Os Países Baixos descobriram como alimentar as algas tradicionais?

Os Países Baixos descobriram como alimentar as algas tradicionais?Foto cedida por Mark Kulsdom

Apesar de seus benefícios ambientais, o uso de algas locais para alimentação pode ser uma tarefa difícil. Alguns acham que os holandeses finalmente decifraram o código.

"Algas marinhas são vegetais?", Uma criança de olhos arregalados pergunta a um homem alto que corta algas marinhas em um mercado "Saboreie a Natureza" na fazenda da cidade de Zuiderpark, em Haia.

"Bem, tem muitas vitaminas e minerais", responde o cozinheiro, Jethro van Luijk.

“Faz olhar como espinafre ”, diz a criança, pensativa. Mas, não convencido de que esta planta é realmente comestível, ele salta para outras barracas exibindo outras maravilhas como caracóis orgânicos e cogumelos cultivados a partir de grãos de café.

Sob seu pseudônimo O chef verde, Van Luijk está no mercado para promover algas como alimento do futuro. Ele diz junto com o vitaminas e minerais, algas marinhas também é cheia de proteínase o cultivo não requer terra arável, nem fertilizante nem água doce. E, cultivando-a localmente, diz ele, os Países Baixos poderiam ter uma fonte de alimento sustentável que tenha o benefício adicional de limpar a água do mar ao longo da costa holandesa.

Para o evento de hoje, ele se uniu a Fundação da Fazenda Mar do Norte, que possui uma fazenda experimental de algas 15 quilômetros (9 milhas) para o mar de Haia. Ele está aqui para ajudar com um grande problema: não há uma demanda grande o suficiente para que as algas holandesas façam crescer o seu valor.

Ou está aí?


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Embora a Fundação da Fazenda do Mar do Norte ainda esteja em fase experimental - e mesmo 2016 relatório Não é provável que a agricultura de algas no Mar do Norte tenha lucro - duas empresas holandesas, a Seamore e a Zeewaar, estão colocando suas algas em algumas das maiores franquias de restaurantes e supermercados do país. Combinando o marketing inteligente com a administração ambiental, eles podem ter encontrado a pedra filosofal em um mercado de algas cultivadas localmente, escapando de produtores europeus e norte-americanos por décadas.

Comida do Futuro

Enquanto corta cogumelos e cenouras em busca do ensopado de algas, van Luijk diz que as algas marinhas são novatas na culinária holandesa.

“Na Ásia, comer algas é uma tradição muito antiga e também em lugares que têm uma costa rochosa, como a Noruega e a Escócia”, diz ele. “Na Holanda, porém, estamos em um delta. Não há pedras, então as algas não têm onde crescer ”.

Ele tem esperança, no entanto, que o cultivo em larga escala coloque algas holandesas nos cardápios de amanhã. Para este mesmo fim, a North Sea Farm Foundation, em 2014,Plataforma de algas marinhas”Grupo de interesse para ajudar a promover a indústria de algas marinhas na área.

A ideia da Plataforma de Algas Marinhas chegou ao mesmo tempo que um relatório do Conselho Científico para Políticas Governamentais da Holanda, um proeminente órgão consultivo independente, que instou o governo a adotar uma política alimentar que faria da sustentabilidade ecológica uma prioridade. O relatório citou a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação alertando que a produção global de alimentos deve suba 70 por cento pela 2050 para atender a demanda, e expressou preocupação de que tal aumento seria limitado por impactos ambientais. O relatório também observou que o consumo de alimentos e produtos florestais no país já requeria terra igual a três vezes a área de superfície do país.

Os Países Baixos descobriram como alimentar as algas tradicionais?A fazenda de algas de Zeewaar, no Parque Nacional de Schedlt, produz uma safra de inverno de kombu e uma safra de verão de alface marinha. Foto cedida por Zeewaar

As algas marinhas são frequentemente vistas como uma fonte de alimento amiga do ambiente porque não necessitam de terra para crescer. A colheita selvagem gera algumas preocupações devido ao seu potencial para prejudicar os ecossistemas subaquáticos. Mas o governo holandês pesquisa realizada sugerindo que 400 quilómetros quadrados (quase 100,000 acres) de campos de algas marinhas poderiam ser explorados no Mar do Norte sem impacto negativo.

Em novembro 2016, um carta à Câmara dos Deputados holandesa co-escrito pelo então secretário de Estado para Assuntos Econômicos, Martijn van Dam, disse que o governo construirá uma nova política alimentar que promova alimentos saudáveis, garanta maior sustentabilidade e desenvolva novas fontes de proteína, como as algas marinhas.

Apenas alguns meses depois, van Dam estava em um barco colhendo a primeira colheita de algas marinhas da North Sea Farm Foundation, na costa de Haia. Ele veio à praia para participar de um evento extraordinário de "Algas Marinhas" marcando a ocasião, fez um envoltório de algas marinhas e depois anunciado o investimento de € 5 milhões em um novo programa chamado Seaweed for Food and Feed, envolvendo a North Sea Farm Foundation, entre outros participantes do setor e instituições de pesquisa.

“A alga é a comida do futuro: sustentável e saudável”, van Dam foi citado como dizendo no anúncio. “Com esse 'programa de inovação', nos concentraremos em novos produtos alimentícios produzidos de forma sustentável e atraentes para um público amplo.”

