Consumo de carne está mudando, mas não é por causa dos vegans

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Consumo de carne está mudando, mas não é por causa dos vegansO consumo de carne está diminuindo no Canadá. Mas não olhe para vegans e vegetarianos. Na verdade, é comedores de carne que estão comendo menos do que o habitual que estão por trás da tendência. Yvonne Lee Harijanto / Unsplash

O consumo de carne na América do Norte está mudando. Desenvolvedores de produtos e formuladores de políticas precisam entender as razões para essa mudança. É tentador atribuir a diminuição do consumo de carne a um aumento no vegetarianismo e no veganismo, mas nem todos os veganos são iguais e, em geral, eles desempenham um papel relativamente pequeno nas mudanças de consumo.

Como o consumo de carne está mudando?

No Canadá, o consumo de carne per capita está diminuindo. A mistura de carne ingerida também está mudando.

Por exemplo, o consumo de ambos frango e ovos está realmente subindo. Incidentalmente, os ovos já foram difamados nos primeiros 1980s devido a preocupações com a saúde sobre o colesterol na dieta. Com as mudanças nas recomendações de saúde, a demanda por ovos aumentou novamente no Canadá.

Este aumento nos ovos e no frango é digno de nota porque sugere que algo diferente do bem-estar animal - um motorista do veganismo - pode estar impulsionando a mudança no consumo de carne. Se preocupações ambientais ou de saúde estão impulsionando a mudança, então a mudança nas quantidades relativas de carnes diferentes faz mais sentido.

Consumo de carne está mudando, mas não é por causa dos vegans
Consumo de carne no Canadá. Estatísticas do Canadá

Quantos veganos existem?

Estudos no Canadá Sugiro que cerca de cinco a sete por cento dos canadenses se identifiquem como vegetarianos e outros três a quatro por cento sejam vegetarianos. UMA pesquisa recente na Universidade de Guelph foi consistente com esta estimativa.

Esses números pequenos não podem estar impulsionando o tipo de mudanças que estamos vendo no consumo de carne. É importante notar também que o proporção de vegans e vegetarianos nos Estados Unidos é muito semelhante ao do Canadá. O consumo de carne dos EUA está crescendo - embora as proporções de carne vermelha / frango estejam seguindo um caminho semelhante ao do Canadá.

Se vegans e vegetarianos estão impulsionando a mudança no consumo de carne, esperamos que o consumo americano de carne esteja diminuindo do jeito que é no Canadá. Não é.

Muitas pesquisas também exaltam o número de verdadeiros vegans e vegetarianos no Canadá. Nossa pesquisa recente sugere que muitos dos que se identificam como vegans ou vegetarianos estão realmente comendo carne. Descobrimos que um terço daqueles que se identificaram como vegetarianos e mais da metade daqueles que identificaram como vegans comiam carne com relativa regularidade.

Consumo de carne está mudando, mas não é por causa dos vegansAlgumas pessoas que afirmam ser vegans ou vegetarianos realmente comem carne. Scott Madore / Unsplash

Esse fenômeno é chamado sinalização de virtude e é fácil de entender; as pessoas querem comer menos carne. Há crescente pressão social para reduzir o consumo de carne, resultando em mais dietas à base de plantas e até mesmo uma recomendação no novo Guia de comida do Canadá incentivar refeições sem carne.

E assim como vemos novas pesquisas sugerindo crescimento no número de canadenses que aderiram a uma dieta vegana ou vegetariana, precisamos considerar se talvez a sinalização de virtude esteja complicando a interpretação desses resultados. Pode haver crescimento real, mas é provavelmente menor do que sugerem as pesquisas. E assim, novamente, é improvável que os vegetarianos e veganos estejam impulsionando as mudanças no consumo de carne.

