Como pode levar uma aldeia para alimentar crianças famintas nas escolas

Como pode levar uma aldeia para alimentar crianças famintas nas escolas Montando mochilas de comida para os estudantes levarem para casa em Flint, Michigan. Kathleen Payton / Banco Alimentar de Eastern Michigan, CC BY-SA

Um em 6 Crianças americanas enfrenta a fome e 3 de 4 professores relatam regularmente ver crianças famintas em suas salas de aula. Em resposta, Refeições escolares compõem uma grande fração da assistência alimentar federal.

A Programa Nacional de Almoço Escolar é o segundo maior programa federal de assistência alimentar, atendendo 30.4 milhões crianças. É complementado pela Programa de café da manhã escolar, pela Serviço de Snacks Afterschool e a Programa de Food Service de Verão. Embora esses programas sejam essenciais, eles não são suficientes.

Em escala local, organizações como bancos de alimentos ajudam crianças e famílias com insegurança alimentar, mas seu trabalho dentro das escolas é tipicamente limitado. Em meus papéis como um investigador de comida nas escolas e como um Banco Alimentar Como membro do conselho, muitas vezes vejo oportunidades para mais colaboração entre escolas e comunidades para ajudar a preencher as lacunas na alimentação de crianças cujas famílias enfrentam dificuldades econômicas.

Esforços locais são limitados

Em algumas comunidades, os bancos de alimentos e as escolas K-12 já trabalham juntos como parceiros.

Uma maneira de isso ocorrer é através programas de mochila que dão aos alunos alimentos facilmente preparados, como macarrão e queijo em caixa e feijão enlatado, para o fim de semana. Programas de mochila, como aqueles em Michigan do nordeste e Arlington, Virgíniasão altamente locais.

Muitas vezes, essas iniciativas existem porque alguém, como um professor de ensino médio com quem colaborei em um estudo, Melissa Washburn, vê uma necessidade e procura os bancos de alimentos locais para obter apoio. Washburn, professora de saúde de uma escola pública em Lansing, Michigan, fez uma parceria com um banco de alimentos nas proximidades para iniciar um programa de mochila que oferecia itens com estabilidade de prateleira. Querendo melhorar a qualidade dos alimentos nas embalagens, a Washburn garantiu doações de uma organização sem fins lucrativos local e da associação de ex-alunos das escolas para incluir frutas e verduras de origem local.

Despensas de alimentos localizadas em escolas são outra fonte de apoio para estudantes com fome e suas famílias. Esses esforços também dependem muitas vezes de uma ou poucas pessoas dedicadas que vêem uma necessidade e acumulam voluntários para a tarefa.


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Os esforços locais são importantes e devem ser a norma e não a exceção. Pantries de alimentos escolares e fim de semana programas de mochila deve ser uma característica de rotina em todas as escolas públicas.

Trazendo na aldeia

Enquanto as despensas escolares e os programas de mochila são importantes, precisamos receber mais ideias para alimentar as crianças nas escolas. Porque o financiamento para educação pública é limitado e os professores estão sobrecarregados, a aldeia precisa ajudar a apoiar esses esforços.

Existem inúmeros modelos de marshaling comunidades para alimentar os alunos. Organizações de serviço, grupos religiosos e clubes locais podem intervir para ajudar. Os bancos de alimentos, em particular, estão em excelentes posições para promover conexões entre as escolas e esses grupos. Por exemplo, uma rede de igrejas em Junction City, Oregon, trabalha com o banco de alimentos para fornecer itens, como manteiga de amendoim, para programas de mochila nas escolas locais.

Parcerias entre empresas e organizações sem fins lucrativos, como a Cereal for Youth programme em Lane County, Oregon, são outro modelo. Este programa traz três empresas locais em conjunto com o banco de alimentos para fornecer gratuitamente granola de alta qualidade para crianças de até 12 anos ou menos em escolas ou programas de pós-escola.

O programa Cereal for Youth distribui granola grátis para as crianças do Oregon nas escolas.

Outra iniciativa importante é pressionar por uma melhor assistência alimentar em escolas federais ou estaduais. No Oregon, organizações sem fins lucrativos, bancos de alimentos e outras organizações Coalizão Escolas Sem Fome Incentivar os legisladores estaduais a fazer do Oregon o primeiro estado a fornecer refeições escolares gratuitas e universais.

A comida também pode fornecer uma porta de entrada para a construção de comunidades dentro e ao redor das escolas. Por exemplo, nosso educador de nutrição de banco de alimentos ensina aulas de culinária familiar em uma escola primária local. Noite livre ou refeições de fim de semana para as comunidades escolares com alimentos fornecidos por bancos de alimentos e parceiros são outra possibilidade.

As escolas são lugares onde a assistência alimentar pode ter grande impacto sobre os membros vulneráveis ​​da sociedade. Organizações comunitárias, empresas e agências de assistência alimentar têm papéis a desempenhar nesse esforço.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Riggs Stapleton, Professora Assistente, Estudos de Educação, Faculdade de Educação, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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