Tudo que você precisa saber sobre produtos frescos e E. Coli

Tudo que você precisa saber sobre produtos frescos e E. Coli

Enquanto o recente surto de E. coli infecções ligadas à alface romana foi declarado ao longoAs autoridades de saúde pública canadenses ainda estão trabalhando para determinar a causa da contaminação.

Várias pessoas nos EUA e no leste do Canadá ficaram doentes depois de comer alface, com duas mortes relatadas.

Eu sou um especialista em segurança alimentar. Veja o que os consumidores precisam saber sobre E. coli e produzir:

Por que produzir e por que E. coli?

E. coli são bactérias que vivem naturalmente nos intestinos de gado, aves e outros animais. Na maioria das vezes, eles coexistem com esses animais e, portanto, não adoecem.

A maior parte do E. coli As cepas associadas aos seres humanos são inofensivas e, de fato, são uma parte importante de um trato intestinal humano saudável. No entanto, alguns E. coli As cepas são patogênicas, o que significa que podem causar doenças humanas. Patogênico E. coli que pode causar diarréia pode ser transmitida através de água ou alimentos contaminados, ou através do contato com animais ou pessoas.

Como os produtos se contaminam?

Existem muitas maneiras diferentes pelas quais o produto pode ser contaminado. Em primeiro lugar, no campo do agricultor, pode ficar contaminado com patogênicos E. coli através do contato direto com fezes de animais.

Por exemplo, animais silvestres, como porcos selvagens e veados vasculhando campos agrícolas, foram encontrados anteriormente ligados a casos de doença devido a espinafre e morangos, respectivamente.


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De fato, toda vez que a produção no campo faz contato com fezes de animais, pode levar à contaminação do produto com um patógeno. Água de irrigação contaminada, fezes de aves ou esterco indevidamente compostado são outras fontes potenciais de bactérias patogênicas.

Uma vez que o produto é enviado dos campos dos agricultores para as plantas de processamento, existem outras fontes potenciais de contaminação microbiana, incluindo a água usada para lavar o produto e o equipamento usado para cortar as verduras.

Ao longo da cadeia alimentar, na loja de varejo, se o produto não for ensacado, há também a possibilidade de contaminação cruzada na loja de alimentos crus - por exemplo, de tábuas de corte e balcões que entraram em contato com carne crua. e que não foram devidamente desinfectados entre utilizações.

Mais surtos relacionados com produtos agora?

Parece que agora há mais casos de doenças devido à produção. Existem algumas razões para isso.

Em primeiro lugar, tem havido um grande aumento na venda de verduras e kits de salada ensacados, pois os consumidores estão fazendo um esforço para tentar comer mais frutas e verduras.

Em segundo lugar, estamos ficando muito melhores em detectar e parar surtos de origem alimentar devido a uma nova técnica de tipagem molecular conhecida como sequenciamento completo do genoma (WGS), que é um método de tipagem muito mais sensível do que as autoridades de saúde pública têm usado.

O WGS identifica patógenos isolados de alimentos ou amostras ambientais. Estes podem então ser comparados com amostras clínicas isoladas de pacientes.

A tecnologia provou ser extremamente valiosa para estabelecer uma ligação entre uma doença de origem alimentar e um alimento contaminado. Anteriormente, os surtos causados ​​por produtos contaminados eram perdidos ou um produto alimentar não podia estar ligado a doenças devido à fraca sensibilidade do método de tipagem. Graças ao WGS, esses links são agora mais rapidamente identificados e vinculados a uma fruta ou legume específico.

Traçar um surto de volta para um determinado farm

Em alguns casos, pode ser simples rastrear um item de produto contaminado de volta a um determinado campo ou fazenda. No entanto, em outros casos, devido aos complexos sistemas de distribuição, pode haver mistura de produtos de muitas fazendas diferentes em um único centro de distribuição agrícola central, que envia produtos para o Canadá.

Isso pode tornar extremamente difícil rastrear um produto de volta à sua origem.

Muitos progressos, no entanto, foram feitos em direção ao objetivo ambicioso de ser capaz de rastrear rapidamente produtos contaminados de volta ao seu campo de origem. Um exemplo disso é o Produzir Iniciativa de Rastreabilidade, uma organização patrocinada por associações de produtores norte-americanos que ajuda a indústria a rastrear frutas e legumes.

Por que não se lembra de Roma?

No surto mais recente, houve evidências epidemiológicas coletadas inicialmente que encontraram associação entre os casos humanos e o consumo de alface.

No entanto, apesar de todas as evidências reunidas durante o surto no Canadá, nenhum fornecedor, distribuidor ou revendedor comum de alface foi identificado. como uma possível fonte do surto.

De fato, as pessoas relataram comer alface em casa, restaurantes, cadeias de fast-food e saladas prontas compradas em mercearias, complicando ainda mais a situação.

Além disso, todas as amostras de alface em questão foram negativas.

