Como as dietas baseadas em plantas são boas para a sua imunidade

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Como as dietas baseadas em plantas são boas para a sua imunidadeJá nos disseram que há muitos benefícios de comer nossos vegetais. Eles poderiam melhorar nosso sistema imunológico também? De shutterstock.com

O número de pessoas na Austrália Quem segue dietas vegetarianas ou vegetais está crescendo rapidamente. As pessoas podem optar por ser vegetarianas por razões éticas, culturais ou relacionadas à saúde.

Embora nem todos os vegetarianos estejam necessariamente seguindo uma dieta saudável, pesquisas mostram que o vegetarianismo pode ter muitos benefícios para saúde. Estamos aprendendo mais sobre o seu potencial para fortalecer nossa sistemas imunes.

Ainda estamos trabalhando quais aspectos de uma dieta vegetariana podem ser responsáveis ​​por isso - seja a falta de carne ou a ênfase em alimentos à base de plantas.

Mas achamos que o maior volume de alimentos, incluindo frutas, verduras e legumes, visto nas dietas vegetarianas, provavelmente tem muito a ver com quaisquer benefícios à saúde associados.

O que os vegetarianos comem?

As dietas vegetarianas são compostas de combinações de frutas, legumes, grãos integrais, nozes e sementes, legumes e, para alguns, laticínios e ovos.

Existem muitos tipos de padrões alimentares vegetarianos, de vegan (sem produtos de origem animal) a lacto-ovo (alguns produtos de origem animal, como ovos e laticínios). Mas cada um evita comer carne.

Existem também algumas abordagens semi-vegetarianas que incluem a ingestão de pequenas quantidades de algumas carnes. As pessoas que seguem principalmente uma dieta vegetariana, mas incluem peixes, são chamadas de pescetarian, enquanto aquelas que ocasionalmente comem outras formas de carne são consideradas flexitárias.

É importante ressaltar que nem todos os vegetarianos seguem uma dieta saudável e equilibrada. Muitos não vão comer o porções diárias recomendadas de frutas e legumes, e vai consumir muita junk food.

Mas estudos mostram que padrões alimentares vegetarianos balanceados podem ser bons para nossos sistema imunológico e a resposta relacionada do corpo.

Defesa de ataque

Nossos corpos são confrontados com desafios diários, como se livrar de produtos químicos tóxicos e defender contra vírus desagradáveis. O sistema imunológico está "ligado" em resposta a esses ataques.

Ter um sistema imunológico saudável é importante, pois nos impede de ficar doentes. UMA sistema imunológico saudável pode ser apoiado por vários fatores de estilo de vida, incluindo sono adequado, peso corporal saudável e atividade física regular. Também pode ser substancialmente afetado pelos alimentos que comemos e bebemos.

Como as dietas baseadas em plantas são boas para a sua imunidadeAlgumas pesquisas descobriram que seguir uma dieta vegetariana poderia melhorar nosso sistema imunológico. De shutterstock.com

As pessoas que seguem dietas vegetarianas tendem a ter níveis baixos de glóbulos brancosnossas células defensoras naturais. É o caso das dietas vegetarianas, incluindo veganas, lacto-vegetarianas e ovo-lacto-vegetarianas.

Tendo muito Níveis baixos dessas células não são ideais, pois podem afetar a capacidade do corpo de combater infecções. No entanto, ter apenas o número certo de células brancas dentro de um intervalo saudável pode reduzir suas chances de ficar doente.

Um escudo adicional de proteção

Além de ajudar o sistema imunológico, as dietas vegetarianas também podem ajudar nosso corpo com um processo relacionado chamado inflamação. As dietas vegetarianas foram mostradas para impedir a inflamação devido aos componentes antioxidantes dentro dos alimentos.

A inflamação ocorre quando o corpo libera células para atacar patógenos indesejáveis ​​ou responde a ferimentos. Pode resultar em vermelhidão para uma área do corpo ou a liberação de certas substâncias químicas dentro de nossos corpos. A inflamação é uma medida de proteção que o corpo usa para se manter o mais saudável possível.

As pessoas que seguem dietas vegetarianas níveis mais baixos de alguns desses produtos químicos (chamados de proteína C-reativa e fibrinogênio) em comparação com pessoas que seguem uma dieta não vegetariana.

Isso significa que as pessoas que mantêm uma dieta vegetariana a longo prazo correm menos risco de contrair diabetes tipo 2, doenças cardíacas ou até mesmo alguns tipos de câncer. Cada uma dessas doenças crônicas está associada inflamação aumentada no corpo. Isso é demonstrado em exames de sangue por níveis aumentados de proteína C-reativa, pois isso é um sinal de inflamação sistêmica.

A razão pela qual os vegetarianos reduziram os níveis de inflamação ainda não foi totalmente compreendida.

Nós suspeitamos que a grande quantidade de frutas, legumes, grãos integrais, nozes e sementes estão ajudando. Estes alimentos estão cheios de nutrientes importantes, incluindo fibras, vitaminas, minerais e compostos chamados fitoquímicos.

Todos esses nutrientes mostraram melhorar níveis de inflamação a longo prazo e pode influenciar a resposta imune do corpo como um bônus adicional.

Eu deveria mudar para uma dieta vegetariana?

Ser vegetariano pode não ser para todos.

E não é sensato começar um novo padrão alimentar sem entender os possíveis impactos que isso pode ter na sua saúde.

Dietas vegetarianas inadequadamente balanceadas podem levar a um aumento do risco de ferro, zinco e vitamina B12 deficiências. Isso pode ser prejudicial para a saúde geral, especialmente se seguido por longos períodos de tempo.

Os riscos podem ser maiores para certos grupos de pessoas que adicionaram necessidades nutricionais devido ao estágio de vida, sexo ou por outro motivo relacionado à saúde.

Assim, a alimentação vegetariana deve ser sempre realizada com cuidado e sob orientação profissional, preferencialmente de nutricionista, para minimizar esses riscos.

Mas, mais importante, apenas 5.1% da população australiana come a quantidade recomendada de frutas e vegetais - cinco porções de legumes e duas porções de frutas por dia.

Então, se você é vegetariano ou não, vale a pena concentrar-se em incorporar mais alimentos à base de vegetais em sua dieta. Estamos constantemente aprendendo mais maneiras de melhorar sua saúde.A Conversação

Sobre o autor

Yasmine Probst, conferencista sênior, Faculdade de Medicina, University of Wollongong e Joel Craddock, PhD Candidate, University of Wollongong

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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