Micróbios estão causando sua alergia ao leite?

Micróbios estão causando sua alergia ao leite?
Milhões de americanos sofrem de alergias alimentares. Albina Glisic / Shutterstock.com

Nos últimos anos 30, alergias alimentares tornaram-se cada vez mais comuns nos Estados Unidos. Mudanças na genética humana não podem explicar o aumento repentino. Isso porque são necessárias muitas gerações para que as mudanças se espalhem amplamente dentro de uma população. Talvez a explicação esteja nas mudanças em nosso ambiente, particularmente em nosso ambiente interno. Mudanças nas práticas de estilo de vida ao longo do último meio século - aumento do uso de antibióticos e antimicrobianos, esterilização da superfície, filtração do ar e mudanças na dieta - mudaram nosso ambiente interno e eliminaram bactérias importantes com efeitos benéficos à saúde.

Por muitos anos, meu grupo de pesquisa A Universidade de Chicago vem explorando o papel que as bactérias intestinais desempenham na prevenção de reações alérgicas aos alimentos. Bactérias, juntamente com vírus, fungos e outros pequenos organismos que vivem dentro e sobre nossos corpos, formam coletivamente o microbioma e desempenham um papel crítico de apoio na saúde.

O microbioma é o nosso ambiente interno. Humanos e micróbios “cresceram juntos”: à medida que os humanos evoluíram, seus micróbios também evoluíram. Tendemos a pensar que as práticas de saúde mudam lentamente, mas, do ponto de vista das bactérias em nossas entranhas, mudanças em sua composição e função ocorreram mais rapidamente - e os resultados são dramáticos.

Bactérias e alergias intestinais

Vários anos atrás, meu grupo de pesquisa, junto com um colaborador na Itália, Roberto Berni Canani, estava comparando as bactérias presentes em crianças com alergia ao leite de vaca diagnosticada com aquelas sem. Nós achamos algumas diferenças notáveis entre os dois grupos. Isso nos levou a pensar se as diferentes bactérias presentes em cada um dos dois grupos são suficientes para proteger contra a alergia. E se assim for, poderíamos descobrir o porquê?

Para testar essa ideia, transplantamos todo o microbioma dos dois grupos diferentes - os bebês saudáveis ​​e os alérgicos ao leite de vaca - em camundongos de laboratório especiais que foram criados em um ambiente completamente estéril, sem bactérias próprias. A ideia era simples: se transplantarmos os diferentes grupos de bactérias em camundongos, o camundongo se tornará alérgico ao leite de vaca ou não?

Quando fizemos isso, ficamos surpresos com os resultados: as bactérias de um bebê saudável poderiam proteger o camundongo de desenvolver uma resposta anafilática à proteína do leite de vaca, enquanto as bactérias de um bebê alérgico ao leite de vaca não o faziam.

Um novo diagnóstico?

Quando catalogamos as bactérias presentes nos camundongos colonizados por bactérias saudáveis ​​e aquelas presentes nos camundongos colonizados por bactérias alérgicas ao leite de vaca, conseguimos calcular uma proporção de grupos protetores para grupos não protetores. Este rácio poderia prever com precisão se os bebês tinham ou não alergia. Também aprendemos que os dois grupos diferentes de bactérias ativam diferentes genes no intestino do rato.


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Esses genes influenciam uma variedade de processos no intestino, como o metabolismo e a permeabilidade. Nós identificamos uma espécie bacteriana em particular, Anaerostipes caccaecomo a chave. Quando colocamos apenas esta espécie em um rato livre de germes, o rato foi protegido da alergia alimentar.

Micróbios estão causando sua alergia ao leite?Bactérias (vermelho) residem entre as células epiteliais (azul) e o muco (verde) de um intestino delgado de camundongo. UChicago, [Email protegido], CC BY-SA

Esses estudos mostram um papel promotor da saúde do microbioma na alergia alimentar. É claro que o ambiente interno do intestino é muito diferente em bebês com e sem alergia alimentar, e que esse ambiente interno altera a bioquímica do intestino.

Nosso estudo também sugere um caminho a seguir para aproveitar essas bactérias protetoras e as moléculas que elas produzem, como terapias para prevenir e tratar alergias alimentares. Eles também podem funcionar bem como uma ferramenta de diagnóstico para prever alergias e risco de alergia. As terapias baseadas nesta ideia permanecem 5 a 10 anos de distância, mas estou animado com as perspectivas deles. Tais terapias podem proporcionar alívio para crianças, pais, cuidadores e pacientes que vivem com alergia alimentar.A Conversação

Sobre o autor

Cathryn Nagler, professora de alergia alimentar Bunning, Universidade de Chicago

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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