Por que você pode estar mais em risco de infecções transmitidas por alimentos durante as férias

Por que você pode estar mais em risco de infecções transmitidas por alimentos durante as fériasPatógenos transmitidos por alimentos podem causar desconforto intestinal leve a grave. Estúdios de África / Shutterstock.com

Não há lugar como o lar para as festas, muitas pessoas concordam e milhões de pessoas viajam longas distâncias para chegar lá. Ao longo da jornada, no entanto, você pode estar em maior risco de se infectar com um agente patogênico de origem alimentar também ao longo do passeio.

E, esse patógeno pode tornar seu dia um verdadeiro aborrecimento, trazendo diarréia.

A doença intestinal é experimentada por quase todos pelo menos uma vez na vida. No mínimo, é uma experiência desagradável e inconveniente. Na pior das hipóteses, a diarréia é uma das principais causas de morte, particularmente em crianças pequenas.

Aqui estão minhas dicas sobre como evitar patógenos de origem alimentar e a miséria que eles causam, da minha perspectiva como microbiologista.


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Você pode correr, mas não pode se esconder

Nós pessoas vivemos em um mundo microbiano onde os micróbios habitam todos os cantos da Terra. Uma proporção muito pequena desses micróbios descobriu maneiras de nos habitar de uma maneira que nos deixa doentes. Uma proporção dos micróbios causadores de doenças pode fazê-lo em nosso trato digestivo. Estes são patógenos de origem alimentar, germes que possuem meios especiais para sobreviver em nosso trato digestivo e causar danos.

Escherichia coli (E. coli) e Salmonella enterica (Salmonella) são dois patógenos bacterianos infames responsáveis ​​coletivamente por mais de 1.5 milhões de episódios de doenças transmitidas por alimentos por ano. Eles são causas comuns de comida lembra e aparecem com frequência na cobertura de notícias.

De fato, em uma pesquisa rápida usando o XWord Ferramenta de pesquisa de informação, E. coli e Salmonella Apareceram no New York Times palavras cruzadas mais do que 80 vezes desde 1992. Norovirus, um patógeno viral que causa mais episódios de doenças transmitidas por alimentos do que todos os patógenos bacterianos combinados, ainda não recebeu essa honra de reconhecimento pelas palavras cruzadas do New York Times.

Não é bem famoso, mas perigoso

Outro agente patogênico perigoso, mas menos reconhecido, é Listeria monocytogenes, uma bactéria encontrada em todos os tipos de ambientes e a causa de infecções com alta taxa de mortalidade em indivíduos suscetíveis. Infecções por Listeria monocytogenes vá além da diarréia. Uma vez dentro de nossos intestinos, esse patógeno bacteriano pode atravessar nossa barreira intestinal e entrar em nossa circulação para alcançar outras partes do nosso corpo onde as infecções levam à morte.

Se atingir nosso sistema nervoso central, ele rompe a barreira hematoencefalica, que protege nosso cérebro da circulação geral e causa meningite. Em uma mulher grávida, ela pode invadir a placenta e infectar o feto em desenvolvimento. Para este risco particular, as mulheres grávidas são frequentemente aconselhadas a evitar produtos alimentares prontos a consumir, tais como charcutaria e queijos moles, onde Listeria monocytogenes pode crescer para números letais. Listeria monocytogenes está bem adaptado para crescer sob condições típicas de conservação de alimentos, como temperaturas de refrigeração, tornando o patógeno extremamente difícil de eliminar.

A melhor estratégia contra Listeria monocytogenes infecções, semelhantes a outras infecções transmitidas por alimentos, são a prevenção. Temos que consumir esses patógenos para adoecer. Se pudermos reduzir a quantidade de patógenos que consumimos, reduziremos o risco de infecções. Indivíduos podem Inscreva-se para alertas de email da Food and Drug Administration (FDA) para se manter informado sobre recalls em curso nos Estados Unidos e evitar produtos alimentícios potencialmente contaminados.

Segue diretrizes básicas de segurança alimentar Ao fazer compras, preparar e armazenar alimentos é eficaz em minimizar a exposição a patógenos veiculados por alimentos e prevenir doenças subseqüentes. Além disso, os anfitriões do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos um chat ao vivo, disponível também como o aplicativo móvel Ask Karen para iOS e Google Play, entre 10 am e 6 pm EST durante a semana para responder a quaisquer questões de segurança alimentar.

Durma bem, coma bem

Depois de todas as precauções para minimizar sua exposição a patógenos transmitidos por alimentos, o que mais você pode fazer? A suscetibilidade de um indivíduo às infecções também é determinada pelo estado do sistema imunológico. Uma defesa imunológica competente pode nos proteger de doenças ou reduzir a gravidade de doenças, mesmo que inconscientemente consumamos algumas E. coli or Salmonella. Os glóbulos brancos são um grupo crítico de células imunológicas que nos protegem de doenças.

Como se constata, subgrupos de glóbulos brancos respondem fortemente ao nosso padrão de sono, bem como ao nosso ritmo circadiano, resultando em ciclos diurnos de respostas imunes durante o sono noturno e a vigília diurna.

In um grande estudo populacional com indivíduos 22,726, quando ajustados para idade e sexo, aqueles com cinco horas ou menos de sono a cada noite eram mais propensos a relatar infecções respiratórias ou doenças do que aqueles com sete a oito horas de sono. Embora este estudo não tenha abordado a suscetibilidade a infecções transmitidas por alimentos, ele mostra um papel potencial para a quantidade de sono em nossas defesas imunológicas.

Viajar também eleva nosso risco de infecções. Além da interrupção do sono, viajar por longas distâncias também nos expõe a patógenos não comuns em nossas cidades de origem. Sem exposição prévia e imunidade, essas exposições podem levar a um maior risco de infecções e doenças mais graves. A diarréia do viajante é uma coisa real e a doença relacionada com viagens mais comum. A causa mais comum de diarréia do viajante é enterotoxigênica E. coli, um primo próximo de E. coli O157: H7 que foi o culpado do surto mais recente associado a alface romana.

Enquanto E. coli O157: H7 produz toxina shiga e causa diarreia com sangue que pode levar a síndrome urêmica hemotlicica, enterotoxigênico E. coli produz dois tipos diferentes de toxinas que resultam em diarréia aquosa. Confira estes diretrizes de viagem antes de viajar para estar pronto e ficar seguro. Algumas coisas importantes para saber: Coma apenas alimentos que são servidos quentes e coma apenas vegetais que você limpe e descasque. Além disso, evite o gelo em bebidas e não consuma produtos lácteos não pasteurizados, inclusive sorvetes.

Por que você pode estar mais em risco de infecções transmitidas por alimentos durante as fériasDeli carnes podem ser criadouros para uma bactéria chamada listeria. Olga Nayashkova / Shutterstock.com

Como a temporada de férias começa, se estamos perdendo o sono de viajar ou experimentar comida nova e excitante em um local estrangeiro, vamos estar conscientes do que está acontecendo em nossas bocas. Seja parte da celebração do feriado, não um surto de infecção de origem alimentar!A Conversação

Sobre o autor

Yvonne Sun, Professora Assistente, Microbiologia, Universidade de Dayton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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