Uma dieta mediterrânea reduz o risco de derrame em mulheres

Uma dieta mediterrânea reduz o risco de derrame em mulheresMarian Weyo / Shutterstock.com

Ancel e Margaret Keys, uma equipe americana de marido e mulher, relataram pela primeira vez os benefícios para a saúde da dieta mediterrânea no 1975. Desde então, a dieta tornou-se particularmente conhecida pelo seu efeito na saúde cardiovascular. O que é menos conhecido é se a dieta tem benefícios diferentes para homens e mulheres. Nosso mais recente estudo lança alguma luz sobre o assunto.

Descobrimos que comer uma dieta mediterrânea pode reduzir o risco de derrame em mais de um quinto em mulheres com idade igual ou superior a 40, mas parece não ter impacto significativo sobre o risco de derrame masculino. Também descobrimos que, tanto em homens quanto em mulheres com alto risco de doença cardiovascular, aqueles que seguiram uma dieta mediterrânea tiveram um risco reduzido de derrame, embora essa redução tenha sido impulsionada principalmente por mulheres.

Em nossa análise, a dieta mediterrânea como um todo parece ser mais fortemente protetora contra o risco de derrame do que os alimentos individuais dentro dela. Quando analisamos os alimentos individuais, houve poucas associações significativas com o risco de AVC. Os benefícios parecem vir dos efeitos aditivos da combinação de uma dieta rica em peixe, frutas, legumes, nozes e feijões, cereais e batatas. Uma dieta mediterrânea também tem uma menor ingestão de carne e laticínios e uma menor proporção de gordura insaturada para saturada.

Embora estudos tenham investigado se o efeito da dieta mediterrânea é importante para prevenir o AVC, apenas dois estudos anteriores investigaram a diferença das associações entre homens e mulheres. Acreditamos que este é o primeiro estudo a investigar a relevância da dieta mediterrânea em pessoas em diferentes níveis de risco de doença cardiovascular.

A maioria dos estudos anteriores foi em ensaios de pessoas com alto risco de doença cardiovascular. Estudos populacionais (que é o nosso estudo) não investigaram o risco de acidente vascular cerebral em pessoas de acordo com o risco de doença cardiovascular.

A dieta mediterrânica tradicional desenvolveu-se na Grécia - e os componentes principais são bem conhecidos: azeite como a principal fonte de gordura, alta ingestão de peixe, fruta, legumes, nozes e legumes e baixo consumo de carne e produtos lácteos com consumo moderado de álcool. Mas sabemos do nosso anterior pesquisa que os alimentos que contribuem para a dieta mediterrânea variam, dependendo se a pessoa vive em um país mediterrâneo ou não mediterrâneo, levando a diferenças na ingestão de nutrientes. Essas diferenças podem afetar o risco de doença. Assim, o risco de doença em diferentes países pode variar devido a diferenças no tipo de dieta mediterrânica. É por isso que queríamos investigar o risco de derrame em pessoas no Reino Unido.

Antes do nosso estudo, havia apenas um estudo no Reino Unido que usava um questionário de frequência alimentar e outro pequeno estudo que usava um método diário. Os métodos do diário são considerados mais precisos do que os questionários de frequência alimentar, porque eles são um registro real do que uma pessoa comeu em um determinado momento, em vez de uma lembrança da dieta em um determinado ponto no tempo.


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Uma dieta mediterrânea reduz o risco de derrame em mulheresAVC isquêmico (o tipo mais comum) é causado por um vaso sanguíneo no cérebro sendo bloqueado. Puwadol Jaturawutthicha / Shutterstock.com

Para o nosso estudo, analisamos os diários alimentares de pessoas da 23,232, com idade entre 40 e 77, em Norfolk, Reino Unido, para descobrir se seguir uma dieta mediterrânea poderia prevenir acidentes vasculares cerebrais de qualquer tipo.

Medimos a dieta mediterrânea calculando uma pontuação com base em quão perto ela estava de uma dieta mediterrânea tradicional. Também medimos o colesterol no sangue e a pressão arterial e coletamos outros fatores importantes que afetam o risco de derrame, como diabetes e tabagismo. Levamos tudo isso em conta em nossa análise. No período de acompanhamento do ano 17, as pessoas 2,009 em nosso estudo tiveram um acidente vascular cerebral.

As mulheres se beneficiam mais

Descobrimos que as mulheres se beneficiaram mais de uma dieta mediterrânea. O risco de acidente vascular cerebral foi reduzido em 22%. Isto significa que se 14 mulheres por 10,000 pessoas tiverem um acidente vascular cerebral que o risco seria reduzido para 11 mulheres por 10,000 - então, três vidas salvas em 10,000. Não houve redução estatisticamente significativa no risco de acidente vascular cerebral em homens que aderiram a uma dieta mediterrânica. Pesquisas futuras precisam investigar por que homens e mulheres diferem em resposta à dieta mediterrânea e se isso se deve às diferenças nos fatores de risco que afetam apenas as mulheres, ou se as mulheres respondem de maneira diferente aos fatores de risco como pressão arterial e diabetes. Para isso, precisamos de ensaios clínicos randomizados.

Uma das limitações do nosso estudo foi que medimos a dieta no início do estudo e, portanto, não podemos excluir a possibilidade de que as dietas das pessoas tenham mudado durante o período do estudo.

Também não pudemos analisar a diversidade racial, já que o estudo foi realizado em Norfolk, no Reino Unido, onde não há diversidade suficiente para entender a relação entre dieta e acidente vascular cerebral em uma população não branca. Isso também seria importante para a pesquisa no futuro, já que pessoas negras e de origem africana ou caribenha têm um risco maior de acidente vascular cerebral do que outras pessoas no Reino Unido.A Conversação

Sobre o autor

Ailsa Welch, professora de epidemiologia nutricional, Universidade de East Anglia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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