Suplementos Omega 3 protegem contra doenças cardíacas?

Suplementos Omega 3 protegem contra doenças cardíacas?R_Szatkowski / Shutterstock.com

Muitas pessoas tomam um suplemento diário de omega 3 na crença de que é bom para o coração. Mas nossa última pesquisa, uma revisão sistemática de ensaios clínicos 79, não encontraram evidências para essa crença.

Nós examinamos os efeitos do ômega 3 na doença cardíaca e acidente vascular cerebral, mortes por doença cardíaca e acidente vascular cerebral e morte por qualquer causa. Nossa análise mostrou que os suplementos de ômega 3 não reduzem o risco de nenhum deles - mas também não aumentam o risco.

Durante décadas, os suplementos de ômega 3 e óleo de peixe foram fortemente promovidos como sendo cardio-protetores. Graças a essa promoção pesada, as pessoas nos EUA agora recebem mais EPA e DHA (gorduras omega 3) de suplementos do que eles fazem de sua dieta.

Esta forte crença nos benefícios para a saúde do coração da gordura omega 3 Estudos observacionais sugerindo que os inuits não sofrem de doenças cardíacas e dois cedo ensaios sugerindo benefícios de comer peixe e de tomar suplementos de óleo de peixe. Na excitação, esta mensagem ficou presa, apesar de follow-up estudos de ambos os grupos de pesquisa, em participantes ligeiramente diferentes, tendo mais resultados negativos. De fato, em um dos estudos, homens com angina que foram aleatoriamente designados para tomar suplementos de omega 3 estavam em maior risco de "morte cardíaca" do que aqueles que não foram designados para tomar o suplemento.

Quem quer saber

Queríamos entender os benefícios para a saúde das gorduras omega 3, assim como a Organização Mundial de Saúde (OMS), que está atualizando suas orientações sobre gorduras. A OMS solicitou que realizássemos essa revisão e meta-análise como parte de uma série de revisões sobre os efeitos dos suplementos de ômega 3 na saúde. (Revisões subseqüentes investigarão seu impacto na cognição, diabetes, câncer, depressão, doença inflamatória intestinal e gordura corporal).

Para esta revisão sistemática, analisamos todos os ensaios clínicos randomizados controlados - o padrão ouro da pesquisa clínica - de gorduras omega 3, com uma duração de pelo menos 12 meses. Encontramos ensaios 79, que entre eles tinham participantes 112,059. A duração do acompanhamento variou de um ano a oito anos.

Neste conjunto de ensaios, pessoas 8,000 morreram, 4,544 morreu de doença cardíaca, 5,469 teve um evento coronário (ataque cardíaco ou angina), 1,822 teve um acidente vascular cerebral e 3,788 experimentou arritmia. Com esses números elevados, tivemos estatísticas robustas - conhecidas no comércio como “poder estatístico” - para determinar os efeitos do ômega 3 nesses resultados. Nossos resultados mostraram pouco ou nenhum efeito de serem distribuídos aleatoriamente para tomar suplementos de omega 3 em qualquer um desses resultados.

Quando separamos os estudos 25 que usaram os melhores métodos, como “cegar” os participantes e os pesquisadores para os quais o grupo estava recebendo o ômega 3 e o placebo, o efeito do ômega 3 nos resultados foi ainda mais fraco. Isso sugere que, quando reduzimos o potencial de viés nos testes de ômega 3, há ainda mais claramente nenhum efeito dos suplementos de ômega 3.

A ConversaçãoParece que nossa crença em suplementos de ômega 3 ao longo de todos esses anos pode ter sido impulsionada por alguns estudos falhos e nosso próprio viés.

Sobre o autor

Lee Hooper, Leitor em Síntese de Pesquisa, Nutrição e Hidratação, Universidade de East Anglia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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