Por que às vezes as pessoas ativas ganham mais peso do que as batatas de sofá

Por que às vezes as pessoas ativas ganham mais peso do que as batatas de sofá Recompensando o trabalho. gmstockstudio

Os governos estão sempre nos dizendo para comer menos e se exercitar mais para ser mais saudáveis, mas isso apresenta um problema óbvio. Ser ativo é susceptível de torná-lo mais faminto, então há um risco de você acabar comendo mais para compensar e ganhar mais peso do que se você nunca tivesse saído do sofá em primeiro lugar.

Os nutricionistas sonham com o dia em que podem criar dietas para as pessoas onde elas são mais ativas, mas não ficam com fome no processo. Infelizmente, é mais complicado do que você imagina: ainda estamos procurando o mecanismo que governa como a energia que gastamos se traduz em nosso nível de apetite. E como veremos, isso não é de forma alguma a única coisa que torna essa área complicada.

Em um mundo ideal, o corpo humano seria ligado para detectar imediatamente as mudanças na quantidade de energia que usamos e, em seguida, nos dar o apetite para comer a quantidade certa para equilibrar isso. Infelizmente não: todos nós ficamos com fome duas ou três vezes por dia, às vezes mais, independentemente do que estamos fazendo. Nossos corpos também liberam sinais muito mais fortes sobre o nosso apetite quando não comemos o suficiente do que quando comemos demais. Essa má relação de feedback diário ajuda a explicar por que as pessoas obesas ainda experimentam fortes sentimentos de fome - isso e todo o alimento barato e denso em calorias que é amplamente disponível, é claro.

Mistérios do apetite

Há muito que não entendemos sobre o efeito do aumento da atividade. A maioria de nós queima diferentes quantidades de calorias em dias diferentes - os freqüentadores de academia têm dias de folga, enquanto todos têm dias em que passam por mais lojas, fazem mais tarefas domésticas ou qualquer outra coisa.

Estudos não encontram qualquer relação clara entre essas variações e a quantidade de comida que uma pessoa consome no dia em questão. Mas também não é fácil dizer algo definitivo. A maioria das pesquisas se concentrou em pessoas fazendo exercícios aeróbicos, e descobriu, por exemplo, que enquanto algumas pessoas altamente treinadas e magras tendem a comer a quantidade certa para compensar as calorias extras que elas queimam, as pessoas acima do peso são mais propenso para comer demais.

O que poderia estar por trás dessa diferença? Uma possibilidade é que os processos fisiológicos mudem nas pessoas que fazem mais exercício - por exemplo, seus hormônios intestinais podem ser liberados em diferentes concentrações quando eles comem, potencialmente com relação à quantidade de comida que eles precisam.

Uma longa questão, namoro de volta alguns 60 anosé onde o metabolismo se encaixa na imagem. Alguns trabalho importante publicado na 2013 por uma equipe em Leeds descobriu que as pessoas com sobrepeso eram mais famintas e consumiam mais calorias do que as pessoas mais magras. Como as pessoas com excesso de peso têm um taxa metabólica de repouso - a taxa em que o corpo queima energia enquanto em repouso - o grupo propôs que havia uma correlação entre essa taxa e o tamanho das refeições que as pessoas comem. O fato de as taxas metabólicas de repouso das pessoas serem estáveis, independentemente das flutuações no exercício diário, pode ajudar a explicar por que os níveis de exercício geralmente não influenciam o quanto comemos no mesmo dia.


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No entanto, isso não significa que a taxa metabólica de repouso realmente determine a quantidade de alimentos que ingerimos. A equipe propôs que a composição corporal de uma pessoa, especificamente sua quantidade de massa muscular, pode estar governando sua taxa metabólica. Se assim for, a taxa metabólica pode estar apenas atuando como um intermediário - roteando as informações sobre a composição corporal através de redes hipotalâmicas no cérebro, que se acredita controlar o apetite. De qualquer forma, isso ainda precisa de mais pesquisas.

Nosso estudo

Para examinar o que acontece na situação da vida real, em vez da configuração do laboratório, sou coautor de um novo estudo que analisa o que acontece com a ingestão de calorias das pessoas nos dias em que elas estão mais ativas sem fazer exercício deliberadamente - isso pode ser qualquer coisa, desde uma ida ao dentista até um dia na praia com as crianças. Nós olhamos para indivíduos 242 - homens 114 e mulheres 128. Descobrimos que a quantidade de atividade deles influenciou o quanto eles comiam, mas que suas taxas metabólicas de repouso também influenciavam seus apetites - em outras palavras, as pessoas com sobrepeso tendiam a comer mais.

Este é mais um passo em frente na compreensão da relação entre a atividade e as calorias que consumimos. Mas não espere que isso se traduza em uma fórmula mágica para otimizar o relacionamento de todos com a atividade e a comida em breve. Existem muitas variáveis ​​que mal foram consideradas pelos pesquisadores. A maioria do trabalho tendeu a se concentrar em homens brancos com idade de 20-30, por exemplo, ainda há evidências de que as mulheres são mais propensas a compensar a atividade física extra por comer.

Igualmente, diferentes características genéticas provavelmente são importantes - algumas pessoas são mais agitadas, por exemplo. Depois, há diferenças na psicologia das pessoas e em que medida elas usam a comida como recompensa. As pessoas que perderam ou ganharam peso terão sinais de apetite diferentes para as pessoas cujo peso é estável. O horário da atividade no decorrer do dia provavelmente também fará diferença.

Duvido que em toda a minha vida cheguemos a um ponto em que possamos olhar para toda a composição genética de qualquer pessoa e dizer-lhes exatamente o que funcionará para eles. O que podemos dizer do nosso estudo é que muitas pessoas podem comer mais quando estão mais ativas. Apenas mover-se mais não levará a perda espontânea de peso - as pessoas devem estar cientes disso e observar o quanto eles consomem mais.A Conversação

Sobre o autor

Alex Johnstone, Presidente Pessoal em Nutrição, The Rowett Institute, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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