Como a política dos EUA está mudando em direção à nutrição para melhorar a saúde

Como a política dos EUA está mudando em direção à nutrição para melhorar a saúdeOs formuladores de políticas estão respondendo a um reconhecimento crescente de alimentos como remédios. udra11 / Shutterstock.com

Neste novo ano, milhões de americanos farão resoluções sobre alimentação mais saudável. Em 2019, os líderes do governo dos EUA poderiam resolver também melhorar a alimentação mais saudável, juntando-se a especialistas em saúde pública para ver que comida é medicamento?

No 2018, o Congresso iniciou uma série de ações que representam uma mudança em relação à responsabilidade total - e culpam - as pessoas individuais para fazer suas próprias escolhas mais saudáveis. Essas ações também mostram um crescente reconhecimento de que muitas partes interessadas - incluindo o governo - são responsáveis ​​por um sistema alimentar mais saudável e mais equitativo. Essa mudança de pensamento reflete um entendimento de que o governo pode e deve desempenhar um papel na melhoria da dieta dos americanos.

Como membros do corpo docente da Universidade Tufts, nossa especialidade abrange medicina clínica, ciência nutricional, saúde pública, análises de políticas, congressos, agências federais e programas governamentais. Está claro para nós que é a hora certa para ações políticas significativas para alavancar alimentos como remédios.

Por que uma alimentação mais saudável é uma prioridade nacional

A má alimentação está entre os maiores desafios sociais e de saúde do nosso tempo, causando morte e incapacidade, aumento dos gastos com saúde, desafios orçamentários para governos e empresas privadas, diminuição da prontidão militar e disparidades populacionais.


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O Medicare e o Medicaid, os programas governamentais que pagam por assistência médica para pessoas com idade acima do 65, famílias de baixa renda e pessoas com deficiência, agora consomem US $ 1 em US $ 4 no orçamento federal. Além disso, quase $ 1 em $ 5 em toda a economia dos EUA é gasto em cuidados de saúde, criando ameaças maciças para a saúde da economia nacional.

As doenças relacionadas com a dieta são os principais contribuintes para essas despesas. Por exemplo, os custos médicos e econômicos anuais de doenças cardíacas e derrames são estimados em 316 $ bilhões; de diabetes, 327 $ bilhões; e de todas as condições relacionadas à obesidade, $ 1.42 trilhão. Esses custos criam enormes desafios econômicos para os governos federal e estaduais, bem como para as empresas privadas americanas, famílias e indivíduos, através do aumento dos prêmios de assistência à saúde, custos extras, falta de trabalho e menor produtividade.

Cargas e custos de saúde relacionados à dieta também influenciam a prontidão militar. Dois terços das forças militares da ativa estão com sobrepeso ou obesas, enquanto 71 por cento dos jovens americanos são incapaz de se juntar ao exército por uma ou mais razões, com a obesidade como o principal desqualificador médico.

O sistema geral de alimentos dos EUA - incluindo agricultura e importação, supermercados e varejo, restaurantes e cafeterias, e fabricantes de alimentos - também reflete e contribui para profundas disparidades, especialmente entre as crianças. As minorias e os pobres geralmente têm piores dietas, causando um ciclo vicioso de saúde debilitada, menor desempenho escolar, perda de produtividade, aumento dos custos de saúde e pobreza.

Com fome de boa comida

À medida que os formuladores de políticas reconhecem cada vez mais a profundidade e a amplitude desses efeitos, eles estão começando a agir. Em janeiro 2018, os legisladores da Câmara criaram um bipartidário Grupo de trabalho “Food is Medicine”, dedicado a inovações na política de nutrição para melhorar a saúde e reduzir os custos de saúde relacionados à dieta. Simplesmente a existência de um grupo no Congresso focado em “Food is Medicine”, que recebeu vários briefings para o pessoal do Congresso sobre a legislação chave para integrar a nutrição na política federal, é um avanço.

Em junho 7, 2018, o Congresso instruiu o Escritório de Prestação de Contas do Governo dos EUA para realizar uma avaliação abrangente e contabilidade de todas as políticas federais relacionadas à alimentação, doenças crônicas e custos com saúde. O GAO é o “cão de guarda” do governo, fornecendo auditorias independentes de agências e políticas. O GAO foi solicitado a investigar seis perguntas específicas através de diversos órgãos e programas federais, incluindo as evidências ligando a dieta a doenças crônicas, os correspondentes custos nacionais e federais de saúde e as estratégias atuais e oportunidades perdidas para reduzir esses riscos e custos. Uma série de relatórios do GAO sobre política alimentar provavelmente será lançada em 2019 e 2020. O lançamento desta investigação representa um marco federal para o seu alcance e reconhecimento das oportunidades na política alimentar.

O 2018 Farm Bill, assinado em lei em dezembro 20, 2018, incluiu várias disposições importantes para uma alimentação mais saudável, especialmente no Programa de Assistência Nutricional Suplementar (SNAP), que apoia cerca de um em cada sete americanos. Isso incluiu a expansão do programa de subsídios para frutas e legumes para $ 250 milhões, um novo Programa de Prescrição de Produtos de $ 25 milhões e o fortalecimento do SNAP-Education, um programa de educação nutricional de $ 400 milhões / ano. Vários desses avanços foram recomendados pela Relatório do 2018 Bipartisan Policy Center sobre SNAP mais saudável, presidido pelo ex-líder da maioria no Senado, Bill Frist, MD, e os secretários do USDA Ann Veneman e Dan Glickman.

