Os custos ocultos de uma ressaca

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Se você bebe álcool, é provável que você esteja familiarizado com alguns dos efeitos de uma ressaca. Dores de cabeça, náusea e fadiga são apenas algumas das experiências desagradáveis, mas comuns da manhã após a noite anterior. Mas você já se perguntou como uma ressaca pode influenciar seus pensamentos e comportamento?

nossa pesquisa mostra que as ressacas podem influenciar processos cognitivos essenciais que são importantes para a vida cotidiana. Encontramos evidências de prejuízos na memória (curto e longo prazo), capacidade de sustentar a atenção e habilidades psicomotoras. Mas o desempenho em alguns tipos de processos de pensamento - como a capacidade de dividir a atenção entre tarefas - não mostrou um declínio geral após uma noite de consumo pesado de álcool.

As deficiências causadas por ressacas têm implicações para muitos de nós - de pais a profissionais de saúde, professores a empresários. Ao se referir à memória, os alunos são um bom exemplo de um grupo que precisa reter informações. Com pouca memória durante uma ressaca, você pode pensar que é sábio para os alunos ficarem à noite antes de um exame. Mas descobrimos que as evidências comparando o desempenho em um teste de múltipla escolha não mostraram diferença entre as pontuações dos que estavam de ressaca e os que não estavam. Dito isto, a aprendizagem deste material foi feita enquanto os participantes estavam sóbrios, sugerindo que a recuperação da informação é relativamente não afetada.

Em comparação, nossa revisão descobriu que poderia ser o aspecto de aprendizado da memória, ao invés de lembrar, que é prejudicado durante uma ressaca. Quando os estudos pediam aos participantes para aprender e relembrar informações enquanto estavam de ressaca, a memória deles era mais pobre. Isso poderia explicar por que o desempenho do exame é relativamente pouco afetado - já que as informações já foram aprendidas. Também sugere que pode ser uma boa idéia não sair para beber na noite anterior a uma palestra importante, onde o material para o exame é aprendido.

Ser capaz de se concentrar em uma tarefa ou manter a atenção é vital em muitas circunstâncias. Qualquer um que precise manter o controle sobre eles e prestar atenção a uma tarefa pode achar isso difícil enquanto experimenta uma ressaca. O prejuízo da atenção sustentada após o consumo de álcool pode ser devido à fadiga - um sintoma importante e comum de estar de ressaca. A fadiga pode influenciar nossa capacidade de manter o foco e reduzir nosso “recurso mental”, dificultando o envolvimento em tarefas.

Manter a atenção é um aspecto importante da condução. Dos estudos 19 que analisamos, apenas três avaliaram a capacidade de dirigir. Um deles analisou a velocidade com que as pessoas dirigiram durante uma ressaca e não encontrou nenhum efeito. Mas dois estudos descobriram deficiências na capacidade de um indivíduo de lidar com um veículo durante uma ressaca - e um dos estudos comparou o nível de comprometimento quando as pessoas estão de ressaca quando as pessoas estão sob a influência do álcool. Eles relataram que as deficiências de direção relacionadas à ressaca equivalem a uma concentração de álcool no sangue 0.05-0.08% (BAC).

Os limites de condução de bebidas para a maioria dos países europeus são 0.05% BAC e no Reino Unido é 0.08%. Isso significa que as deficiências relacionadas à ressaca na direção podem estar no nível que é atualmente inaceitável por lei durante a intoxicação alcoólica. Nosso achado de redução das habilidades psicomotoras durante a ressaca também pode contribuir para as dificuldades de direção experimentadas após uma noite de consumo pesado de álcool.


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Reações tardias

As habilidades psicomotoras envolvem o processo informacional relacionado ao movimento, como a coordenação mão-olho. Quando combinamos todos os estudos em nossa revisão que investigaram as habilidades psicomotoras, descobrimos que os tempos de reação foram reduzidos durante uma ressaca. Isso pode contribuir para atrasos na correção da curva de um veículo ou na reação a outros motoristas.

Nossa revisão destacou a atividade cerebral fundamental para o processamento de informações que são prejudicadas pela ressaca. Mas e os processos de pensamento “mais elevados”, como a tomada de decisões, a inibição ou a capacidade de gerenciar nossos humores?

Aqui é onde há uma lacuna séria na literatura científica. Apesar dos apelos por mais pesquisa Para examinar o comprometimento de uma ressaca de processos de pensamento mais alto envolvidos no cumprimento de metas (“funções executivas”) há dez anos, poucos estudos exploraram essa área.

A compreensão desses processos pode fornecer informações sobre por que algumas pessoas decidem não comparecer ao trabalho com uma ressaca ou por que sendo hungover está associado com maior conflito com supervisores e colegas e pior desempenho.

Calcula-se que as ressacas custem à economia do Reino Unido quase £ 2 bilhões por ano em absenteísmo e perda de produtividade - então isso é definitivamente algo que vale a pena conhecer.

Sobre o autor

Craig Gunn, PhD Candidate, University of Bath e Sally Adams, professora de Psicologia da Saúde, University of Bath

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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