Está comendo fora devorando seu orçamento alimentar?

Está comendo fora devorando seu orçamento alimentar?

Se você adivinhar quanto gasta comendo por mês, é provável que perca um pouco a marca.

Em um estudo recenteDescobri que os adultos tendem a subestimar o quanto gastam comendo mais do que o dobro do que realmente gastam.

Este é um pedaço significativo de dinheiro. Então, por que existe uma lacuna tão grande entre o quanto pensamos que gastamos e o quanto realmente gastamos? E como poderia ser colmatado?

Quando 'contabilidade mental' não soma

O autocontrole não é fácil, mas uma das maneiras pelas quais as pessoas tentam controlar o quanto gastam é usando restrições mentais - ou regras práticas - para evitar que gastem demais.

"Contabilidade mental" um conceito proposto pelo Prêmio Nobel de Economia Dr. Richard Thaler, descreve como criamos um livro mental para nossos orçamentos mensais, seja comida (comer fora ou comprar mantimentos), transporte (caminhar ou pegar um táxi) ou entretenimento (ir ao teatro ou ficar para assistir a um filme).

Dadas as enormes capacidades do cérebro, você esperaria que a contabilidade mental fosse bastante eficaz. Infelizmente, nem sempre é útil no autocontrole.

É difícil resistir à tentação de consumir, principalmente quando somos atraídos de muitas maneiras. Pense nas compras de fim de ano: você está no shopping, está com fome, passa pela praça de alimentação - e sente um pouco de batata frita. Claro, você tem sobras de volta para casa. Mas é tão rápido e fácil comprar uma refeição ali mesmo. Uma combinação de estímulo ambiental e falta de autocontrole pode levar as pessoas a agir impulsivamente.

Um problema que a maioria não está ciente

Em meu estudo, encontrei evidências para mostrar as limitações da contabilidade mental.


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Primeiro pedi aos participantes que estimassem seus orçamentos semanais para comer fora. Vários dias depois, fiz a mesma pergunta. Mas durante o ínterim, eu também os fazia relatar, todos os dias, se comiam ou não, e como se sentiam sobre seu bem-estar financeiro.

Ao fazê-los fazer anotações diárias, alertou-os para a frequência com que estavam comendo fora. Então, quando chegou a hora de pedir-lhes, novamente, para estimar seu orçamento semanal para comer fora, as estimativas foram, em média, mais de duas vezes maior do que sua primeira estimativa. Os participantes pensaram que sabiam o quanto gastavam com comida fora de casa, apenas para depois aumentar suas estimativas.

Meu estudo também descobriu que aqueles que tendiam a comer mais em geral tinham uma lacuna maior entre o primeiro e o segundo orçamentos relatados. Em outras palavras, quanto mais eles comiam, mais eles subestimavam o quanto gastavam comendo.

Talvez o mais surpreendente é que muitos dos participantes nem sabiam que havia uma grande diferença entre o primeiro e o segundo orçamento.

Recuperando o controle

Esse fenômeno é importante porque, em todo o mundo, as pessoas estão comendo mais do que em qualquer outro momento da história humana moderna. De acordo com a maioria das estimativas, constitui tanto (ou mais) do que 45 por cento dos gastos com alimentos nos Estados Unidos.

Mais importante, Estudos têm mostrado que aqueles que ganham menos tendem a gastar uma proporção maior de suas rendas descartáveis ​​em comer fora. E enquanto comer fora não precisa necessariamente ser insalubre, as pessoas muitas vezes não estão cientes do que está nas refeições preparadas que estamos comprando em restaurantes, mercados e cafeterias. Os pesquisadores ainda estão estudando as consequências para a saúde de comer fora, mas sabem que a escolha de uma refeição a partir de um cardápio limita imediatamente as escolhas alimentares, o que poderia levar a decisões alimentares menos saudáveis.

O que fazer?

Confiar menos na contabilidade mental é um bom primeiro passo. Escrever um orçamento alimentar semanal ou mensal pode reverter essas tendências. (Há também Aplicativos que pode ajudar com isso.)

Uma maneira de obter um instantâneo do seu comportamento de comer fora é rastreá-lo ao longo de uma semana ou duas. Anote todas as vezes que você comer fora, documentando quanto você gasta, com quem você come e o que você pede. Entender os padrões de suas escolhas e comportamentos fará com que as mudanças no estilo de vida pareçam menos assustadoras e o autocontrole mais administrável.

Os desafios do autocontrole não são novos, é claro. O filósofo grego Platão disse uma vez“A primeira e melhor vitória é conquistar a si mesmo.”

A ConversaçãoMas em uma cultura que implora que as pessoas “se soltem” e “vivam um pouco”, o autocontrole não deve ser igualado à autopunição. Eu gosto de apontar para uma máxima da célebre chef Julia Child: "Você deve ter disciplina para se divertir."

Sobre o autor

Amit Sharma, Professor, Hospitality Finance, Diretor, Laboratório de Pesquisa de Decisões Alimentares, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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