Alimentos saudáveis ​​são realmente mais caros do que alimentos não saudáveis?

Alimentos saudáveis ​​são realmente mais caros do que alimentos não saudáveis?travellight / Shutterstock.com

A ideia de que alimentos saudáveis ​​custam mais do que junk food é algo que eu ouço muito. Os alunos me dizem que gostariam de comer melhor, mas não podem pagar. Há uma forte crença de que cozinhar a partir do zero custa uma fortuna, e com as refeições para viagem a preços razoáveis tão baixo quanto £ 1, eles têm pouco incentivo para mudar seu comportamento.

A última década tem visto aumento da atenção da mídia em dietas saudáveis ​​e histórias sobre o custo de uma alimentação saudável também estão em ascensão, e todos influenciam a percepção pública. Alguns estudos comparar o preço por caloria dos alimentos sugere que alimentos menos saudáveis ​​são mais baratos, mas não toda a história. As métricas usadas para medir o custo são importantes.

Considere o exemplo de duas panelas de sobremesa de chocolate, uma regular e outra com menos gordura. Usando a medida do preço por caloria, a sobremesa com pouca gordura parece mais cara do que a panela regular, porque contém menos calorias. Mas estudos comparar o preço por unidade de peso dos alimentos do mesmo grupo de alimentos sugere que as opções saudáveis ​​são muitas vezes mais baratas - por exemplo, 200g de grão de bico versus 200g de bacon. O último é uma medida mais significativa, porque a maioria das pessoas que compram comida pensa na quantidade que está comprando, em vez de quantas calorias está recebendo pelo seu dinheiro.

Mudança de hábitos cedo

A expansão das cinturas é um problema crescente de saúde pública. Globalmente, a taxa de obesidade tem triplicou desde 1975. Segundo a Organização Mundial da Saúde, mais de 1.9 bilhões de adultos estão acima do peso, dos quais 650m são obesos.

A geração mais jovem é especialmente afetada por alimentos altamente calóricos e de baixa nutrição. Níveis elevados de açúcar, gordura e sal colocam as crianças em maior risco de diabetes tipo 2 e doença cardíaca, para não mencionar extração de dente. Talvez mais preocupante, os hábitos formados na infância parecem permanecer por toda a vida. Isso é uma tragédia porque esses problemas são evitáveis. É possível comer saudavelmente por menos - muito menos - do que o preço de um cheeseburger. O cerne da questão não é custo, mas conhecimento, habilidades e tempo.

Estamos cada vez mais condicionados a pensar em alimentos saudáveis ​​como caros, por causa do preço da carne, peixe e laticínios, o aumento dos “superalimentos” e o alto custo dos produtos orgânicos. No entanto, alimentos nutritivos não precisam custar a Terra. Os smoothies de sementes de Chia são um luxo caro; nutrição básica - cenoura, lentilha, batata - é barata como batata frita.

Alimentos saudáveis ​​são realmente mais caros do que alimentos não saudáveis?A taxa global de obesidade triplicou desde o 1975. kwanchai.c / Shutterstock.com


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Tempo pobre

A pobreza é exaustiva e isso, em parte, impulsiona as escolhas alimentares. Muitas vezes, a última coisa que as pessoas querem fazer no final de um longo dia é cozinhar, por isso as refeições para viagem baratas são atraentes.

As pessoas com baixos rendimentos têm maior probabilidade de comprar alimentos densos em calorias em vez de frutas ou vegetais porque são mais recheio. Mas enquanto um cheeseburger pode enchê-lo por mais tempo do que uma maçã, junk food é ruim para a nossa saúde.

É possível cozinhar uma refeição saudável em muito pouco tempo, como o escritor de comida britânica Jack Monroe mostrou repetidamente. Por exemplo, ela receita para uma courgette, tomate e queijo gratinado custa 33p e leva oito minutos para cozinhar. É mais saudável e mais barato que um takeaway.

Mas promover a alimentação saudável em uma sociedade com pouco dinheiro e tempo é difícil, e ensinar habilidades culinárias sozinho não o fará. Jamie Oliver's campanha ensinar habilidades culinárias a pessoas de baixa renda, enquanto bem-intencionadas, alienou grande parte de sua audiência pretendendo demonizar Twizzler de peru e mais famílias estigmatizantes vivendo no limite da austeridade na Grã-Bretanha. O que comemos é central para nossas identidadese as estratégias para abordar a dieta precisam reconhecer isso se quiserem funcionar.

Dicas

Então, como você pode comer melhor em um orçamento? Carne e peixe estão entre os itens mais caros em uma lista de compras, enquanto as proteínas vegetais custam menos. Pulses (feijões, ervilhas e lentilhas) são nutritivos, muito baratos e funcionam bem no lugar da carne.

Não se deixe enganar por superalimentos caros; Há sim nenhuma definição acordada para este termo e muitas alegações de saúde superfood permanecem não provado. Simplesmente aumentando o volume ea variedade de frutas e legumes em sua dieta é mostrado para reduzir o risco de problemas de saúde e não precisa ser caro.

Frutas e legumes congelados, estanhados e secos são muitas vezes mais baratos do que frescos, mas mantêm os seus nutrientes. Eles também mantêm por mais tempo, o que significa menos desperdício de alimentos.

Alimentos saudáveis ​​são realmente mais caros do que alimentos não saudáveis?Veg estanho é muitas vezes mais barato do que fresco, mas ainda tem todos os nutrientes. Rrraum / Shutterstock.com

Evite comprar alimentos processados; muitas vezes você pode fazer pratos semelhantes de forma rápida e fácil por muito menos. Esta receita para molho de macarrão custa 50p por quatro porções, enquanto um pote de molho de macarrão custa mais de quatro vezes esse preço e, como um bônus, você saberá exatamente o que há nele.

A dieta é fundamental para a saúde e o bem-estar, e o custo dos alimentos, por si só, não deve impedir as pessoas de se alimentar bem. A junk food pode ser barata e saborosa, mas a idéia de que comida saudável é cara é apenas ficção.A Conversação

Sobre o autor

Charlie Middleton, professor de enfermagem, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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