Alternativa Sustentável

Sarah Redmond, uma agricultora de algas marinhas com Springtide Seaweed em Maine, nos EUA, diz que o interesse na aquicultura de algas tem crescido fortemente nos últimos anos, mas a indústria norte-americana ainda não decolou.

"A indústria de aquacultura de algas marinhas ainda é nova e está em desenvolvimento, por isso existem muito poucas operações de processamento para processar as novas colheitas em itens vendáveis", diz Redmond. Ela observa, no entanto, que as algas marinhas têm um potencial estelar se comercializadas como uma alternativa sustentável a outros ingredientes.

algas como alimento3 8 21Os co-fundadores da Zeewaar, Jennifer Breaton e Rebecca Wiering, colhem uma safra de kombu real. Foto cedida por Zeewaar

Nos Países Baixos, o distribuidor neerlandês de algas marinhas Seamore utilizou esta abordagem para colocar as algas marinhas da União Europeia em mais lojas 500 nas cadeias de supermercados Plus e Albert Heijn a partir da 2016. Seus dois principais produtos, o tagliatelle e o bacon de algas marinhas, são feitos de algas marinhas 100 por cento orgânicas, sem glúten, não OGM, veganas, com baixo teor de carboidratos.

A abordagem de Seamore tem sido evitar conotações pouco atraentes de ervas daninhas do mar e fazer de seus produtos um sinônimo de ingredientes que os consumidores conhecem e amam. Eles então contornam a confusão culinária com um site repleto de vídeos, receitas e fotos, e incentivam os fãs a enviar suas próprias criações.

"É claro que, como acontece com qualquer inovação, educar os consumidores é um desafio que os jogadores precisarão resolver", diz o fundador da Seamore, Willem Sodderland.

Apesar de ser um dos negócios de algas holandesas mais bem-sucedidos, a Seamore realmente compra seus produtos da França e da Irlanda - ainda regionais, mas não muito locais. As algas também é colheita selvagem. Sodderland diz que isso não era desejável e devido à falta de oferta e aos preços muito altos dentro da Holanda para as algas cultivadas.

"Nossa visão é que, em última análise, quase todas as algas marinhas serão cultivadas", diz ele.

Original Umami

Zeewaar é a primeira e única fazenda comercial de algas holandesas e, de acordo com a co-fundadora Jennifer Breaton, a única fazenda certificada de algas orgânicas em toda a UE. Embora seu produto seja mais caro do que as algas selvagens colhidas na região, a empresa o comercializa para outros negócios como um substituto de ingredientes com sustentabilidade adicional - assim como bom gosto.

“A alga é o original umami”, Diz Breaton. “O MSG foi projetado após o umami de algas marinhas. É um intensificador de sabor. Dashi [Estoque japonês] é tudo kelp.

O campo parece ter funcionado: o Zeewaar levou sua colheita a uma surpreendente variedade de produtos, incluindo sal, amendoins torrados, Chá, chocolate e falafel bolas. Os amendoins torrados são vendidos pela Hema, uma grande varejista holandesa com desconto, e as bolas chegaram à Ekoplaza, a maior cadeia de supermercados orgânicos dos Países Baixos, através do produtor de alimentos holandês ProLaTerre.

Sabor do mar

De longe, o mais icônico dos empreendedores de algas holandesas, no entanto, é O hamburguer holandês da erva daninha. O maior cliente de Zeewaar, transformou as duas colheitas da empresa de royal kombu e alface marinha em Weed Sauce (pense em maionese), Sea Nuggets, Weed Dogs, Seawharmas e Weed Burgers.

“Só comendo cru? Você tem que ser um amante incondicional de algas marinhas para fazer isso ”, diz o co-fundador Mark Kulsdom. "Mas se você aplicar bem, terá o sabor do mar sem ter uma referência de peixe."

Os Países Baixos descobriram como alimentar as algas tradicionais?O hambúrguer de ervas daninhas holandês visa atrair comedores de algas, adicionando um ingrediente desconhecido a um produto familiar. Foto cedida por Mark Kulsdom

Kusldom acaba de voltar de sua unidade de produção com um estoque de hambúrgueres de algas 30,000 para vê-lo durante o verão. Além de seu restaurante de mesmo nome e do food truck, ele diz que tem estoques sobre as empresas holandesas da 200, incluindo todos os cafés da 74 na rede nacional Bagels & Beans.

Muito parecido com Seamore e Zeewaar, Kulsdom diz que um certo fator de conforto é fundamental para seu sucesso.

"Os hambúrgueres são uma maneira de entrar, porque você pode introduzir o sabor, mas ainda há muita familiaridade com o produto", diz ele. “[Os clientes] conhecem o hambúrguer, conhecem as coberturas, sabem como é, como segurá-lo e como comê-lo”.

E com um produto fácil de entender e um nome astuto, Kulsdom diz que seu restaurante está trazendo clientes para uma nova e aventureira alimentação - vegana e não-vegana. Ao contrário do produto verde cru rejeitado pela criança quando este artigo começou, Kulsdom transformou algas holandesas em algo que, após uma jornada longa e improvável, pode ser encontrado no mais badalado dos restaurantes no coração de Amsterdã.

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Joshua James Parfitt é um jornalista inglês. Atualmente estagiando com a fonte de notícias ambientais Mongabay, ele logo estudará para um diploma em jornalismo multimídia. Ele fala cinco línguas e escreveu em três continentes sobre comida, religião, meio ambiente, artesanato e arquitetura.

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