Por que as dietas veganas estão contribuindo para a desnutrição em países ricos

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Por que as dietas veganas estão contribuindo para a desnutrição em países ricosmdbildes / Shutterstock

Fome escondida afeta mais de dois bilhões de pessoas, globalmente. A causa é uma falta crônica de micronutrientes essenciais na dieta, como vitaminas e minerais. Os efeitos dessas deficiências nutricionais podem não ser vistos imediatamente, mas as conseqüências podem ser graves. Eles incluem menor resistência a doenças, deficiência mental e até a morte.

Embora muitos dos casos de fome oculta sejam encontrados em países em desenvolvimento, esse fenômeno também é uma preocupação crescente de saúde pública nos países desenvolvidos. Por exemplo, a deficiência de iodo é a causa mais comum de deficiência mental evitável e o Reino Unido ocupa o sétimo lugar entre os dez mais deficiente em iodo nações. E dados dos EUA mostra que mais de uma em quatro crianças não tem cálcio, magnésio ou vitamina A e mais de uma em cada duas crianças são deficientes em vitamina D e E.

Existem várias causas de fome oculta nos países desenvolvidos. O consumo de alimentos baratos, densos em energia, nutricionalmente pobres e altamente processados, particularmente pelos membros mais pobres da sociedade, é um fator importante. Mesmo quando o produto fresco é consumido, parece haver menos micronutrientes disponíveis do que era o caso. Isso se deve a questões como saúde do solo, causada pela má gestão agrícola e mudança climática.

Tendência crescente do veganismo

A tendência de crescimento rápido do veganismo provavelmente se tornará outro grande contribuinte para a fome oculta no mundo desenvolvido. De acordo com Sociedade Vegana, o número de pessoas que mudaram para uma dieta vegana no Reino Unido aumentou mais de quatro vezes na última década. Um estudo encomendado pela Vegetarian Resource Group revelou que quase 5% da população dos EUA é vegetariana e cerca de metade é vegetariana.

Comer uma dieta à base de plantas pode diminuir o risco de doença crônica e é bom para o ambiente, mas dietas vegan mal planejadas que não substituem os nutrientes essenciais encontrados na carne, podem levar a micronutrientes sérios deficiências.

A saúde óssea é uma preocupação para os vegans a longo prazo. Vegans são consistentemente relatados para ter menor ingestão de cálcio e vitamina D, com resultante níveis sanguíneos de vitamina D e menor densidade mineral óssea relatado em todo o mundo. Taxas de fratura também são quase um terço maior entre os vegans em comparação com a população em geral.

Omega 3 e iodo os níveis também são menores em comparação aos comedores de carne, assim como os níveis de vitamina B12. A vitamina B12 é mais frequentemente obtida a partir de alimentos de origem animal, e taxas mais altas de deficiência foram encontradas em vegans em comparação com outras vegetarianos e comedores de carne. Os sintomas podem ser graves e incluem cansaço extremo e fraqueza, má digestão e atrasos no desenvolvimento de crianças pequenas. Não tratada, deficiência de vitamina B12 pode causar danos irreversíveis ao nervo.

Ao obter menos do que a quantidade ideal B12 é bastante comum em mulheres grávidas e em países menos desenvolvidos, o frequências de deficiências entre vegetarianos e vegans em países desenvolvidos variam muito em severidade entre grupos etários. Mesmo baixos níveis de vitamina B12, mas não o suficiente para serem classificados como deficientes, podem ser ruim para sua saúde e aumentar seu risco de doença cardíaca.

Por que as dietas veganas estão contribuindo para a desnutrição em países ricosA deficiência de vitamina B12 é comum na gravidez. Anna Om / Shutterstock

Soluções Potenciais

Os veganos podem prevenir a deficiência de micronutrientes consumindo alimentos fortificados (alimentos com adição de vitaminas e minerais) e suplementos. Mas o uso de suplemento é muitas vezes resistido por aqueles em uma dieta baseada em vegetais e eles foram relatados para interferir com a absorção de outros nutrientes importantes.

Além disso, suplementos vegan derivados de plantas tendem a ter baixa atividade biológica em humanos. Por exemplo, estudos mostram que os alimentos veganos suplementos de vitamina D2 são menos eficazes em elevar os níveis sanguíneos de vitamina D do que os suplementos de vitamina D3 mais utilizados. Outros suplementos, como vitamina B12, pode ser em grande parte inativo no corpo.

A fome oculta é amplamente reconhecida e está sendo abordada em muitas partes do mundo em desenvolvimento por programas de bio-fortificação bem organizados e em larga escala. Talvez algo similar precise ser feito para lidar com a fome oculta no Ocidente.A Conversação

Chris ElliottProfessor de Biociências Moleculares, Universidade Queen de Belfast; Chen Situ, Professor da Faculdade de Ciências Biológicas, Universidade Queen de Belfaste Claire McEvoy, Professor da Faculdade de Medicina, Odontologia e Ciências Biomédicas, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Sobre o autor

Chris Elliott, Professor de Biociências Moleculares, Universidade Queen de Belfast; Chen Situ, Docente da Faculdade de Ciências Biológicas, Universidade Queen de Belfaste Claire McEvoy, professora da Faculdade de Medicina, Odontologia e Ciências Biomédicas, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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