Uma Breve História do Blackberry Feroz

Uma Breve História do Blackberry FerozA amora-preta do Himalaia foi introduzida na América do Norte como uma cultura alimentar. Como um Gremlin mergulhado em água, escapou de seu confinamento e se espalhou pelo continente.

As amoras são talvez as mais conhecidas de todas as frutas selvagens forrageiras. Quer cresçam modestamente nos perímetros de uma fazenda em ruínas ou prosperem impiedosamente ao longo das margens de um córrego esquecido, há centenas de refúgios de amora-silvestre ocultos à espera de fanáticos por bagas oportunistas.

As amoras existem para atrair os fracos para longe do caminho reto e estreito. Seus espinhos arranharão e a companhia que eles mantêm pode te machucar. Tudo que flanqueia caminhos diretos e estreitos está destinado a ser interessante, então eu digo, vá em frente, mas eu tenho uma história de advertência.

Anos atrás eu tinha acabado de me mudar para a Califórnia e estava feliz explorando a cidade de Sonoma, onde eu tinha recentemente montado em um pequeno apartamento. Descobri uma ciclovia e trilhas que se ramificavam nas colinas, onde minha rota de corrida serpenteava pelos madrones e ao lado dos vinhedos. Naquela época, eu corria por horas e horas sob o brilho do sol do meio-dia de verão, e isso me deixava um pouco louca. Quando notei amoras silvestres não muito longe da ciclovia, entrei nelas e engoli bagas para me hidratar. O que eu não notei no meu frenesi era carvalho de veneno - amoras têm uma afinidade por ele, como tomates com manjericão - e as costas da minha mão devem ter roçado um cacho antes de usar a mesma mão para limpar gotas de suor fora do meu rosto.

Uma semana depois, tive uma explosão de bolhas de carvalho veneno no meu lábio superior. O lodo das bolhas secaria em uma crosta da cor da luz âmbar. Levou toda a minha força de vontade para não pegá-lo constantemente. Enquanto estava tão aflito, conheci Julia Child em uma sessão de autógrafos. Como ela gentilmente inscreveu minha cópia de Assando com Julia e ofereceu conselhos sinceros sobre uma carreira na escrita de comida, tudo que eu conseguia pensar era o meu rosto marcado.

Se eu não tivesse contraído aquele carvalho venenoso, talvez eu tivesse sido mais receptivo aos insights da carreira de Julia Child e não me atrapalhado por anos trabalhando em empregos miseráveis ​​de varejo e procurando vagas para freelancers excêntricos. Mas eu não seria quem eu sou hoje. E adivinhe, eu ainda tenho erupções cutâneas exagerando depois da fruta da trilha! Eu não aprendi nada!

As amoras em questão foram, sem dúvida, as amoreiras invasoras do Himalaia que invadiram as encostas e sufocam as espécies nativas, mas isso não significa que os frutos desses oportunistas dominantes não possam ser colhidos e comidos com calma (olhe só para carvalho venenoso ou hera venenosa). Amoras do Himalaia (R. armeniacus) não são valorizados pelo seu sabor - eu os acho azedos e macilentos, embora se você estiver no meio de rodar 12 milhas (19 km) eles acertem o lugar como nada mais. E se você se deparar com muitas delas, sempre haverá um bom amigo para torná-las mais palatáveis.

Lamentavelmente, a amora-preta do Himalaia não é dos Himalaias. Originou-se na Armênia e foi introduzido na Europa em 1835 para as pessoas cultivarem como uma cultura de propósito, se você puder acreditar nisso. Como um gremlin encharcado de água, escapou do confinamento e se espalhou pelo continente. O amado mestre de plantas da América, Luther Burbank, introduziu-o na América em 1885, provavelmente sem suspeita de quão agressivamente se enraizaria em toda a costa oeste. O objetivo de Burbank era desenvolver fábricas de frutas e vegetais que resistissem a longos períodos de embarque - era quando a rede de transporte transcontinental de nossa nação estava entrando em seus primeiros anos - para que os residentes de nossas cidades cada vez mais urbanizadas pudessem ter acesso a produtos frescos. É Burbank quem nomeou o Gigante do Himalaia, pelo tamanho das bagas. Ele vendeu as sementes através de seu catálogo de sementes.


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As amoras selvagens do Himalaia estão profundamente interligadas com a identidade cultural dos residentes modernos da Califórnia e do noroeste do Pacífico. Os bosques estão por toda parte, ao mesmo tempo amados e odiados. Tom Robbins definiu seu romance 1980 Ainda vida com pica-pau em um subúrbio de Seattle, onde um rei exilado e sua família moram em uma casa cercada por uma barricada natural de amoras. Proprietários de casas e naturalistas se envolvem em uma batalha interminável com seus tentáculos entrecortados. Meu irmão, que faz a remoção de plantas não nativas, deve seu sustento em parte às amoras do Himalaia.

E ainda existem as próprias bagas, um sinal sazonal de redenção para o Rubus armeniacus, uma planta impossível de erradicar. Portanto, devemos coexistir. Se a trégua dura apenas o tempo que as bagas, assim seja.

