Como nosso senso de paladar muda à medida que envelhecemos

Como nosso senso de paladar muda à medida que envelhecemos Deleites favoritos podem não ter o mesmo sabor que antigamente. Ranking.com/Shutterstock

Gosto é um fenômeno complexo. Nós não experimentamos a sensação através de um único sentido (como quando vemos algo usando o nosso sentido da visão, por exemplo), mas é feito dos cinco sentidos trabalhando juntos para nos permitir apreciar e desfrutar de comida e bebida. A inspeção visual inicial dos alimentos indica se consideramos consumi-los. Então, quando comer, cheirar e sabor se combinam para nos permitir perceber um sabor. Enquanto isso, a mistura de ingredientes, textura e temperatura pode afetar ainda mais a forma como a experimentamos.

Infelizmente, isso significa que perder qualquer um dos nossos sentidos, particularmente o cheiro ou o sabor, pode reduzir nossa satisfação com a comida. Pense na última vez que você teve um resfriado ou um nariz entupido. É provável que a perda temporária do olfato mudou a maneira como você provou a comida, diminuiu seu apetite, ou pode até ter feito com que você consumisse demais como um meio de buscar satisfação e saciedade.

Um fenômeno similar acontece quando ficamos mais velhos. A maneira como percebemos o gosto começa a mudar com a idade de 60 - quando a sensibilidade do nosso olfato também começa a diminuir - tornar-se grave desde a idade de 70.

Contribuindo com sentidos

Como exposto acima, quando nosso olfato funciona menos e não é capaz de detectar e discriminar entre diferentes odores, afeta nossa percepção de sabor. O declínio na sensibilidade do olfato com a idade é devido a vários fatores, incluindo uma redução no número de receptores olfativos - que reconhecem diferentes moléculas de odor - no fundo da cavidade nasal, bem como uma taxa decrescente de regeneração da cavidade nasal. células receptoras.

Outra razão para o comprometimento do paladar com o envelhecimento é devido a mudanças estruturais nas papilas gustativas. Essas estruturas instáveis ​​abrigam papilas gustativas na boca, na língua e no palato. Um tipo dessas papilas, fungiformes, que contêm altos níveis de papilas gustativas, diminui em número à medida que envelhecemos e também muda de forma, tornando-se mais fechado. Quanto mais abertas as papilas, mais fácil é que os produtos químicos presentes nos alimentos entrem em contato com os receptores para criar sabor. Papilas fechadas reduzir a superfície de contato entre compostos alimentares e receptores, resultando em menor percepção dos gostos alimentares.

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Mudando gostos

Má mastigação é outro fator que contribui para a baixa detecção de sabores. Devido ao envelhecimento ou má saúde bucal, algumas pessoas perdem os dentes, com muitos recorrendo a dentaduras. Mas as dentaduras, particularmente se mal ajustadas, podem afetar a qualidade da mastigação e quebra dos compostos alimentares. Isso pode reduzir a dissolução dos compostos alimentares na saliva e reduzir os níveis de contato com os receptores sensoriais nas papilas gustativas. Além disso, a secreção de saliva também pode recusar como resultado do envelhecimento. Isto significa que existe menos fluido para transportar compostos alimentares para os receptores gustativos, e menos líquido disponível para ajudar os compostos alimentares a se dissolverem, de modo que o sabor é mais mal recebido.


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Saúde geral também desempenha um papel importante em nosso sentido de gosto em qualquer idade. Ferimentos na cabeça, medicamentos medicinais, infecções respiratórias, Câncer, radiação e exposição ambiental, tais como fumar e partículas podem contribuir para um senso de gosto prejudicado e a exposição a muitos desses fatores aumenta à medida que envelhecemos.

Nem todo o sentido de gosto de todos declina da mesma forma, no entanto. Sabe-se que as mudanças são diversas entre diferentes pessoas e gêneros, e nem todos apresentam o mesmo nível de comprometimento com a idade. Embora algumas coisas sejam inevitáveis, há coisas que todos podemos fazer para, pelo menos, reduzir a perda do paladar. Nossa pesquisa preliminar, por exemplo, indicou que manter uma dieta saudável, um estilo de vida ativo e garantir um consumo baixo a moderado dos cinco sabores - doce, azedo, salgado, amargo e amargo - poderia ajudar a retardar as mudanças nas papilas. .A Conversação

Sobre o autor

Anita Setarehnejad, Professora Sênior em Ciência e Tecnologia de Alimentos, Cardiff Metropolitan University e Ruth Fairchild, professora sênior de Nutrição, Cardiff Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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