Por que a obesidade é uma falha de mercado e a responsabilidade pessoal não vai resolvê-lo sozinho

Por que a obesidade é uma falha de mercado e a responsabilidade pessoal não vai resolvê-lo sozinhoA obesidade está aumentando e os custos também. Shutterstock

Os níveis de obesidade na Austrália e em todo o mundo são alta e crescente. Isto tem um enorme custo econômico para a sociedade e para os indivíduos, não apenas em termos de assistência médica e produtividade, mas também em perda de qualidade e duração de vida.

Pesquisas de economia comportamental e testes de perda de peso mostram que depender exclusivamente dos australianos assumirem responsabilidade pessoal está fadado ao fracasso, a menos que os governos intervenham para criar ambientes que promovam a alimentação saudável e a atividade física.

Há muitas evidências para mostrar que a obesidade não é simplesmente uma escolha individual. O fracasso do mercado não regulamentado em produzir resultados socialmente ótimos requer a intervenção do governo regulamentação, impostos e subsídios, para criar ambientes que tornam a escolha saudável a escolha fácil.

Noções de 'escolhas racionais' são falhas

Uma ênfase na necessidade de “responsabilidade pessoal” geralmente vem com a rejeição da necessidade de ação do governo.

Em 2004, por exemplo, o então primeiro-ministro, John Howard, rejeitou um plano para proibir a publicidade de fast food durante programas de televisão infantil, dizendo que "tiraria a responsabilidade dos pais".

Mas existem alguns requisitos para alguém controlar seu peso:

  1. eles têm que querer ter um peso "saudável"
  2. eles precisam saber quais comportamentos influenciam o ganho e a perda de peso
  3. eles têm que ser capazes de continuar com comportamentos contínuos que mantêm seu peso na faixa saudável.
  4. Primeiro, vamos examinar esse último elemento - indivíduos bem informados que querem perder peso têm sucesso? Alguns podem e outros o fazem.

Mas eu conheci nutricionistas obesas, e eu não acho que eles escolheram ser tão pesado como eram. Alguns dos maiores especialistas em obesidade do mundo também estão acima do peso. Claramente, o conhecimento sozinho não é suficiente para manter um peso saudável.


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Então, por que é tão difícil para muitas pessoas manter o peso?

Em seu livro Pensando, Fast and SlowO economista ganhador do Prêmio Nobel, Daniel Kahneman, discute uma gama de vieses cognitivos que impedem a tomada de decisão racional.

Kahneman argumenta que a maioria das nossas decisões diárias é feita em um instante, sem reflexão. Mas experimentos também mostram que pistas contextuais nos influenciam muito mais do que imaginamos.

Em um estudo, Kahneman cita, os participantes foram solicitados a estimar quantos anos Gandhi tinha quando morreu. Eles deram uma estimativa muito maior quando a questão anterior era se ele era mais velho ou mais jovem do que 114 anos, em comparação com se o prompt foi 35 anos.

Especialistas em marketing também sabem disso - obras publicitárias. Em suma, o ambiente em que vivemos tem um grande impacto sobre o que comemos e o quanto nos movemos. Nossas escolhas pessoais são escolhas limitadas e não inteiramente racionais.

Estudos sobre o sucesso a longo prazo das intervenções para perda de peso confirmam isso.

Um ano após o fim das intervenções de dieta e exercício, cerca de metade da perda de peso foi recuperada. Parece provável que todo o peso esteja de volta em cerca de 5.5 anos.

Os participantes desses estudos estão bem motivados e bem informados, e parece improvável que mudem de opinião sobre querer ser enxutos. Então, com toda a probabilidade, eles foram incapazes de sustentar os comportamentos necessários para isso.

Criando um ambiente de suporte

Apenas na 2016, a Austrália perdeu uma estimativa 447,839 anos de vida saudável devido à alta massa corporal. Isso é 8.3% da carga total de doenças na Austrália.

Mas isso não é o custo da responsabilidade pessoal. As altas taxas de obesidade não são o resultado de um trade-off deliberado, em que as pessoas escolhem aceitar a obesidade como um preço aceitável para as escolhas alimentares pouco saudáveis ​​e os baixos níveis de atividade física que elas favorecem.

Isto é confirmado pelo fato de que pessoas obesas tendem a relatar menor qualidade de vida do que pessoas magras.

Em vez disso, a obesidade é resultado de ambientes que levam a esses comportamentos. Insistir na “escolha pessoal” como uma solução terá sucesso limitado, a menos que seja mais fácil comer de forma mais saudável e ser mais ativo.

Em um ambiente que estimula o consumo de alimentos não saudáveis ​​e desencoraja a atividade física, muitas pessoas são incapazes de se ater aos comportamentos necessários para alcançar e manter um peso saudável.

Isso significa que há espaço para o governo se envolver e, por exemplo, tributar alimentos pouco saudáveis ​​e subsidiar alimentos nutritivos.

A ConversaçãoA promoção de ambientes saudáveis ​​melhoraria o bem-estar geral, cuja maximização é o objetivo apropriado da economia.

Sobre o autor

Lennert Veerman, professor de saúde pública, Universidade Griffith

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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