Claro, existem centenas de variedades de amoras, nativas e mestiças. Alguns têm espinhos; outros não. Amoras e framboesas pertencem ao gênero Rubus. Pense neles como o patriarca e a matriarca do clã das ameias. A extensa família de Rubus pedigrees (amoras, amoras, amoras) são consideradas amoras independentemente da sua cor, porque uma vez colhidas, elas mantêm o seu núcleo branco firme (ou receptáculo); framboesas não. Esse receptáculo é o motivo pelo qual as amoras-pretas têm uma vida útil mais longa do que as framboesas - elas não são esmagadas com tanta facilidade.

O final do verão é a hora das amoras. As plantações agrícolas começam a entrar em temporada em meados de junho, mas as melhores frutas silvestres não começam a aparecer até julho, com o fechamento de setembro. Um velho conto inglês adverte contra a colheita de amoras após o outono, quando o diabo faz uma marca em suas folhas e as reivindica como suas, embora na realidade seja mais provável que os pássaros tenham reivindicado as frutas até então.

Reunir amoras frescas não é isento de seus perigos - insetos, sol escaldante, ervas daninhas arranhadas -, mas as recompensas são muitas. Poucas atividades tocam diretamente no espírito do verão.

Nativo da Ásia, Europa e América do Norte e do Sul, as amoras podem ser encontradas crescendo em todos os continentes, exceto na Antártida. Na Europa e na América do Norte, as amoras são usadas para fins medicinais há centenas de anos; várias preparações de suco de amora, folhas e casca foram ditas para aliviar doenças dos olhos e da boca, ajudar na digestão, aliviar dores de dente e curar a disenteria. Hoje, o foco está mais no valor nutricional das amoras: elas são ricas em antioxidantes e fibras alimentares.

Colheita e Armazenamento

Amoras maduras são profundas, escuras, roxo-pretas - não roxas, e certamente não vermelhas ou verdes. Bagas em uma determinada planta amadurecem gradualmente, oferecendo oportunidades para revisitar um canteiro para reabastecer os suprimentos à medida que as semanas passam. Amoras amadurecem apenas no galho e não ficam mais doces durante o armazenamento. Quando escolhida, uma amora madura deve vir livre da planta com nada mais do que um leve empurrão. Cuidado com os espinhos também; nem todos os blackberry os têm, mas a maioria dos wilds tem.

Depois de colhidas, as amoras não duram muito tempo. As amoras-pretas mantidas à temperatura ambiente podem se moldar rapidamente, portanto, refrigere-as 3 para 4 dias, no máximo; À medida que as amoras-pretas envelhecem, elas perdem o brilho e a gordura, assumindo um aspecto ligeiramente murcho e opaco. Como a maioria das outras bagas, lave-as diretamente antes de comer e não antes; um enxaguamento prematuro levará a frutos muito moles.

Possibilidades culinárias

Exceto uma pechincha total de novas frutas silvestres, existem duas maneiras de compensar uma prodigiosa colheita de amora-preta. Uma delas é lançar-se em um frenesi de enlatamento; o outro, que é menos exigente e mais versátil, é congelar as bagas. Você não precisa de pectina para fazer geléia, mas muitos gostam de adicioná-lo. Bagas macias ou mole que ainda são boas para o sabor são uma adição inteligente para arbustos, sangria, sorvetes, compotas ou qualquer coisa picante.

Compota de amora balsâmica

Faz cerca de 2 cups (480 ml)

Mostrar as últimas bagas do verão em uma compota temperada simples com um fio de balsâmico. Sirva isso em pudim de arroz, panna cotta ou iogurte natural.

3 xícaras (435 g) amoras
3 colheres de sopa de açúcar granulado
1⁄4 colher de chá de canela
Pitada de noz-moscada
1⁄2 colher de chá de raspas de limão finamente ralado
1⁄2 colher de chá de vinagre balsâmico

Combine todos os ingredientes das bagas através das raspas de uma frigideira média em fogo médio. Cozinhe, mexendo ocasionalmente, até que as bagas liberem seu líquido. Cozinhe 1 para 3 minutos para reduzir um pouco e, em seguida, esmague com um espremedor de batatas, deixando metade das bagas intactas. Adicione o vinagre e retire do fogo. Sirva quente, frio ou à temperatura ambiente. Refrigerada, a compota permanecerá por 1 semana.

Este excerto é adaptado do livro de Sara Bir Companheiro da forrageira de frutas: Fermentos, sobremesas, pratos principais e muito mais do seu bairro e além (Chelsea Green, 2018) e é impresso com permissão do editor.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Sara Bir é uma chef e escritora. Formada pelo The Culinary Institute of America, ela cria receitas que se baseiam em seu conjunto de habilidades profissionais, mas são realistas para cozinheiros domésticos. Bir trabalhou como guia turístico de fábricas de chocolate, lacaio de carrinhos de salsichas, editor de alimentos, testador de receitas, crítico de restaurantes, bibliotecário e repórter de artes e entretenimento. Em seu tempo livre, ela gosta de passear e olhar para as plantas. Escrita de Bir tem sido destaque em Sabor, Vale comestível de Ohio, Melhor Comida Escrita 2014, Dois Pessoas crescidas antologias e nos sites Serious Eats, Lucky Peach e Paste Magazine. Ela mora em Ohio.

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