Por que alguns gosto de água da torneira estranho?

Por que alguns gosto de água da torneira estranho?Qual conselho tem a melhor água da Austrália? Arthur Chapman / Flickr, CC BY-NC

Todos os anos, os conselhos da Austrália contestam os prêmios da academia da indústria da água: o Melhor Degustação de Água da Torneira na Austrália. Os participantes competem com clareza e cor, além de sabor e odor.

Nesta semana, o representante da NSW / ACT será selecionado para competir contra outros vencedores do estado em outubro pela cobiçada coroa australiana. (Como no Eurovision, o vencedor anterior acolhe a final, pelo que será realizado em Toowoomba, que varreu a competição no ano passado com o seu Estação de Tratamento de Água Mt Kynock vintage.)

É um negócio não tão sério (além do direito de se gabar e de um belo troféu, o vencedor australiano irá para uma competição internacional nos EUA no próximo ano), mas isso levanta uma questão interessante. Toda a água da torneira tem seu próprio sabor, transmitido pela fonte, pelo encanamento e por quaisquer tratamentos. Como você acha que a água que sai da sua torneira vai?

O que faz a água ter um bom sabor?

O odor da água da torneira está fortemente ligado ao seu sabor. Não há surpresas lá - a combinação de sabor e odor é bem estabelecida.

Uma das queixas mais comuns sobre o gosto e odor da água da torneira envolve o cloro, que é um desinfetante essencial usado em todo o mundo. O cloro pode ter um cheiro desagradável, mas é uma arma importante contra os patógenos que se espalham em nossos suprimentos de água. Áreas com tubulações muito antigas e corroídas podem adicionar mais cloro para conter o risco de contaminação microbiana que entra no sistema.

O cloro é altamente volátil e você pode notar esse cheiro quando você toma um banho quente. Se você quiser beber água sem o gosto ou cheiro de cloro, ferva lentamente por alguns minutos. Isso removerá muito do cloro. (E depois coloque em um recipiente na geladeira para obter água gelada muito mais atraente.)

O teste de sabor

A competição, dirigida pela Associação dos Operadores da Indústria da Água da Austrália, usa testes “cegos”, de modo que os juízes não conhecem a fonte. Todas as amostras precisam estar em temperatura ambiente. Os testadores usam um roda de teste para avaliar atributos incluindo doce, azedo, salgado e amargo.

A água também será julgada com clareza, cor, odor e “sensação na boca”. Talvez o mais óbvio paladar da água seja a efervescência ou “bolhas cintilantes”, algo que os consumidores pagarão em abundância em garrafas provenientes de locais com sons exóticos.

Difícil vs macia

Essas qualidades geralmente refletem as origens da água, o que afeta aspectos como seu conteúdo mineral. A água subterrânea geralmente tem um conteúdo mineral mais alto, particularmente de áreas de calcário rico em carbonatos de cálcio e magnésio. Isso é chamado de água "dura".

A água com altos níveis de dureza pode ser frustrante quando você lava as mãos, pois pode impedir a formação de espuma com sabão. A água muito dura também pode ter um sabor salgado. A água dura pode criar outros problemas, como transmitir um sabor incomum ao chá e causar um acúmulo de minerais em escala em aparelhos de água quente e tubulações de água.

O oposto da água dura é a água “macia”. Isto é freqüentemente proveniente de fontes de água alimentadas por chuvas armazenadas, que geralmente contém cloreto de sódio muito diluído (também conhecido como sal de mesa; é amplamente responsável por tornar a água do mar salgada).

Se você mora perto da costa e tem um tanque coletando o escoamento de seu telhado, você provavelmente terá mais sal em sua água. Você pode não sentir o gosto do sal, mas pode notar uma mancha metálica causada pela corrosão do telhado, do tanque e do encanamento acionados pelo sal.

A água fornecida pelos tanques de água da chuva pode fornecer gostos e odores estranhos. Este pode ser o primeiro sinal de um grande problema, e você deve sempre investigar a fonte. Animais mortos nos tanques e vegetação acumulada de árvores suspensas podem ser perigos indesejáveis ​​na qualidade da água do tanque. Vale a pena lembrar que as casas que utilizam tanques de água da chuva geralmente não tratam ou desinfetam a água antes do consumo.

Um gosto e odor de enxofre também podem ocorrer em alguns suprimentos de água. Isso é freqüentemente denominado “gás de ovo podre” e é causado pelo sulfeto de hidrogênio. Semelhante ao cloro, seu odor pode ser detectado quando se faz um banho quente. A fonte de enxofre pode ser da geologia do abastecimento de água ou da decomposição da matéria orgânica.

Mais e mais do abastecimento de água da Austrália é altamente tratado pela indústria local ou regional da água. Temos populações crescentes e um possivelmente secando clima. Algumas áreas têm uma oferta relativamente natural de água bruta de alta qualidade a partir de captações e armazéns muito limpos. Melbourne, Brisbane e Sydney e muitos locais na Tasmânia têm a sorte de ter fontes de água muito limpas e naturais. Outros lugares, como Alice Springs ou Perth, dependem fortemente de águas subterrâneas tratadas.

Por que alguns gosto de água da torneira estranho?Associação dos Operadores da Indústria de Água

A dessalinização também emergiu como uma importante nova fonte de abastecimento de água nos últimos anos da 20. É frequentemente usado apenas quando a falta de chuva esgota o armazenamento de água natural, mas é um fator permanente no suprimento de água de Perth.

Será uma grande vitória para a indústria de água australiana se a amostra de água vencedora vier de uma fonte de água reciclada, particularmente se a fonte incluir algum componente de esgoto reciclado!

Sobre o autor

Ian Wright, professor sênior de ciências ambientais, Western Sydney University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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