Benefícios dos pulsos: bom para você e para o planeta

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Benefícios dos pulsos: bom para você e para o planeta
Os benefícios dos feijões, lentilhas e outros pulsos vão além da barriga. (ShutterStock)
Mary Buhr, University of Saskatchewan

Uma revolução ilógica varreu as pradarias canadenses e pode dominar o mundo. As terras agrícolas nunca estão descansadas - são plantadas e colhidas todos os anos - e, no entanto, a saúde do solo melhorou.

A produção de alimentos a partir desta terra cultivada continuamente disparou - e seu valor nutricional aumentou. A produção atual de mais alimentos melhores, a partir da mesma quantidade de terra mais saudável, significa que a população de amanhã não pode passar fome. Mas há ciência lógica por trás dessa revolução ilógica?

A ciência, como as revoluções, tem muitas complexidades, mas a chave para essa grande mudança é um trio de táticas agrícolas: plantar leguminosas (feijões, lentilhas e grão-de-bico, por exemplo), girar culturas e abraçar a agricultura de plantio direto.

Em termos simples de jardineiro, isso significa que plantamos pulsos por ano, um cereal como trigo ou cevada no ano seguinte e depois uma semente oleaginosa como a canola no terceiro ano. E nós nunca limpamos a bagunça! Depois de colher o grão ou as sementes, deixamos o resto dos pedaços da planta no campo, e semeamos a safra do próximo ano diretamente no campo, entre todos os resíduos de plantas que sobram.

Não parece arrumado e é preciso equipamento especial - mas, ah, os benefícios!

Por que um pulso?

Os pulsos produzem naturalmente seu próprio nitrogênio. Eles tiram o nitrogênio do ar no solo e fazem com que as bactérias que vivem em bolsões especializados em suas raízes "fixem" ou prendam o nitrogênio de forma que permaneçam no solo de uma forma prontamente disponível para uso pelas plantas.

Benefícios dos pulsos: bom para você e para o planeta
O Guia Alimentar do Canadá colocou ênfase em lentilhas, grão de bico e outros pulsos.
(ShutterStock)

Como o nitrogênio é um componente primário do fertilizante, os pulsos produzem basicamente seu próprio fertilizante. Suas raízes, deixadas no chão após a colheita ter sido colhida, deixam o nitrogênio para trás na próxima safra, então não precisa de muito fertilizante.

Ao longo de um teste de nove anos nas pradarias, plantar uma seqüência de trigo de pulso-pulso-duro a cada três anos rendeu 13 mais por cento de trigo do que plantio de grão-grão-trigo duro. Os pulsos de plantio também reduziram a pegada de carbono do trigo duro em 34 por cento: os agricultores usaram menos fertilizantes e menos combustível e economizaram mais carbono.

O pulsos também são altamente nutritivos. Eles contêm vitaminas e micronutrientes e são incrivelmente ricos em proteína, com duas a quatro vezes o conteúdo de proteína dos grãos de cereais e significativamente mais ferro, folato e zinco, que são cruciais para uma boa saúde e visão.

A dieta de pulsos densos em nutrientes pode beneficiar jovens e adolescentes. Os pulsos podem ser especialmente valiosos para as crianças que sofrem de atraso no crescimento, estão abaixo do peso e desnutridas devido a quantidades insuficientes de uma dieta amplamente baseada em cereais com nutrientes limitados.

Novo guia alimentar do Canadá também celebra o valor de pulsos, aconselhando as pessoas a comer mais feijão, ervilha e lentilha. A combinação de micronutrientes que impedem a doença e alto teor de proteína dos pulsos, juntamente com seu cultivo relativamente fácil e barato, realmente merecem o termo “superalimento”.

Trabalhando o solo

E não nos esqueçamos dos benefícios de deixar todo o lixo da nossa fábrica no campo. Torna o solo mais saudável, mais produtivo e o transforma em um melhor sumidouro de carbono. À medida que o resíduo da planta se decompõe, é incorporado no solo. Todo o carbono no material vegetal entra no solo e não contribui para o dióxido de carbono no ar. O resíduo vegetal ajuda o solo a reter melhor a água, e a água se afunda no solo, de modo que a umidade do solo aumenta.

Benefícios dos pulsos: bom para você e para o planeta
Hastes cortadas e caídas da colheita do ano passado estavam espalhadas em um campo para melhorar a qualidade do solo.
(ShutterStock)

Junte isso com o plantio direto, onde não lavram e limpam a terra, mas sim perfuram as sementes com brocas especiais. Todo esse carbono, água e nitrogênio ficam presos no solo e não entram na atmosfera, e reduzir as emissões em 25 por cento para 50 por cento.

Agora adicione os benefícios dos pulsos àqueles do lixo e do plantio direto. Esta combinação de whammy triplo melhora todas as medidas de impacto ambiental testadas - dos recursos investidos para a saúde do ecossistema às emissões de gases de efeito estufa - alguns em até 35 por cento. Surpreendentemente, o impacto na saúde humana também aumenta entre três por cento e 28 por cento.

Este ano, o Nações Unidas declararam o Fev 10 como o primeiro Dia Mundial dos Pulsos. Realmente, isso é importante e merece ser celebrado. Mas a integração revolucionária de pulsos, agroecossistema de gestão - a melhor combinação de culturas, animais, fertilizantes, pragas e gestão da água - as melhores tecnologias de gestão da terra, e todos os outros conhecimentos que temos e estamos aprendendo, essa é a revolução que vai nos ajudar alimente o mundo.A Conversação

Sobre o autor

Mary Buhr, reitora e professora da Faculdade de Agricultura e Recursos Biológicos, University of Saskatchewan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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