Honeygate Aprofunda Como Novos Testes Revelam 27% De Marcas São Adulteradas

Honeygate Aprofunda Como Novos Testes Revelam 27% De Marcas São Adulteradas

A nova descoberta aprofunda significativamente o escândalo do "mel falso". Subbotina Anna / Shutterstock.com

Mais de um quarto das marcas comerciais de mel foram potencialmente diluídas com cana-de-açúcar, xarope de milho ou outros produtos, de acordo com nossa nova análise dos produtos 95 dos mercados locais de alimentos e das prateleiras dos supermercados.

Nossa descoberta está destinada a aprofundar a preocupação com a autenticidade do mel à venda na Austrália, na esteira do mês passado. Escândalo "mel falso", que revelou a adulteração generalizada de mel com substâncias mais baratas.

A Austrália é o mundo quarto maior exportador de mele as revelações representam uma ameaça à sua reputação como principal produtor e fornecedor de mel.

Nosso estudo, publicado em Scientific Reports da Nature, analisou méis 100 de países 19, incluindo a Austrália. O estudo incluiu cinco amostras de mel cru (isto é, mel direto da colméia) e amostras comerciais 95, sendo 38 de produtores australianos.

A análise dos méis comerciais 95 mostrou que 27% deles eram de “autenticidade questionável”, significando que eles foram potencialmente adulterados com cana e / ou xaropes de milho. Isso significa que eles não devem ser classificados como mel puro genuíno.

Dos méis comerciais de origem australiana que analisamos, 18% foram identificados como suscetíveis de terem sido adulterados de forma semelhante.


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fraude de mel2 10 3Resultados de mel australasiano puro e adulterado analisados ​​neste estudo. Monique Chilton / Design de Copperplate

Nosso estudo usou a única método aceito internacionalmente para determinar a adulteração do mel. Este método detecta a presença de açúcares de um tipo de plantas conhecidas como plantas C4 - o grupo que inclui milho e cana de açúcar - em oposição ao mel puro, que é feito do néctar de flores de um grupo diferente, chamado de plantas C3.

Cada uma das plantas C4 e C3 tem assinaturas isotópicas, que nos permite verificar se uma amostra de mel é pura (contendo apenas compostos de plantas C3) ou se foi adulterada com açúcares de plantas C4.

Um velho problema

Adulteração de mel não é novidade. Está em ascensão desde os 1970squando o xarope de milho barato com alto teor de frutose se tornou amplamente disponível. Como o xarope de milho e a cana-de-açúcar são mais baratos que o mel, eles são uma maneira fácil de aumentar o volume de mel e aumentar os lucros.

Alguns operadores adulteram o mel com açúcares de arroz que lhes permitem contornar o teste C4. Alguns produtores de xarope de arroz abertamente anunciar o fato que seus produtos não causarão méis adulterados para falhar no teste C4.

O mel pode ser adulterado durante ou após a produção. Adulteração inadvertida pode acontecer por meio da superalimentação de sacarose para as abelhas durante os períodos em que as fontes de alimento são limitadas, ou na época da colheita. Esta prática, se feita ocasionalmente, pode proteger colônias em horários de baixa disponibilidade de alimentos. Mas, se usado de forma imprudente, também pode filtrar para o produto acabado.

Claro, nosso estudo também vem logo após revelações recentes que 12 de 28 Australian méis foram adulterados com arroz e outros xaropes. Essa descoberta foi feita usando um novo método proprietário que pode detectar a adulteração com uma maior variedade de compostos e também identificar as origens geográficas do mel. No entanto, este método não atende atualmente às disposições do Comissão do Codex Alimentarius, o organismo internacional que define os padrões alimentares.

Nosso grupo de pesquisa mostrado anteriormente que o mel pode, de fato, ser rastreado até seu ponto de origem, comparando-se traços de substâncias químicas em abelhas e seu mel com aqueles nas poeiras e solos onde era produzido.

Em nossa pesquisa mais recente, nós também investigamos se as amostras comerciais de mel podem de fato ser rastreadas até onde elas supostamente vieram. Descobrimos que o mel de diferentes continentes e regiões de fato tem diferentes assinaturas químicas, o que abre o caminho para a detecção mel mal rotulado ou geograficamente fraudulento.

Não há evidências de que os méis adulterados causem qualquer risco significativo para a saúde (além daqueles apresentados pela ingestão de alimentos açucarados). No entanto, em muitos casos, os consumidores não estão recebendo o supostamente genuíno mel puro que pagaram.

Mas nossa pesquisa, junto com Estudos anteriores, revela a escala do problema.

Para que o mel australiano mantenha sua posição de destaque no mercado global, é necessário que haja uma estrutura melhor em torno da cadeia de custódia e certificação do mel. Só então os clientes terão a garantia de que seu mel “puro” é exatamente o que diz no rótulo.A Conversação

Sobre o autor

Mark Patrick Taylor, professor de ciências ambientais, Macquarie University e Xiaoteng Zhou, candidato a doutorado, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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