Por que é comer gordura que te faz engordar

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A obesidade mundial tem triplicou desde 1975, com 1.9 bilhões de adultos considerados com sobrepeso. A condição agora mata mais pessoas em todo o mundo do que abaixo do peso e desnutrição.

Um dos NHS maiores encargos de custo, um escalonamento 70% dos adultos do Reino Unido são esperados para ter excesso de peso ou obesidade por 2034. A obesidade é um problema de equilíbrio energético. Se uma pessoa tem mais calorias chegando do que saindo, então a diferença é geralmente armazenada como gordura corporal. Mas o que precisa ser identificado são os fatores que causam o desequilíbrio entre a ingestão e o gasto, em primeiro lugar. Por que os humanos não têm um sistema de controle que lhes permita comer exatamente o que eles precisam e não mais? Entender a resposta a essa pergunta pode ajudar a combater a epidemia de obesidade.

Houve várias explicações de por que as pessoas às vezes consomem calorias. Estes geralmente giram em torno do macronutriente composição de nossas dietas. Os macronutrientes consistem em gorduras, proteínas e carboidratos. Uma explicação para o consumo excessivo de calorias é chamada de hipótese de alavancagem de proteína. A ideia é que nós principalmente comamos alimentos pelo seu teor de proteína. Se a quantidade de proteína cai em relação à quantidade de gordura e carboidratos, então, para atender às nossas necessidades de proteína, nós consumimos calorias em excesso.

Uma alternativa é o modelo de insulina de carboidratos. Isso sustenta que são os carboidratos que nos fazem engordar, porque quando os comemos eles estimulam a produção de insulina, que promove o armazenamento de carboidratos como gordura e estimula a fome para obter ingestão adicional. Esta ideia tornou-se muito popular na sequência de vários livros que geraram todo o movimento da dieta "high-low-low carb" (HFLC).

Por que é comer gordura que te faz engordarMais de um quarto dos adultos na Inglaterra e quase um terço dos adultos na Escócia têm obesidade. Shutterstock

A idéia clássica, no entanto, é que o que nos engorda é comer gordura, porque a gordura estimula os centros de recompensa em nossos cérebros que nos estimulam a comer demais. Isso tem sido chamado de Hipótese do sobre-passeio hedônico.

De ratos e homens

Você pode pensar que o teste entre essas idéias seria bastante simples - simplesmente exponha as pessoas às diferentes dietas e veja quem engorda. Mas um ensaio clínico randomizado e controlado em seres humanos nunca seria autorizado porque, eticamente, não seria aceitável expor alguém a um julgamento em que o resultado esperado é a obesidade grosseira e uma ameaça à sua saúde.

Então, o melhor que podemos fazer é testar as dietas em animais, como ratos, e ver o que acontece para nos dar algumas pistas sobre o que pode acontecer em humanos. Nós concluímos recentemente tal estude usando um total de camundongos 1,000 expostos a 30 diferentes dietas por três meses (equivalente a nove anos de exposição em humanos).

O estudo incluiu dietas 12 em que o teor de proteína variou entre as dietas 5% e 30% e 12 variando o teor de gordura de 8.3% para 80%. A composição de gordura foi projetada para imitar a composição da dieta americana média. Em todas estas dietas, o conteúdo de açúcar foi mantido constante em 5%.

Finalmente, nas últimas seis dietas mantemos a gordura e a proteína constantes e deixamos o açúcar variar de 5% a 30%. O saldo em todos os casos foi composto de carboidratos altamente processados, como amido de milho. Repetimos o estudo em cinco linhagens diferentes de camundongos, incluindo aqueles considerados propensos ou resistentes à obesidade. A ingestão de alimentos e os pesos corporais foram medidos todos os dias e, a cada semana, usamos uma pequena ressonância magnética de camundongo para quantificar a sua gordura.

Os resultados deste experimento maciço foram muito claros. Primeiro, a alteração dos níveis de proteína teve impacto mínimo na ingestão total de calorias e na gordura corporal. Então, a ideia de alavancagem de proteína não era suportada. Segundo, quando fixamos os níveis de proteína e gordura, a variação de açúcar também não teve impacto significativo na gordura corporal, possivelmente porque os outros carboidratos da dieta já eram altamente refinados. No entanto, níveis mais elevados desses carboidratos foram em média protetores contra o ganho de peso, o que não suporta o modelo de carboidrato-insulina.

Na verdade, a única coisa que fez a gordura dos ratos estava comendo mais gordura em suas dietas. Mas o relacionamento não era linear. Com até cerca de 50% -60% de gordura na dieta, os ratos comeram mais e ganharam mais peso. No entanto, em níveis mais altos de gordura, eles ganharam menos peso. Um rato que come 80% de gordura na sua dieta aumentou de peso quase a mesma quantidade que um que come 30% de gordura. Nós não sabemos exatamente por quê, apenas que nessas dietas com alto teor de gordura os ratos consomem menos calorias e não ganham tanto peso.

Olhando para os resultados

Existem várias limitações para este trabalho. Crucialmente, estas experiências foram feitas em ratos. Embora seja conveniente e sabemos muito sobre sua genética e fisiologia, é possível que os ratos respondam de maneira diferente aos humanos. No entanto, um experimento definitivo em seres humanos não pode ocorrer por causa de preocupações éticas, então a esperança é que os ratos possam nos ajudar a entender o que está acontecendo. Há uma série de outras limitações que merecem destaque. Restrições de custo significavam que só podíamos estudar um sexo de ratos em uma única idade. Portanto, é possível que esses resultados não se reproduzam em idades mais avançadas e no sexo oposto.

Nós também só deu o açúcar de ratos como parte de sua dieta, mas alguns estudos Sugiro que entregá-lo na água potável tem um efeito maior sobre a gordura em roedores. Níveis mais altos de açúcar que 30% em calorias também podem ser um problema, mas não os estudamos neste caso.

Em geral, nossos dados sugerem que, se as respostas dos dados de camundongos se traduzem em humanos, se você for magro e quiser evitar a obesidade, a melhor estratégia é limitar a gordura em sua dieta a menos de 20% das calorias totais. Açúcar até 30% do total de calorias em alimentos pode não ser um grande problema, mas na forma líquida pode ser mais um problema. Os níveis de proteína pareciam fazer pouca diferença.

Mas este conselho aplica-se apenas a pessoas que já são magras e esperam evitar ganhar peso. Se esta é também a melhor estratégia para alguém que já é obeso, não é informado pelo nosso estudo. Felizmente, isso é algo que pode ser estudado em testes clínicos em humanos.A Conversação

Sobre o autor

John Speakman, presidente em zoologia, Universidade de Aberdeen

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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