Embora houvesse avanços na Farm Bill, uma emenda proposta para incluir testes-piloto para refeições medicamente adaptadas foi rejeitado. Refeições sob medida para a saúde são refeições prontas e personalizadas, prontas para consumo em casa, para pacientes de baixa renda com doenças médicas complexas, como câncer, HIV, diabetes ou insuficiência cardíaca. Vários estudos recentes mostram que o fornecimento de refeições sob medida para pacientes está associado a hospitalizações reduzidas, atendimentos em emergências e gastos gerais com saúde. Embora esta seja uma oportunidade perdida na Farm Bill, o estado da Califórnia está atualmente testando os efeitos das refeições sob medicação sobre os resultados e custos de saúde $ 6 milhões de intervenção Medicaid em seis países, o que fornecerá novas evidências para uma possível expansão nacional futura.

Seu produto está pronto

Entre as mudanças da Farm Bill, acreditamos que o novo Programa de Prescrição de Produtos tem uma promessa especial. Já oferecido por alguns programas de seguros privados e sem fins lucrativosEsse novo programa federal permitirá que os médicos prescrevam não apenas medicamentos, mas também compras subsidiadas de frutas e vegetais. Embora o valor de $ 25 milhões represente um pequeno investimento relativo, esse compromisso federal direto de avaliar a produção de prescrições em serviços de saúde tem o potencial de fornecer evidências para apoiar a expansão futura em todo o Medicaid e Medicare.

Juntas, essas atividades do congresso em 2018 representam uma evolução no sentido de incorporar e abordar a nutrição, doenças relacionadas à dieta e seus custos de saúde na política federal. Essas ações se baseiam na crescente conscientização pública do papel central da alimentação no bem-estar; a demanda acelerada do consumidor e os correspondentes setores da indústria para alimentos mais saudáveis; e o crescente reconhecimento de que os consumidores individuais não podem ser os únicos responsáveis ​​pelos desafios atuais no sistema alimentar.

Ações de política recomendadas

As recentes ações do Congresso para ver a comida como medicamento coincidem com novas evidências científicas políticas governamentais específicas pode melhorar a nutrição e o bem-estar, reduzir os custos dos cuidados de saúde e reduzir as disparidades.

Acreditamos que um progresso significativo nesses desafios nacionais exigirá mudanças políticas mais substanciais que tornem a alimentação mais saudável a opção fácil, acessível e menos dispendiosa. Baseado em resenhas recentes da ciência, bem como nossa nova pesquisaAs estratégias particularmente promissoras do governo federal para consideração incluem:

* Fortalecimento de padrões nutricionais in escolasdepois da escola, programas de educação infantil e programas de alimentação infantil, bem como em refeitórios em locais de trabalho federais e outras instalações federais, como penitenciárias e hospitais de veteranos de guerra.

* Incentivos federais para incorporar a nutrição nos programas de bem-estar do local de trabalho corporativo, como plataformas tecnológicas interativas personalizadas, gameificação e incentivos econômicos já está disponível em seguros privados e programas corporativos.

* Um imposto federal on bebidas açucaradas e junk food, especialmente se as receitas fiscais são usadas para subsidie ​​alimentos mais saudáveis, tornando os preços deste último mais acessíveis e mais próximos do seu verdadeiro valor social.

* Integração da nutrição nos cuidados de saúde, incluindo no registro eletrônico de saúde, padrões de educação médica e licenciamento, receitas de frutas e vegetais, refeições preparadas por médicos, diretrizes de qualidade e reembolso de provedores e arranjos de compartilhamento de riscos que incentivem os provedores a melhorar a saúde de suas comunidades.

* Alavancar o programa SNAP de $ 70 bilhões por ano para melhor nutrição para famílias de baixa renda, por exemplo, através do fortalecimento de SNAP-Educationaumentou subsídios para frutas e legumes e um programa de incentivo / desincentivo alimentar combinado para empurrar as pessoas para escolhas mais saudáveis.

* Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA Normas e limites de rotulagem para aditivos, como sal, gordura trans e açúcar adicionado; padrões de marketing para proteger as crianças; e alegações de saúde baseadas em evidências para produtos que podem ajudar a melhorar a saúde.

* Aumento do financiamento federal para pesquisa, incluindo um novo Instituto Nacional de Nutrição nos Institutos Nacionais de Saúde; bem como incentivos econômicos para parcerias público-privadas transparentes para inovação alimentar e empreendedorismo voltados para a saúde.

Como a política dos EUA está mudando em direção à nutrição para melhorar a saúdeDieta pobre causou grandes problemas de saúde e reivindicou uma parcela desproporcional dos orçamentos federal e estadual. beats1 / Shutterstock.com

A mudança de política geralmente não é linear. Com base nos impactos significativos da nutrição nas doenças, nos serviços de saúde, na economia, na prontidão militar, nas disparidades e no meio ambiente, as ações federais da 2018 estabeleceram as bases para que as lideranças federais apartidárias criem soluções significativas e duradouras.A Conversação

Sobre os Autores

Dariush Mozaffarian, reitor, cardiologista, professor, Tufts University; Jerold Mande, professor de Nutrição, Tufts Universitye Renata Micha, professora associada de pesquisa, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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