usados ​​nos alimentos infantis. Por exemplo, era quase impossível identificar quais produtos haviam adicionado açúcar versus aqueles que tinham açúcares intrínsecos (naturais). Ambos são insalubres em produtos processados.

Recomendações

Com base em nosso estudo, temos várias recomendações. A primeira é que a quantidade de açúcar em alimentos para bebês deve ser regulada com urgência. Para começar, a divulgação obrigatória de açúcar adicionado pelos fabricantes e a introdução de um sistema de rotulagem de alimentos é essencial.

Um exemplo promissor é Logotipos octagonais de aviso do Chile que dizem aos consumidores se um produto excede o limite recomendado de açúcar. Já existe menos demanda para sucos e cereais com alto teor de açúcar.

E dada a importância de servir tamanhos no controle da obesidade, informações sobre nutrientes por porção e o número de porções por pacote devem ser incluídas. Ajudaria se isso fosse padronizado em todos os produtos alimentícios relacionados, o que atualmente não é o caso.

Os consumidores não podem fazer escolhas informadas sobre o que está nos alimentos que estão alimentando seus bebês sem rótulos facilmente compreensíveis de informações nutricionais e calóricas. Mesmo se eles quisessem ficar com a OMS recomendação Para que a ingestão de açúcares livres seja reduzida a menos de 10% da energia total ingerida, o público não pode fazê-lo devido à falta de informações claramente compreensíveis.

Também recomendamos limitar os alimentos para bebês doces e processados ​​em favor de alternativas mais saudáveis.

Sobre os Autores

Karen Hofman, Professora e Diretora de Programa, SA MRC Centro de Políticas de Saúde e Ciência de Decisões - PRICELESS SA (Lições de Custo-Benefício Eficaz em Sistemas de Fortalecimento da África do Sul), University of the Witwatersrand e Nicola Christofides, Professora Associada da Escola de Saúde Pública, Universidade do Witwatersrand. Reconhecemos a contribuição de Agnes Erze na preparação desta peça. Ela é pesquisadora do SAMRC / Wits Center for Health Economics e Decision Science / PRICELESS.A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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