Como o que você come molda a saúde de seus pulmões

Como o que você come molda a saúde de seus pulmões Mudar sua dieta longe de alimentos processados ​​e para frutas e legumes pode reduzir os sintomas da asma. de www.shutterstock.com

Todos nós entendemos que comer muito dos alimentos errados - aqueles que são ricos em energia e pobres em nutrientes, como fast foods, alimentos processados ​​e takeaways - causa ganho de peso e pode levar à obesidade. Estes alimentos são muitas vezes ricos em gordura saturada, carboidratos refinados (ou açúcares) e sódio, o que aumenta o risco de desenvolver diabetes, doenças cardíacas e alguns tipos de câncer.

Mas comer mal tem outras ramificações, mais surpreendentes. Recentemente, chegamos a entender que padrões alimentares pouco saudáveis ​​podem afetar nossos pulmões. Mudar sua dieta para uma rica em frutas e vegetais pode ajudá-lo a respirar mais facilmente.

Dietas saudáveis ​​e pulmões saudáveis

A maioria das evidências epidemiológicas que ligam a dieta à função pulmonar tem se concentrado na doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). Ligada ao tabagismo, a DPOC causa deterioração progressiva do pulmão e asma.

Vários grandes estudos observaram as pessoas ao longo do tempo e descobriram que padrão de comer insalubre (incluindo grãos refinados, carnes vermelhas e curadas, sobremesas e batatas fritas) aumenta o risco de declínio da função pulmonar e início da DPOC, comparado a padrão de alimentação saudável (incluindo frutas, legumes, peixe e cereais integrais).

A estudo recente Seguiram-se mais de 40,000 homens por 13 anos e descobriram que uma alta ingestão de frutas e vegetais estava associada à redução do risco de DPOC. Os atuais e ex-fumantes que consomem cinco ou mais vezes por dia de frutas e verduras tiveram 30 a 40% menos probabilidade de desenvolver DPOC em comparação àqueles que ingerem menos de duas doses por dia.

A estudo de três anos em pacientes com DPOC existente, aqueles que consumiram uma alta dieta de frutas e vegetais tiveram uma melhora na função pulmonar.

Na asma, há evidências de dietas ocidentalizadas, fast foods e alimentos processados aumentar o risco de ataques de asma, declínio da função pulmonar, chiado e falta de ar.

Nós testamos o efeito de uma alta dieta de frutas e vegetais em pacientes com asma ao longo de três meses. Encontramos pessoas consumindo sete ou mais porções de frutas e vegetais por dia risco reduzido de ataques de asma, em comparação com pessoas que consumiram uma dieta baixa de frutas e vegetais (menos de três porções por dia).

Outro estudo de intervenção na asma usaram uma dieta originalmente projetada para reduzir a pressão alta - a dieta dietética para parar a hipertensão (DASH) - por seis meses. Um dos objetivos dietéticos do DASH era consumir sete a 12 porções de frutas e vegetais, bem como duas a quatro porções de produtos lácteos com baixo teor de gordura / gordura, e limitar a ingestão diária de gordura e sódio. Isso levou a melhorias no controle da asma e na qualidade de vida.

Como as frutas e legumes melhoram a saúde dos pulmões?

Pessoas com doenças respiratórias, como DPOC e asma, tipicamente sofrem de vias aéreas inflamadas. O tecido das vias respiratórias torna-se inchado e hipersensível, produz-se um excesso de muco e os tubos de respiração ficam danificados, por vezes de forma irreversível. O resultante estreitamento das vias aéreas dificulta a entrada e a saída de ar dos pulmões.

Não respirar livremente pode rapidamente tornar-se uma ameaça à vida. O fluxo de ar restrito também pode ter um efeito debilitante nas atividades do dia-a-dia, causando sintomas como tosse, chiado no peito, falta de ar e aperto no peito em pessoas com asma e DPOC.

Frutas e vegetais são uma fonte rica de vários nutrientes, em particular fibras solúveis e antioxidantes, que demonstraram reduzir a inflamação nas vias aéreas.

Fibra dietética reduz a inflamação pulmonar

A fibra dietética existe em formas solúveis e insolúveis. A fibra solúvel é fermentada pelas bactérias intestinais para produzir ácidos graxos de cadeia curta. Estes podem ligar-se a receptores específicos na superfície das células imunes, qual suprimir a inflamação das vias aéreas. Nós mostramos uma única dose de fibra solúvel ativa esses receptores e reduz a inflamação nas vias aéreas humanas em apenas quatro horas.

Os ácidos graxos de cadeia curta também podem inibir a expressão dos genes que causam a inflamação das vias aéreas, através de um processo conhecido como modificação epigenética. Assim, uma alta ingestão de fibra solúvel tem o potencial de proteger contra a inflamação das vias aéreas através da ativação de receptores imunes antiinflamatórios e da inibição de genes que controlam a inflamação.

Antioxidantes também são anti-inflamatórios

Antioxidantes presentes em frutas e vegetais - como vitamina C, carotenóides e flavonóides - também são benéficos, pois podem proteger contra a efeitos nocivos dos radicais livres, que são moléculas altamente reativas produzidas por células inflamatórias ativadas que podem danificar as vias aéreas asmáticas. Muitos estudos observacionais ligaram antioxidantes com a saúde do pulmão.

No entanto, os dados dos ensaios de suplementação antioxidante na asma são Não convincente. Poucos estudos mostram um efeito benéfico, provavelmente devido ao uso de nutrientes individuais. Múltiplos antioxidantes existem juntos em frutas e vegetais, que têm papéis interdependentes que provavelmente são críticos para seus efeitos protetores. Portanto, modificações dietéticas usando frutas e vegetais inteiros são uma estratégia melhor.

Às vezes podemos nos sentir sobrecarregados pelas mensagens nutricionais na mídia, que nos dizem para comer isso e não comer isso. Às vezes, o conselho parece contraditório e confuso. Então, aqui está uma mensagem muito simples e focada para pessoas com doenças respiratórias - comer mais frutas e legumes!

Não há realmente nada a perder e tudo a ganhar. Além de ajudar a manter ou atingir um peso saudável e reduzir o risco de doença cardíaca, diabetes e câncerVocê também estará melhorando sua saúde pulmonar.

Sobre o autor

Lisa Wood, professora, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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