Os superalimentos são realmente tão bons assim?

são superalimentos tudo isso super? O termo superalimento é frequentemente evocado para frutas exóticas e antigas, como esses açaí. Seema Krishnakumar

Superfoods é uma palavra-chave que agora faz parte da linguagem mainstream de alimentos e saúde, muitas vezes apresentada como alimentos milagrosos que curam todos os males, evitam o envelhecimento e a doença, ou ajudam na perda de peso.

Na prática, os superalimentos são mais facilmente evocados quando se trata de frutas exóticas e antigas. Goji berry e Açaí, por exemplo, ou romã e mangostão Todos são considerados famosos como sendo super. [Fígado] (http://en.wikipedia.org/wiki/Liver_ (comida) é realmente mais denso em nutrientes do que qualquer um desses alimentos, mas você já ouviu falar que é um superalimento?

Como você já deve ter adivinhado, superalimento não é um termo cientificamente ou tecnicamente definido. Não é uma palavra que os profissionais médicos ou pesquisadores realmente usam. De fato, tem pouco significado na comunidade de pesquisa médica.

No entanto, digite superfood em qualquer mecanismo de busca na internet e ele retornará milhões de acessos - principalmente de notícias, revistas, blogs e sites de vendas. Repita a pesquisa no banco de dados on-line da Biblioteca Nacional de Medicamentos dos EUA sobre publicações de pesquisas biomédicas, PubMed, e você obtém um total de três hits junto com a sugestão útil que você pode ter, de fato, destinado a procurar por “superfund”.

Mas isso não significa que não haja pesquisa científica sobre superalimentos. Os pesquisadores simplesmente não os chamam de "super". E há uma boa razão para isso: o gigantesco salto de testar alimentos no laboratório para seus incríveis poderes comercializados é simplesmente longe demais para ser cientificamente ou eticamente correto.

Só porque um componente de um superalimento pode matar as células cancerígenas em um prato no laboratório, não significa que comer um monte de alimentos contendo esse componente irá impedi-lo de contrair câncer.

Além do mais, as suposições por trás da ciência do superalimento podem ser problemáticas. Grande parte da evidência disponível vem de cultura de células or modelos animais. Embora esses modelos sejam boas ferramentas para cientistas, eles não se aplicam automaticamente aos seres humanos.

Os humanos têm consideráveis ​​variações ambientais e genéticas que nos tornam muito mais complicados.

Mesmo quando esses estudos são feitos em humanos, eles são frequentemente testados em concentrações muito altas em curtos períodos de tempo que não refletem dietas balanceadas regulares. Simplesmente não há estudos realistas a longo prazo suficientes para apoiar a alegação de que os superalimentos podem evitar doenças ou velhice.

É fácil ver porque o conceito é popular; Ser capaz de consumir superalimentos que protegem você de todos os tipos de danos é uma noção sedutora. Mas a ideia pode estar fazendo mais mal do que bem. Na melhor das hipóteses, é uma ferramenta de marketing enganosa, na pior das hipóteses, pode incentivar maus hábitos.

Superalimentos podem dar às pessoas uma falsa sensação de segurança, deixando-as acreditar que podem de alguma forma equilibrar outros hábitos não saudáveis.

O custo proibitivo dos superalimentos também é um problema. O preço médio das bagas “super”, como goji e açaí, é dez vezes maior que as framboesas, amoras ou maçãs. Mas eles certamente não têm dez vezes o valor nutricional.

Uma característica comum dos superalimentos é que eles contêm grandes quantidades de antioxidantes.

Antioxidantes protegem as células do corpo de radicais livres, que são moléculas reativas originadas de fontes como fumaça de cigarro, alimentos processados ​​e metabolismo normal. Muitos radicais livres danificam as células, levando a doenças relacionadas à idade, como cânceres.

A maioria das pesquisas sobre os benefícios para a saúde de antioxidantes dietéticos vem de modelos celulares e animais. Esta pesquisa é, novamente, não necessariamente transferível para o contexto dietético regular.

Os estudos que têm sido feitos em humanos geralmente mostram elevações de curto prazo de antioxidantes após consumir determinados alimentos em concentrações muito altas, como seria de se esperar. Evitar fontes de radicais livres para começar é provavelmente mais benéfico do que tentar equilibrá-los com antioxidantes.

Os nutrientes são claramente importantes para uma boa saúde, mas procurar grandes doses de qualquer fonte não é benéfico. Simplesmente ter mais de uma determinada vitamina ou mineral não é necessariamente melhor.

De fato, muitas vezes pode ser tão prejudicial quanto o suficiente. Além disso, o corpo não pode armazenar certos nutrientes, portanto não há benefício em consumir grandes quantidades deles; eles só serão expelidos como desperdício.

Uma fixação nos superalimentos pode distrair as pessoas dos benefícios dos alimentos saudáveis ​​do dia-a-dia. O que a maioria das dietas ocidentais não tem é uma super fonte de nutrientes, mas variedade. Todos os dias, frutas, verduras e alimentos integrais têm seu próprio perfil nutricional e contêm fatores individuais que podem ser considerados como promotores de saúde e bem-estar.

Nenhum alimento único, ou mesmo os dez superalimentos combinados, têm superpoderes suficientes para substituir uma dieta equilibrada, variada e saudável. Junte isso a evitar o consumo excessivo de alimentos processados ​​e refinados e álcool, e você terá feito tudo o que puder, nutricionalmente falando, para ajudá-lo a permanecer saudável e saudável até a velhice. A Conversação

Sobre os Autores

Emma Beckett, estudante de doutorado, Laboratório de Nutrição Molecular Humana e Acadêmico Casual, University of Newcastle e Zoe Yates, professor de ciências biomédicas, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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