Os pais devem monitorar o peso de seus filhos desde a idade de dois

Os pais devem monitorar o peso de seus filhos desde a idade de dois Sharomka / Shutterstock

Uma em cada cinco crianças na Inglaterra estão acima do peso no momento em que eles começam a escola primária. Nacionalmente, as crianças são pesado e medido, de quatro a cinco anos, durante o primeiro ano de escola. Mas os resultados do nosso novo estudo sugerem que, para prevenir a obesidade, os pais devem ficar de olho no peso de seus filhos a partir dos dois anos de idade.

Nossa equipe realizou uma revisão de estudos 54 internacionalmente que relatou medidas de altura e peso da criança desde 2000. Reunindo dados de mais de crianças 700,000, traçamos curvas de crescimento típicas do índice de massa corporal (IMC) para meninos e meninas entre quatro e 11 anos de idade, mostrando as trajetórias previstas para subgrupos de crianças com maiores e menores valores de IMC.

Também examinamos os resultados de oito estudos que acompanharam as mesmas crianças ao longo do tempo para identificar padrões de crescimento individuais e identificar quando estes divergiram. Descobrimos que a maioria dos estudos concordou com quatro padrões distintos de crescimento, incluindo subgrupos de crianças com IMCs cada vez mais altos do que o normal. Como alguns desses estudos mediram crianças de antes dos quatro anos de idade (alguns até do nascimento), certos padrões de crescimento “crescentes precocemente” associados a maiores riscos de obesidade na idade adulta eram detectáveis ​​já aos dois anos de idade.

Enquanto isso, 5-19% de crianças caiu em uma classe de "atrasos crescentes", que só se separou de outros grupos de crianças com idade entre cinco e seis anos. Isso significa que confiar na prática atual de medir crianças duas vezes (ao entrar e sair da escola primária) pode não identificar muitas crianças que têm um peso normal quando começam a escola, mas desenvolvem problemas de peso nos anos subseqüentes.

Parte do problema de medir com pouca frequência é que a faixa etária de quatro a 11 engloba picos e depressões no crescimento. O momento desses surtos de crescimento é crítico para o desenvolvimento infantil e pode prever um risco posterior de obesidade e certas doenças na vida adulta, incluindo síndrome metabólica, doença hepática gordurosa não alcoólica e diabetes tipo 1. Medidas pontuais de altura e peso podem não ser suficientes para identificar a forma desses padrões e selecionar essas crianças em trajetórias de maior risco. Com base em nossos resultados, recomendamos medições anuais a partir dos dois anos de idade.

O que é "normal"?

Você pode pensar que seria fácil identificar crianças com excesso de peso olhando para elas, mas isso não é necessariamente o caso. A obesidade está se tornando mais comum em idades mais jovens, os pais podem ter dificuldade em detectar os sinais em seus próprios filhos. 1 Estudo no Reino Unido Embora poucos pais tenham superestimado o peso de seu filho, um terço acreditava que eles tinham um peso saudável quando estavam acima do peso, de acordo com os padrões de referência de crescimento comumente usados.

O IMC em crianças é calculado da mesma forma que para adultos (peso em quilogramas dividido pela altura em metros ao quadrado), mas a forma como os limiares são usados ​​para identificar crianças com baixo peso, excesso de peso e obesidade é mais complexa. No Reino Unido, isso é comumente feito comparando-se as crianças que foram medidas durante as 1990s, antes da epidemia de obesidade surgir. Globalmente, há muito debate sobre quais gráficos de referência de crescimento devemos usar, com a Organização Mundial de Saúde, a Força-Tarefa Internacional sobre Obesidade e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, cada um com seu próprio gráfico.


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Para nossa revisão, focamos no IMC como a medida mais usada globalmente, mas reconhecemos que há um debate em andamento sobre as formas mais apropriadas de medir as crianças e os relevância dos limiares utilizados. Por exemplo, um dos limitações reconhecidas do IMC é que não leva em conta a relação músculo-gordura.

Além disso, os limites podem não ser igualmente relevantes para diferentes populações em todo o mundo. Não pudemos encontrar dados recentes para muitas nações com altas taxas de obesidade adulta, por isso não temos uma imagem tão completa da situação global quanto gostaríamos. Dito isto, encontramos níveis de IMC sem precedentes elevados em crianças de quatro a 11 anos no Kuwait, Paquistão, EUA, Espanha, Grécia e uma comunidade das Ilhas do Pacífico na Nova Zelândia.

Costurar a tempo

Se o excesso de peso se tornar mais comum, apenas observar as crianças crescerem não o cortará. Os pais e cuidadores precisam de feedback simples e regular sobre o crescimento de seus filhos desde cedo, para que eles intervenham cedo o suficiente para evitar problemas de saúde posteriores.

Na maioria das vezes, o feedback sobre o IMC sozinho - embora valioso - pode não ser suficiente para provocar mudanças nos estilos de vida. Os formuladores de políticas também precisam reconhecer e agir sobre a influência do determinantes mais amplos da saúde - incluindo o acesso a serviços de saúde, condições de vida e de trabalho e normas sociais - se quisermos encontrar as formas mais eficazes de ajudar as famílias a levarem a estilos de vida mais saudáveis.A Conversação

Sobre o autor

Lamiece Hassan, pesquisador, Universidade de Manchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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