Por que um pouco de sobras realmente mata nosso autocontrole

Por que um pouco de sobras realmente mata nosso autocontroleUma nova pesquisa analisa a tendência a comer demais quando temos apenas um pouco de comida sobrando - e como justificamos isso, convencendo-nos de que não é tão insalubre quanto é.

“Muitos de nós fomos criados com essa mentalidade de 'limpar o prato', decorrente do desejo de garantir que alguém não está sendo um desperdício ou de que seus filhos estão comendo bem; no entanto, isso também pode levar ao consumo excessivo ”, diz Kelly Haws, professor de marketing da Universidade Vanderbilt. "Então, alguém poderia argumentar que um bom conselho para alguém tentando administrar a ingestão de alimentos não seria limpar o prato".

Haws e seus co-autores estavam interessados ​​em explorar como o fenômeno do prato limpo, chamado de "fechamento do consumo", afeta nosso desejo de continuar comendo mais do que deveríamos ou queremos quando há apenas uma pequena quantia: "As perguntas que tivemos foram: Há algo de especial em ter essa pequena quantidade sobrando, e que processos as pessoas usam quando justificam o consumo contínuo ou decidem se continuarão ou não a consumir? ”

Haws e suas co-autoras, Veronika Ilyuk da Hofstra University e Lauren Block do Baruch College, conduziram vários experimentos envolvendo pedir aos participantes que comessem ou imaginassem comer uma variedade de alimentos não saudáveis ​​- biscoitos, amêndoas cobertas de chocolate e pizza - e depois responder perguntas desenhadas para Desvendar como eles estavam com fome, quanto mais eles queriam comer, e quão saudável eles acreditavam que a comida fosse em cada cenário. Eles encontraram:

Esse último cookie é muito tentador.

Os participantes do estudo foram servidos pratos individuais de cookies com um número variável de cookies em cada prato e instruídos a comer três cookies. Eles então foram questionados sobre o quanto eles queriam mais um biscoito. Os participantes que tinham um ou dois cookies de sobra realmente queriam outro, mas aqueles com mais sobrando - e aqueles com nenhum - eram mais propensos a dizer que eles tinham o suficiente. Haws teoriza que podemos julgar se vale a pena economizar uma quantia com base no que fomos preparados para ver como um tamanho de porção.

Dizemos a nós mesmos que não é tão ruim para nós.

Estamos mais propensos a nos dar permissão para comer demais, dizendo a nós mesmos que não é tão prejudicial quanto realmente pode ser. Os participantes do estudo mostraram que tigelas idênticas de amêndoas cobertas de chocolate foram convidadas a imaginar ou comendo todas, exceto uma ou todas, exceto 10 das amêndoas, e então perguntaram o quanto queriam comer mais uma. Como no experimento anterior, os participantes ficaram mais tentados a comer apenas mais um quando restava apenas um. E quando perguntados sobre como engordar uma amêndoa coberta de chocolate, as pessoas que queriam comer mais também eram mais propensas a subestimar o impacto calórico daquela amêndoa.

Nós realmente queremos limpar esse prato.

Em uma variação do primeiro experimento, os participantes foram convidados a imaginar a ingestão de um certo número de cookies diretamente do pacote, deixando um, três ou seis cookies para trás, e depois perguntaram quanto eles queriam mais um cookie. Assim como no primeiro experimento, quando restava apenas um cookie, os participantes tinham muito mais probabilidade de terminar o pacote do que armazená-lo para mais tarde. E como no experimento da amêndoa, os mais tentados a comer mais um biscoito também eram mais propensos a subestimar o quão insalubre ele era. E finalmente, aqueles que anteciparam comer aquele último biscoito também anteciparam a maior satisfação de comê-lo.

Sacos de cachorrinho oferecem o melhor dos dois mundos.

Haws e seus colegas descobriram que, quando os participantes do estudo tinham a opção de levar aquela última fatia de pizza para casa, as pessoas eram muito mais propensas a fazer isso do que limpar seus pratos. Quando a opção de levar a última fatia para o fim não estava disponível, os participantes eram mais propensos a dizer que queriam comer, bem como a minimizar o quão ruim era para eles.

O takeaway, diz Haws, é que o desejo de fechar o consumo é tão forte que, na verdade, mentimos para nós mesmos sobre o quão insalubres são as sobras para justificar a limpeza de nossos pratos. "No entanto, fornecer um outro mecanismo para o fechamento do consumo, como um saco canino, diminui o efeito de querer comer mais", diz Haws.

Então, se você está preocupado com comer demais, Haws diz que você pode satisfazer sua necessidade de limpar seu prato fazendo com que suas sobras - não importa quão pequenas elas sejam.

Os resultados aparecem no jornal Apetite.

Fonte: Vanderbilt University

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