Você comeria carne cultivada de um laboratório?

Você comeria carne cultivada de um laboratório?Interessado em um hambúrguer suculento cultivado no laboratório? Oliver Sjöström / Unsplash, CC BY

Tem sido um verão movimentado para a biotecnologia baseada em alimentos. A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA fez manchetes quando aprovou a planta baseada emHamburguer Impossível”, Que se baseia em um ingrediente de levedura geneticamente modificada pelo seu sabor carnoso. A União Europeia provocou polêmica por estendendo restrições pesadas em organismos geneticamente modificados, classificando-os como culturas editadas por genes.

Você provavelmente ouviu menos sobre um reunião pública hospedado pela FDA em “carne cultivada” - carnes que não vêm diretamente de animais, mas sim de culturas de células. Carnes cultivadas em laboratório serão cada vez mais grandes novidades aproximar-se para entrar no mercado. Mas a pesquisa sugere que os consumidores podem não aceitar prontamente a ideia de hambúrgueres provenientes de um laboratório em vez de um farm uma vez que eles estão amplamente disponíveis. Você iria?

Pesquisas de opinião parecem indicar que as atitudes do público sobre a carne cultivada estão atualmente em todo lugar, dependendo de quem está perguntando e quem está sendo perguntado. Negligenciar os detalhes pode significar problemas para sua aceitação nos EUA e internacionalmente.

Você comeria carne cultivada de um laboratório?Primeiro hambúrguer cultivado, antes de ser cozido. Fórum Econômico Mundial, CC BY

Fora do laboratório, na grelha

Esta biotecnologia emergente chamou a atenção em 2013 com uma degustação ao vivo de um hambúrguer de laboratório, que tinha um preço de US $ 330,000. A produção ficou muito abaixo do radar desde então, mas pesquisadores e empresas têm corrido para abaixe o preço e, dizem eles, estão finalmente à beira de um produto acessível.

A produção de carne cultivada em células envolve a recuperação do músculo adulto de um animal vivo células-tronco e colocá-los em um líquido rico em nutrientes. Os proponentes alegam que técnicas futuras poderiam permitir que essas células façam muitos hambúrgueres sem coletar mais células de um animal. Grupos dessas células multiplicadoras eventualmente se parecem com hambúrgueres ou pepitas porque crescem em torno de umandaime”, O que ajuda a carne a ter a forma desejada. O resultado é um produto que tem aparência e gosto de carne porque é feito de células animais, em vez de produtos à base de plantas que não têm tecido animal, mas tentam ter um aspecto e aparência semelhantes.

Como a carne cultivada não envolve o gado e, portanto, evita os impactos ambientais associados e questões éticas, tem sido Altamente antecipado por grupos ambientalistas, defensores do bem-estar animal e alguns consumidores preocupados com a saúde. A produção de carne cultivada, afirma-se, poderia consumir menos recursos naturais, evitar o abate e remova a necessidade para os hormônios de crescimento utilizados na indústria tradicional de carnes.


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O que há em um nome?

Antes de a carne cultivada com células entrar no mercado, os reguladores precisam decidir como ela pode ser chamada. nomes possíveis incluem “carne limpa”, “carne in vitro”, “carne artificial” e até mesmoalt-meat. "

Mas opiniões e críticas variam muito. Mais notavelmente, o Associação de pecuaristas dos EUA preocupa-se que o termo "carne" será confundir os consumidores já que esses produtos competirão diretamente com as carnes tradicionais criadas em fazendas. O grupo industrial prefere o que talvez sejam termos menos apetitosos, como "tecido de cultura".

Saltando para o "comer limpo”Mania, o Good Food Institute - uma organização sem fins lucrativos que promove alternativas aos produtos animais - favorece o termo“carne limpa”, Alegando que a linguagem evoca uma imagem positiva com os consumidores e pode aumentar sua aceitação.

A União dos Consumidores - o braço de defesa da revista Consumer Reports - contrapõe que o público quer saber como o produto foi fabricado, exigindo uma distinção mais visível de carne cultivada na fazenda.

