Os produtos químicos em carne seca e cachorros-quentes estão ligados à mania

Os produtos químicos em carne seca e cachorros-quentes estão ligados à mania

Os produtos químicos usados ​​para curar carne seca, salame, cachorro-quente e outros lanches processados ​​podem contribuir para a mania, um estado de humor anormal caracterizado por hiperatividade, euforia e insônia, de acordo com um novo estudo.

O estudo, que aparece na revista Psiquiatria Molecular, embora não tenha sido projetado para determinar a causa e efeito, descobriu-se que as pessoas hospitalizadas por um episódio de mania tinham três vezes mais chance de já terem comido carnes curadas com nitrato do que as pessoas sem história de transtorno psiquiátrico grave. Experimentos em ratos pelos mesmos pesquisadores mostraram hiperatividade parecida com mania depois de apenas algumas semanas em dietas com nitratos adicionados.

A mania, um estado de humor elevado, excitação e energia que dura de semanas a meses, é geralmente observada em pessoas com transtorno bipolar.

Embora vários fatores de risco genéticos e outros tenham sido associados a episódios maníacos que caracterizam o transtorno bipolar e outras condições psiquiátricas, esses fatores não conseguiram explicar a causa dessas doenças. Pesquisadores estão cada vez mais procurando por fatores ambientais, como a dieta, que podem desempenhar um papel.

O novo estudo acrescenta evidências de que certas dietas e potencialmente as quantidades e tipos de bactérias no intestino podem contribuir para a mania, dizem os pesquisadores.

"O trabalho futuro sobre esta associação poderia levar a intervenções dietéticas para ajudar a reduzir o risco de episódios maníacos em pessoas que têm transtorno bipolar ou que são vulneráveis ​​à mania", diz Robert Yolken, professor de neurovirologia em pediatria na Universidade Johns Hopkins.

Carne e mania

A mania, um estado de humor elevado, excitação e energia que dura de semanas a meses, é geralmente observada em pessoas com transtorno bipolar, mas também pode ocorrer no transtorno esquizoafetivo. Os estados maníacos podem levar a comportamentos de risco perigosos e podem incluir pensamentos delirantes. A maioria dos afetados vivencia múltiplas hospitalizações.


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"Nós olhamos para uma série de diferentes exposições dietéticas e carne curada realmente se destacou."

O transtorno bipolar afeta cerca de um a três por cento da população dos Estados Unidos e custa cerca de US $ 25 por ano em custos diretos com saúde, de acordo com um estudo no país. Journal of Affective Disorders.

Yolken, treinado como um especialista em doenças infecciosas, estava originalmente interessado em saber se a exposição a infecções, como vírus transmitidos através de alimentos, poderia estar ligada a condições psiquiátricas. Ele e seus colegas coletaram dados demográficos, de saúde e dietéticos em indivíduos 1,101 com e sem transtornos psiquiátricos.

Inesperadamente, entre as pessoas que haviam sido hospitalizadas por mania, a equipe encontrou uma história de ingestão de carne curada antes da hospitalização 3.5 vezes maior do que no grupo de pessoas sem doença psiquiátrica. As carnes curadas não foram associadas a um diagnóstico de transtorno esquizoafetivo, transtorno bipolar em pessoas não hospitalizadas por mania ou em transtorno depressivo maior. Nenhum outro alimento teve uma associação significativa com qualquer um dos distúrbios.

"Nós olhamos para uma série de diferentes exposições dietéticas e carne curada realmente se destacou", diz Yolken.

Os nitratos são usados ​​há muito tempo como conservantes em produtos cárneos curados e têm sido previamente associados a alguns tipos de câncer e doenças neurodegenerativas. A pesquisa dietética não perguntou sobre a frequência ou o período de tempo do consumo de carne curada, então os pesquisadores não conseguiram tirar conclusões sobre a quantidade de carne curada que pode aumentar o risco de mania, mas Yolken espera que estudos futuros abordem isso.

Cérebros de rato alterando

Para chegar às raízes da associação, Yolken colaborou com pesquisadores que estudam o impacto dos nitratos em ratos.

Eles dividiram ratos saudáveis ​​em dois grupos: um recebeu ração normal, e o outro, ração normal e um pedaço de carne de vaca confecionada em nitrato, comprada na loja, em dias alternados. Dentro de duas semanas, os ratos que comeram jerky mostraram padrões irregulares de sono e hiperatividade.

Em seguida, a equipe trabalhou com uma empresa de beef jerky de Baltimore para criar uma carne seca livre de nitrato. Eles repetiram o experimento, desta vez dando a alguns ratos o jerky preparado em loja, preparado com nitrato e outros a formulação livre de nitrato. Os animais que ingeriram a carne livre de nitrato se comportaram de forma semelhante a um grupo controle, enquanto os animais que consumiram os nitratos mais uma vez apresentaram distúrbios do sono e hiperatividade semelhantes aos observados na mania.

Os resultados foram então replicados com uma ração de rato especialmente formulada que tinha nitrato adicionado diretamente à ração ou nenhum nitrato.

A quantidade de nitrato consumida diariamente pelos ratos - quando aumentada para o tamanho de um humano - era equivalente à quantidade que uma pessoa poderia comer para um lanche diário, como um pedaço de carne seca ou cachorro-quente.

"Nós tentamos nos certificar de que a quantidade de nitrato usada no experimento estava na faixa do que as pessoas poderiam estar razoavelmente comendo", diz Yolken.

Quando o grupo analisou as bactérias intestinais dos ratos, eles descobriram que os animais com nitrato em sua dieta tinham bactérias diferentes em seus intestinos do que os outros. Os animais também tiveram diferenças em várias vias moleculares no cérebro que foram previamente implicadas no transtorno bipolar.

Embora seja improvável que o consumo ocasional de carne curada estimule um episódio maníaco na maioria da população, Yolken diz que as descobertas acrescentam evidências de que vários fatores contribuem para a mania e o transtorno bipolar.

O financiamento para a pesquisa veio do Instituto Nacional de Saúde Mental e do Stanley Medical Research Institute. Outros pesquisadores que contribuíram para o trabalho vieram da Johns Hopkins, do Sheppard Pratt Health System, da Purdue University e da Mobtown Meat Snacks.

Fonte: Johns Hopkins University

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