Portanto, torna-se difícil para as agências reguladoras fazerem um recall quando não conseguem identificar a origem real do produto. Para complicar ainda mais o problema, a vida útil relativamente curta da alface. Na maioria dos casos, grande parte do produto que causou as doenças já foi consumido ou estragado e, portanto, não está disponível para rastrear informações ou análises microbiológicas.

Além disso, as agências reguladoras não querem emitir um recall muito rapidamente por causa da pressão pública.

Por exemplo, no final dos 1990s, um grande surto de origem alimentar ocorreu devido a um parasita protozoário chamado Cyclosporae o surto foi rapidamente atribuído aos morangos californianos.

No entanto, o surto foi posteriormente ligado a Framboesas guatemaltecas. O erro causou à indústria de morango da Califórnia milhões de dólares.

As autoridades de saúde canadenses fizeram a coisa certa?

Em dezembro 11, 2017, funcionários da Agência de Saúde Pública do Canadá disseram que estavam investigando o surto de E. coli 0157 ligado ao consumo de alface romana, que estava ocorrendo em três províncias.

Em dezembro 14, o aviso foi atualizado para incluir duas províncias adicionais, Ontário e Nova Escócia, que relataram doenças ligadas ao surto, elevando o número total de casos para os casos 30, incluindo um óbito.

Em dezembro 21, o aviso foi atualizado para incluir casos adicionais 10 (um total de casos 40) e aconselhou os consumidores em Ontário, Quebec, Nova Brunswick, Nova Escócia e Terra Nova e Labrador que eles deveriam considerar consumir outros tipos de alface em vez de romaine até que se soubesse mais sobre o surto e a causa da contaminação.

Além disso, em dezembro 28, o aviso foi novamente atualizado para incluir um caso adicional, e afirmou que ainda há um risco contínuo de E. coli infecções associadas ao consumo de alface romana nas províncias do leste do Canadá.

Finalmente, em janeiro 10 deste ano, funcionários federais publicou um aviso afirmando que o surto parecia estar acabado e que o risco geral para os canadenses voltou a ser baixo. Nesse ponto, eles não estavam mais aconselhando indivíduos nas províncias afetadas a evitar a alface romana.

Assim, os consumidores das províncias do leste do Canadá foram informados por cerca de 20 dias para não comer romaine, e demorou cerca de 10 dias desde o início do surto até que eles foram informados disso.

Este é um período de tempo razoável? Deveria ter havido um recall de alface romana nas províncias afetadas?

Eu acho que sim.

Algumas lojas retiravam alface e outras mantinham nas prateleiras, confundindo o consumidor.

Este surto, em particular, beneficiaria de uma análise post-mortem para ver o que, se é que alguma coisa poderia ter sido feito melhor e o que os consumidores realmente entendiam à luz de todos os avisos e conversas nas redes sociais.

Os consumidores devem lavar seus sacos de produtos pré-lavados?

Os consumidores não precisam lavar os sacos de folhas verdes triplos embalados e podem, na verdade, piorar as coisas se o fizerem, pois durante a lavagem podem contaminar o produto.

Se os consumidores se sentirem melhor fazendo a lavagem extra, eles devem usar práticas de manuseio seguro para evitar qualquer contaminação cruzada. Comece com a lavagem das mãos por 20 segundos com água morna e sabão antes e depois de manusear o produto.

Então é fundamental que os consumidores lavem suas tábuas de corte antes de usar (claro, assim como pratos, salgadinhos, utensílios e bancadas) para evitar a contaminação cruzada entre, por exemplo, carnes cruas e folhas verdes prontas para o consumo. Placas de corte de plástico podem ser colocadas na máquina de lavar louça para serem desinfetadas.

Quando você estiver lavando a sua tábua com as mãos, você deve primeiro enxaguar quaisquer detritos visíveis e depois esfregar a tábua com água e sabão. Finalmente, você deveria sanitize a tábua de corte.

As verduras folhosas ensacadas também devem, obviamente, ser refrigeradas, e os consumidores devem consumir o produto antes de sua data de validade.

Reduzindo o risco do consumidor

Em primeiro lugar, os consumidores devem comprar seus produtos de operações de varejo respeitáveis.

Ao fazer compras, mantenha suas frutas e legumes separados de carne crua, aves e peixes para evitar a contaminação cruzada

Em casa, guarde suas frutas e legumes na geladeira em uma gaveta de produtos separada da carne crua, aves ou peixes. Siga as técnicas de lavagem acima mencionadas.

A ConversaçãoLave as mãos com água quente e sabão por pelo menos 20 segundos antes e depois do manuseio de frutas e legumes frescos, e lave-os bem em água corrente (não use sabão ou produtos químicos), incluindo aqueles que vêm de mercados de agricultores, seu jardim de casa.

Sobre o autor

Dr. Jeffrey M. Farber, professor de segurança alimentar, Universidade de Guelph

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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