A mesma pesquisa recente da Consumidor de Alimentos da Universidade de Guelph sugeriu que quase 85 por cento dos canadenses estão comendo pelo menos uma refeição principal por mês sem proteína animal. Resumindo: os canadenses comem carne, mas estão começando a comer menos.

Consumo de carne está mudando, mas não é por causa dos vegansFreqüência que os canadenses consomem refeições vegetarianas. Dados não publicados da pesquisa da Universidade de Guelph 2018

Embora possa haver alguma virtude sinalizando aqui também, é relativamente claro que “minimizadores de carne” ou flexitarianos - aqueles que ainda comem carne, mas estão comendo menos - estão promovendo mudanças no consumo de carne.

Por que isso Importa?

Parte da diminuição do consumo de carne deve-se menos à escolha do que à demografia. A população canadense está envelhecendoe à medida que envelhecemos, comemos menos e, portanto, as porções de proteína ficam menores.

É mais provável que os motivadores para os flexitarianos diminuírem o consumo de carne estejam relacionados à saúde e ao meio ambiente. As pessoas sentem que estão fazendo uma diferença positiva reduzindo seu consumo de carne vermelha sem ter que desistir completamente do prazer culpado da carne. UMA Estudo 2015 nos EUA descobriram que 80 por cento dos veganos sugeriu que eles eram motivados pelo bem-estar animal / ética e apenas 20 por cento por fatores relacionados à saúde. Portanto, é mais provável que as preocupações com o bem-estar levem a um abandono absoluto da carne, enquanto a saúde ou o meio ambiente poderiam levar simplesmente a uma redução no consumo de carne.

Isso tem implicações para o desenvolvimento de novos produtos. Um vegano que desistiu da carne por razões éticas dificilmente quererá replicar a experiência da carne. No entanto, há um foco significativo agora em hambúrgueres à base de vegetais e outros produtos que imitam a sensação na boca, sabor e experiência geral da carne bovina - não para vegetarianos, obviamente, mas para comedores de carne que optam por reduzir seu consumo.

Imitando carne

Em um podcast recentePat Brown, o CEO da Impossible Foods e um vegano de longa data, destaca a motivação ambiental para o desenvolvimento de um análogo de hambúrguer.

Ele também destaca a importância de torná-lo sabor e se sentir como um verdadeiro hambúrguer para torná-lo mais palatável para os amantes da carne. É importante notar também que a A & W está lançando um novo sanduíche de café da manhã com uma salsicha vegana Beyond Meat que também contém um ovo. Isso claramente não é um produto voltado para veganos, mas um voltado para os flexitarianos.

A carne cultivada ou cultivada em laboratório também é elogiada por seus benefícios ambientais e para a saúde. O argumento é que existem menos emissões do gado quando o hambúrguer é cultivado em um tonel industrial (embora haja aqueles que argumentam que isso pode não ser verdade).

Há também uma sugestão de que podemos projetar carne cultivada em laboratório para ter um saudável perfil de proteína e gordura.

Outra indicação da motivação para a minimização de carne é a batalha por palavras como carne e leite. De leite de amêndoa a queijo vegano a Hambúrgueres Impossíveis, os produtos estão sendo definidos como análogos animais em vez de substituir proteína animal.

Estes produtos estão sugerindo que é a mesma coisa com ingredientes diferentes. Fornecedores tradicionais, entretanto, argumentam que esses novos produtos não são "carne" ou "leite", mas diferentes fontes de proteína. Isso importa na mente dos consumidores. Algumas jurisdições têm mesmo começou a regular o que pode ser chamado de carne.

Há claramente mudanças acontecendo no consumo de carne. Mas isso não está sendo alimentado por um aumento no veganismo e no vegetarianismo.A Conversação

Sobre os Autores

Michael von Massow, professor associado de economia alimentar, Universidade de Guelph; Alfons Weersink, Professor, Departamento de Alimentos, Agricultura e Economia de Recursos, Universidade de Guelphe Molly Gallant, Assistente de Pesquisa, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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