Como as alegações de saúde do Kombucha se acumulam?

Como as alegações de saúde do kombucha se acumulam?Kombucha é feito a partir de uma base de chá verde ou preto, com algumas adições interessantes. Matt Hoffman

A bebida kombucha era anteriormente apenas popular em cafés modernos, mas agora está disputando espaço nas prateleiras dos supermercados. Muitas alegações são feitas sobre os benefícios para a saúde de beber kombucha, mas o que a ciência diz?

Para aqueles de vocês que ainda não experimentaram, o kombucha é uma bebida de gosto peculiar. Dependendo do que é adicionado a ele, é melhor descrito como uma cidra de maçã azeda, talvez com notas de vinagre.

Kombucha é uma bebida antiga que foi originalmente consumido na China há mais de 2,200 anos atrás por suas propriedades desintoxicantes e energizantes. Como as rotas comerciais se expandiram, o kombucha encontrou seu caminho para a Rússia e depois para outras áreas da Europa Oriental.

Durante a segunda guerra mundial, o kombuchá foi introduzido na Alemanha e, nos 1950s, tornou-se popular na França e no norte da África. Pelas 1960s, cientistas suíços afirmaram que o kombucha era benéfico para o intestino de forma semelhante ao iogurte.

Como é feito

Kombucha é feito a partir de uma base de chá verde ou preto. Soma-se a isso o açúcar branco, que foi fermentado com um tipo de “fungo de chá” chamado cultura simbiótica de bactérias do ácido acético (vinagre) e levedura, ou SCOBY, por uma a duas semanas.

Receitas científicas detalhadas estão disponíveis para como preparar o kombucha. O sabor do kombucha muda durante a fermentação de um sabor espumante agradavelmente frutado azedo, para um leve sabor a vinagre após um longo período de incubação.

O fermentação processo é importante, pois o SCOBY muda o polifenóis - compostos normalmente encontrados no chá, frutas e legumes - em outros compostos orgânicos. Isso aumenta a acidez, o que impede o crescimento de outros microrganismos.


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São estes novos compostos orgânicos que são reivindicados para fornecer benefícios para a saúde além daqueles já encontrado em chá verde ou preto.

O processo de fermentação

O processo de fermentação prolonga o prazo de validade do kombuchá, como acontece com outros alimentos e bebidas historicamente populares, como queijo, iogurte, chucrute, kimchi, vinho e cerveja.

A cerveja e o vinho tornam-se alcoólicos durante o processo de fermentação, enquanto o kombucha geralmente contém menos de 0.5% de álcool. Padrões Alimentares da Austrália e Nova Zelândia classifica alimentos e bebidas abaixo de 0.5% como não alcoólicos.

O etanol, o álcool que você pode beber, é produzido quando as leveduras e bactérias do SCOBY interagem através de um processo chamado glicólise. As bactérias do ácido acético no SCOBY fazem uso do etanol para produzir vinagre (ácido acético), o que contribui para o seu sabor amargo.

Saúde intestinal

Alimentos levemente fermentados, feitos de bactérias, contêm bactérias saudáveis. A teoria é que essas bactérias ajudam a colonizar nosso intestino, que pesquisa inicial sugere pode melhorar uma variedade de funções corporais, desde o nosso humor e níveis de estresse, até nosso peso e desejo por comida.

Mas simplesmente ingerir bactérias saudáveis ​​não necessariamente fará com que essas bactérias vivam ou colonizem permanentemente o intestino. Para obter benefícios de saúde a longo prazo de alimentos que contenham bactérias vivas, conhecidas como probióticos, pesquisa atual sugere você precisaria levá-los continuamente.

Há alguma evidência de que os probióticos podem ser úteis em alguns grupos de pessoas, como aqueles que sofrem de certos problemas intestinais como C. difficile infection. Mas o efeito sobre outras doenças como doença inflamatória do intestino é incerto.

Ainda não se sabe se os probióticos são benéficos para a população em geral. Portanto, o kombucha - ou o iogurte - não necessariamente melhorará a saúde do seu intestino. Para manter uma boa saúde intestinal, a melhor coisa que você pode fazer é comer uma grande variedade de comidas saudáveis.

Testando as outras alegações de saúde

Uma rápida pesquisa no Google produzirá muitas alegações de saúde interessantes sobre o kombucha. Estes incluem desintoxicar o sangue, reduzir os níveis de colesterol, reduzir a pressão arterial, proteger contra o diabetes, efeitos antibacterianos e combater o envelhecimento.

Quando os cientistas querem avaliar o efeito de um nutriente na saúde, gostamos de ver que os estudos foram feitos em humanos, e não em animais. Muitos estudos de “bancada de laboratório” podem começar examinando células isoladas e depois animais. Isso nos fornece evidências limitadas, já que os sistemas biológicos humanos normalmente funcionam de maneira diferente.

Para o kombucha, há apenas evidências de estudos de bancada de laboratório e estudos com animais. Nenhum estudo publicado vem de ensaios clínicos em humanos de beber kombucha.

Duas revisões do banco de laboratório e estudos de animais no kombucha de 2014 e 2000 sugerem que a bebida pode ter propriedades antimicrobianas, antioxidantes, anti-câncer e antidiabéticas.

As revisões também observam alguns mecanismos excitantes pelos quais o kombucha poderia potencialmente ser usado para tratar úlceras gástricas e colesterol alto, e melhorar a resposta imunológica do corpo e a desintoxicação do fígado. Mas eles ainda não nos dizem se eles traduzem para os humanos.

Uma substância química chamada DSL (ácido D-sacárico-1,4-lactona) é potencialmente o componente mais benéfico do kombucha. DSL tem o potencial para inibir uma importante enzima, β-glucuronidase, que pode estar ligada ao crescimento do câncer. Mas mais uma vez, isso não foi demonstrado em humanos.

Banco de laboratório estudos detectaram, no entanto, a presença de polifenóis, ácidos e vitaminas que também são encontrados no chá verde e preto regular.

Qual é o veredicto?

Com base nas evidências atuais, podemos dizer que as propriedades de saúde do kombucha provavelmente são semelhantes a beber chá ou outros alimentos fermentados. Se você gosta de kombucha, continue bebendo, mas se você preferir o tradicional chá preto e verde, há boas razões para continuar bebendo.

Embora algumas propriedades excitantes tenham sido mostradas a partir de estudos laboratoriais e de animais, isso não significa necessariamente que veremos esses benefícios em humanos.

A ConversaçãoTenha em mente que alguns dos kombuchas no mercado têm suco de frutas adicionado após o processo de fermentação, o que contribuirá para o seu total ingestão de açúcar. A quantidade de açúcar nessas variedades pode variar de 10 15g por porção (duas a três colheres de chá), portanto, se você tomar chá regularmente sem açúcar, o consumo de kombucha aumentará sua ingestão de açúcar.

Sobre o autor

Evangeline Mantzioris, professora de nutrição, Universidade da Austrália do Sul e Permal Deo, palestrante e pesquisador, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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