Enquanto isso, a American Meat Science Association - uma organização focada na ciência da produção e processamento de carne de origem animal - teme que o termo “carne” pode sugerir imprecisamente que a proteína cultivada em laboratório é tão segura e nutritiva quanto carne tradicional.

Reunião do FDA deste verão provocou ainda mais discussão sobre rotulagem. O debate é uma reminiscência daquele sobre o que chamar bebidas não lácteas, como o leite de amêndoa e soja, que não se origina de um animal.

No entanto, mesmo enquanto os reguladores e os lobistas da indústria discutem os nomes, estão negligenciando um fator muito mais importante na viabilidade da carne cultivada em laboratório: os consumidores.

Todo mundo tem uma opinião

Na Universidade Estadual de Michigan Alfabetização de alimentos e pesquisa de engajamentoNós pesquisamos sobre 2,100 Americans em 2018 perguntando: "Qual seria a probabilidade de você comprar alimentos com aparência e sabor idênticos aos da carne, mas baseados em ingredientes que são produzidos artificialmente?" Nós intencionalmente não usamos termos como "carne cultivada" e “carne cultivada em laboratório” para evitar influenciar a resposta com base em um termo específico.

Descobrimos que apenas um terço dos americanos compraria carne cultivada, e os outros dois terços seriam cautelosos. Quarenta e oito por cento disseram-nos que dificilmente comprariam este produto. A questão não forneceu muitos detalhes sobre as carnes cultivadas com células, então nossos resultados representam uma reação geral à idéia de comprar carnes “tradicionais” versus “artificiais”.

Quando dividimos os resultados da pesquisa por receita, os participantes em domicílios que ganham mais de US $ 75,000 por ano tinham quase duas vezes mais probabilidade de dizer que comprariam carne cultivada (47 por cento), comparados àqueles em domicílios que ganham menos de US $ 25,000 por ano ( 26 por cento). Parece que quanto mais as pessoas ganham, maior é a probabilidade de deixarem de ser indecisos sobre carne cultivada e estarem dispostas a experimentá-la. Mas a proporção que disse que é improvável que experimentem carne cultivada não varia muito, à medida que a renda aumenta.

Uma diferença mais marcante foi vista com a idade do participante da pesquisa. Dezoito a 29 anos de idade foram quase cinco vezes mais propensos (51 por cento) para dizer que eles compram produtos de carne cultivada em comparação com aqueles 55 e mais (apenas 11 por cento). E os formados em faculdades tinham uma probabilidade muito maior de dizer que comprariam produtos de carne cultivados (44 por cento) em comparação com os não graduados (24 por cento).

Nós também descobrimos que 43 por cento dos homens disseram que provavelmente experimentariam carnes artificiais, mas apenas 24 por cento das mulheres o fizeram - uma diferença de gênero que também foi vista em um separado Estudo 2007. Notavelmente, o mesmo estudo também descobriu que os entrevistados politicamente liberais são mais propensos a comer carne cultivada do que suas contrapartes mais conservadoras.

O comportamento do consumidor é geralmente mais complexo do que um instantâneo único agregado de toda a população pode transmitir. Embora muitas pessoas possam reagir de maneira diferente na mercearia do que em uma pesquisa on-line sobre um produto que ainda não está no mercado, nossas descobertas e outros sugerem que as atitudes relacionadas à carne cultivada - no entanto, acabam sendo rotuladas - são complicadas e provavelmente influenciadas pelos valores e experiências da pessoa.

A carne cultivada pode ter apelo ambiental e ético, mas seu sucesso no mercado depende muito mais do que da viabilidade tecnológica e econômica. Os reguladores e produtores precisarão considerar o amplo espectro de opiniões e atitudes dos consumidores, para que os benefícios dessa tecnologia sejam amplamente desfrutados.

Sobre o autor

Walter Johnson, Candidato JD, Arizona State University; Andrew Maynard, diretor do Risk Innovation Lab, Arizona State Universitye Sheril Kirshenbaum, pesquisador associado, Michigan State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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