Novas evidências de que dietas ricas em plantas podem ajudar a prevenir a depressão

Novas evidências de que dietas ricas em plantas podem ajudar a prevenir a depressão

DronG / Shutterstock.com

Estar deprimido pode afetar negativamente o seu apetite e o que você come, mas os maus hábitos alimentares podem diminuir seu humor? Nosso mais recente estudo, um revisão sistemática das melhores evidências disponíveisencontraram uma ligação clara entre a qualidade da dieta de uma pessoa e seu risco de depressão. E vai além do efeito da dieta sobre o tamanho do corpo ou outros aspectos da saúde que podem afetar a saúde mental.

Nós tomamos cuidado extra em incluir apenas estudos que levaram em consideração idade, sexo, renda, tamanho corporal, estado geral de saúde, tabagismo e atividade física em suas análises. Dessa forma, podemos ter certeza de que as associações entre dieta e risco de depressão são independentes desses fatores.

Agregamos os resultados de vários estudos e descobrimos um padrão claro que, seguindo uma dieta antiinflamatória rica em vegetais, pode ajudar a prevenir a depressão. Dos estudos da 41 em nossa revisão, quatro analisaram especificamente a ligação entre uma dieta mediterrânea tradicional e depressão ao longo do tempo em adultos 36,556. Descobrimos que as pessoas com uma dieta mais semelhante ao Mediterrâneo tinham um risco 33% menor de desenvolver depressão do que as pessoas cuja dieta menos se assemelhava a uma dieta mediterrânea.

Seguindo uma dieta tradicional mediterrânica, que é evitar alimentos processados ​​e alimentos que são ricos em gordura saturada e açúcar (alimentos pró-inflamatórios) e favorecendo alimentos ricos em ômega-3, fibras, vitaminas, magnésio e polifenóis, pode reduzir o risco de depressão .

Explicação biológica

Dieta pode influenciar a saúde mental, causando danos ao cérebro. Isso pode ser devido ao estresse oxidativo (um processo químico nocivo), resistência à insulina, alterações no fluxo sanguíneo e inflamação. Uma dieta rica em componentes anti-inflamatórios e antioxidantes, comumente encontrada em frutas, vegetais, nozes e vinho (que deve ser consumida com moderação), pode afetar diretamente o cérebro, protegendo-o do estresse oxidativo e da inflamação. A inflamação também pode afetar os neurotransmissores (moléculas mensageiras do cérebro) responsáveis ​​pela regulação da emoção.

Pesquisas recentes em humanos Também sugere que a dieta pode afetar a formação de células cerebrais (neurônios), particularmente em uma parte do cérebro chamada hipocampo, que está associada à regulação do humor.


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Há também novas evidências sobre os micróbios no seu intestino, conhecidos como microbiota intestinal. Esses micróbios podem quebrar os nutrientes que ingerimos e criar moléculas que podem ser inflamatórias ou que estimulam a atividade neural. Eles se comunicam com os neurônios do intestino e do cérebro e podem, portanto, influenciar o comportamento.

A dieta é um modulador chave da microbiota intestinal. Em estudos com animais, comer alimentos à base de plantas melhora a composição microbiana no intestino, enquanto dietas com alto teor de gordura parecem perturbar o equilíbrio microbiano. Quando há um desequilíbrio nos micróbios em seu intestino, pode fazer com que os intestinos se tornem permeáveis, deixando grandes moléculas passarem para a corrente sanguínea, e essas moléculas podem interagir com a função cerebral.

Novas evidências de que dietas ricas em plantas podem ajudar a prevenir a depressãoNo futuro, a prescrição pode ser mais do que apenas comprimidos. FocusStocker / Shutterstock.com

Psiquiatria nutricional

O campo de psiquiatria nutricional surgiu recentemente - cerca de uma década atrás - e está crescendo rapidamente. Mas os resultados de estudos observacionais, apesar de nos darem uma indicação sobre a direção da associação, não podem nos dizer se a ligação é causal - apenas um estudo controlado randomizado pode fazer isso.

A recente Julgamento SMILES foi o primeiro estudo a fornecer evidências de que a dieta pode afetar a depressão. As pessoas alocadas para o grupo de dieta mediterrânea melhoraram seus sintomas depressivos após as semanas 12, em comparação com o grupo de controle que recebeu apoio social.

A crescente evidência de psiquiatria nutricional sugere que os médicos de clínica geral e profissionais de saúde mental devem agora considerar seriamente a inclusão de aconselhamento dietético para pacientes que estão em risco de depressão.A Conversação

Sobre o autor

Camille Lassale, pesquisadora associada, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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