Por que o óleo de coco é melhor tratado com cuidado

Por que o óleo de coco é melhor tratado com cuidadoShutterstock

O óleo de coco está sob ataque. Uma vez saudado como um superalimento milagroso, sua reputação tem sido mais do que um pouco machucada depois de um professor de Harvard descreveu a substância como “veneno puro”. Para remover qualquer dúvida sobre seus sentimentos, Karin Michels, uma epidemiologista, acrescentou que o óleo de coco é "uma das piores coisas que você pode comer".

Puro veneno? Bem, isso não vai te matar instantaneamente, olhos estourando, espumando pela boca, ofegando - nada tão dramático quanto isso. Mas é verdade que o óleo de coco pode, para os fãs ávidos e dedicados, contribuir para doenças cardíacas potencialmente fatais.

Então, como pode um produto vegetal tão natural ser considerado tão perigoso? Afinal, parece tão inocente, com sua carne branca e centro líquido refrescante proporcionando um sabor exótico de praias tropicais, bem como quantidades mínimas de minerais (potássio e ferro), algumas fibras e gorduras.

Ele também tem sido um ingrediente de longa data e popular em produtos de creme e xampu e pele. Mas é o óleo de coco comestível que conquistou recentemente o centro dos seus supostos benefícios para a saúde. Produtos contendo óleo de coco e receitas que o utilizam estão se tornando cada vez mais populares. Uma rápida pesquisa na web irá fornecer inúmeras sugestões para incluir mais óleo de coco em sua dieta, usando-o em cozinhar e assar e até mesmo misturá-lo em chá, café e smoothies.

Com alegações de benefícios para a saúde, incluindo perda de peso, aumento do colesterol “bom”, melhora da função imunológica e até mesmo prevenção da doença de Alzheimer, é fácil ver por que o público seria influenciado a trocar seus óleos e gorduras caseiros por este incrível produto sonoro.

Nem mesmo o preço elevado parece dissuadir os compradores (um supermercado britânico está vendendo atualmente a £ 1.36 por 100ml comparado ao óleo vegetal (colza) a 11p por 100ml e azeite a 30p por 100ml).

As gorduras da matéria

Mas olhando mais de perto Com esses aparentes benefícios para a saúde, podemos ver que a maioria das reivindicações deriva de estudos que, até o momento, são baseados em estudos animais ou in vitro (em laboratório).

De longe, o maior negativo para o óleo de coco é o fato de que ele é muito rico em gordura saturada. Tanto quanto 86% do que é composto do tipo de gordura que temos vindo a pedir às pessoas para reduzir em suas dietas, devido à sua associação comprovada com o colesterol "ruim" e doenças cardíacas.

Até mesmo a manteiga, esse inimigo de longa data dos fanáticos da saúde do coração, parece saudável em comparação com o perfil de ácidos graxos do óleo de coco, com 52% de gordura saturada. O azeite de oliva vem em 14% e a colza é 7%.

Então, por que, depois de décadas promovendo os benefícios para a saúde, baseados em evidências, da substituição de gorduras saturadas por gorduras insaturadas, como óleos de oliva, colza e girassol, esse produto ganhou popularidade? Talvez seja o gosto que as pessoas gostam (embora eu não esteja convencido de que seja bom). Ou o fato de que parece um ingrediente exótico e moderno, e as pessoas ainda não estão convencidas sobre os riscos da gordura saturada (apesar do conselho profissional não mudar por anos).

Queda de coco

Seja qual for o motivo, pontual projetos de relatórios atualmente sendo finalizado pelo Comitê Científico Consultivo em Nutrição do Reino Unido e pela Organização Mundial da Saúde continuam endossando as diretrizes dietéticas de restringir a ingestão de gordura saturada a menos de 10% do consumo total de energia (em torno de 20g para mulheres e 30g para homens por dia).

Usando apenas duas colheres de sopa de óleo de coco na dieta diária vai esmagar este alvo em pedaços, fornecendo 26g de gordura saturada, bem como em torno de calorias 200.

Por que o óleo de coco é melhor tratado com cuidadoUm gosto do exótico? Shutterstock

Eu uso óleo de coco na minha cozinha? Definitivamente não. Mas a lata estranha de leite de coco (reduzido teor de gordura) para um curry tailandês ou saco de coco ralado para cozimento em casa pode ser encontrada à espreita na minha despensa.

Nenhum alimento é um “superalimento”. É o balanço geral de nossa ingestão que importa. Tal como acontece com qualquer produto com alto teor de gordura, o óleo de coco deve ser usado com moderação, apenas ocasionalmente e como um ingrediente menor, em vez de um substituto para óleos essenciais, como óleos de colza, azeite e girassol. O óleo de coco não é, estritamente falando, um veneno - mas nem é algo que deve passar pelos nossos lábios sem cautela.A Conversação

Sobre o autor

Emma Kinrade, professora de Nutrição e Dietética, Glasgow Caledonian University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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