Por que o queijo pode ajudar a controlar o açúcar no sangue

Por que o queijo pode ajudar a controlar o açúcar no sangue Um estudo da Universidade de Alberta sugere que os efeitos benéficos do queijo podem não estar relacionados à gordura, mas a algum outro componente, como proteína ou cálcio. (ShutterStock)

Mmmm, queijo - uma comida tão nutritiva quanto deliciosa. Ou é?

Por um lado, o queijo é uma excelente fonte de minerais como cálcio e magnésio, vitaminas A, B2 e B12, além de ser uma proteína completa.

Por outro lado, o queijo também é uma fonte significativa de gordura saturada e sódio em nossas dietas. Para reduzir a ingestão de gordura saturada, o consumo de queijo com baixo teor de gordura às vezes é recomendado para diminuir o risco de doenças cardiovasculares.

Paradoxalmente, no entanto, há agora um crescente corpo de evidências de que pessoas que comem muito queijo não têm um risco maior de doenças cardiovasculares, incluindo diabetes tipo 2.

Nossa equipe de pesquisa da Universidade de Alberta examinou o impacto da Tanto o queijo com gordura reduzida quanto o regular sobre a resistência à insulina nos corpos de ratos pré-diabéticos. Descobrimos que ambos os tipos de queijo reduziram a resistência à insulina, o que é importante para manter o açúcar no sangue normal.

Por que usamos ratos

Muitos dos estudos anteriormente realizados sobre o impacto do queijo na doença cardiovascular (DCV) têm sido observacionais. Em outras palavras, os pesquisadores estudaram o comportamento alimentar habitual de um grande número de pessoas, geralmente por anos, e então correlacionaram a quantidade de queijo (e outros laticínios) consumidos com o desenvolvimento de riscos de DCV, como colesterol alto ou doença arterial coronariana. .

Por que o queijo pode ajudar a controlar o açúcar no sangue Estudos observacionais de padrões alimentares humanos não podem ser usados ​​para determinar a causação. (ShutterStock)

Uma pesquisa 2016 de estudos observacionais publicados descobriu que o queijo tinha efeito neutro ou benéfico sobre vários fatores de risco para DCV

Estes estudos são muito úteis para estabelecer tendências associadas a padrões alimentares habituais, mas eles não podem dizer definitivamente que um determinado alimento causa ou previne uma doença em particular.

Para entender melhor a causação, estudos que examinam os efeitos dos alimentos em um ambiente controlado são úteis. Estes estudos podem ser realizados em humanos, mas existem limitações. Assim, estudos em animais de laboratório também podem ser úteis, particularmente na compreensão de mecanismos bioquímicos.

Queijo e resistência à insulina

A resistência à insulina é uma condição que comumente se desenvolve com o envelhecimento e a obesidade, levando a níveis elevados de glicose no sangue e fator de risco para diabetes tipo CVD e 2.

Nosso objetivo era comparar como o consumo de queijo reduzido em comparação com o queijo gordo regular afetou a resistência à insulina e explorar os mecanismos bioquímicos que poderiam explicar quaisquer efeitos observados.

Usamos um modelo de rato de resistência à insulina que compartilha muitas características com seres humanos. Criamos o modelo alimentando os ratos com grandes quantidades de banha. Após quatro semanas, os ratos foram divididos em três grupos: 1 (dieta de banha), 2 (dieta de banha e queijo cheddar com baixo teor de gordura), 3 (dieta de banha) e queijo cheddar com gordura regular.

Todas as dietas tinham a mesma quantidade total de gordura, apenas a fonte variava (banha versus queijo). Os ratos comeram essas dietas por mais oito semanas.

A descoberta mais interessante em nossa pesquisa foi que tanto o queijo cheddar com gordura reduzida quanto regular reduziu a resistência à insulina nos ratos. Isso sugere que os efeitos benéficos do queijo podem não estar relacionados à quantidade de gordura, mas a algum outro componente, como a proteína ou o cálcio.

Manteiga versus queijo

Alguns novos estudos em humanos apareceram na literatura desde que começamos nosso estudo. Um grupo da Universidade de Laval e da Universidade de Manitoba compararam os efeitos da ingestão de gorduras de diferentes fontes em homens e mulheres com obesidade abdominal.

Por que o queijo pode ajudar a controlar o açúcar no sangue Outro estudo testou as dietas com manteiga, queijo, azeite e óleo de milho e não encontrou nenhum impacto nos níveis de insulina. (ShutterStock)

A duração da dieta foi de quatro semanas e cada dieta foi avaliada em todos os participantes. Dietas de manteiga, queijo, azeite e óleo de milho (32 por cento de calorias provenientes de gordura) foram comparadas com uma dieta mais rica em carboidratos (25 por cento de calorias provenientes de gordura).

Os pesquisadores examinaram os níveis de glicose e insulina no sangue (que são indicadores indiretos de resistência à insulina) e não encontraram nenhum efeito em nenhuma das gorduras. No entanto, as amostras de sangue foram coletadas após o jejum, então as informações sobre o açúcar no sangue estavam incompletas.

Outro estudo que comparou o queijo reduzido a normal não encontraram diferenças gerais nas características do colesterol LDL em pessoas com fatores de risco para doença cardiovascular, mas não examinaram os resultados relacionados ao açúcar no sangue.

Metabolitos sanguíneos em mudança

Em nosso estudo, também examinamos como os metabólitos no sangue mudaram após a alimentação com queijo e descobrimos efeitos similares em queijos com gordura reduzida e regular.

As mudanças estão relacionadas a um tipo específico de molécula chamado fosfolipídios, que tem muitas funções no corpo. Curiosamente, os fosfolipídios de baixa circulação estão ligados ao diabetes e à resistência à insulina em humanos.

Os ratos alimentados com uma dieta de banha tiveram níveis mais baixos de fosfolípidos. Estes foram normalizados nos ratos que comiam queijo.

Estamos buscando esta linha de pesquisa agora - para entender como o queijo regula o metabolismo dos fosfolipídios e como isso se relaciona com a resistência à insulina.A Conversação

Sobre o autor

Catherine Chan, professora de ciências agrárias e ambientais, Universidade de Alberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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