Reivindicações de 5 sobre o óleo de coco Debunked

Reivindicações de 5 sobre o óleo de coco Debunked
O óleo de coco é tudo o que realmente é, ou é apenas mais um modismo?
Sebastien Gabriel / Unsplash, CC BY

Os cocos têm sido um alimento valorizado em áreas tropicais há milhares de anos, tradicionalmente desfrutados como água de coco do centro do coco, polpa de coco ou leite de coco (feito embebendo a polpa em água quente).

Óleo de coco branco sólido (vou usar este termo popular, embora tecnicamente é uma gordura não um óleo) é agora o queridinho de celebridades e bloggers, paleo entusiastas e vendedores dos chamados Superfoods. Reivindicações por seu suposto valor médico reverberam pela internet, mas até que ponto elas resistem ao escrutínio científico?

1. Isso ajuda você a perder peso

Nenhum estudo encontrou óleo de coco ajuda a perda de peso. A alegação feita em centenas de sites da internet que tem alguma habilidade especial para se livrar da gordura corporal é baseado na idéia errônea de que o óleo de coco é sinônimo de um produto de laboratório semi-sintético conhecido como óleo MCT.

Ao contrário dos óleos comestíveis regulares, o óleo MCT é solúvel em água e foi originalmente projetado para uso em alimentação por sonda ou para pessoas que estavam desnutridas porque não tinham enzimas normais que dividissem gordura. Ao contrário da maioria das gorduras que são absorvidas na corrente sanguínea, o óleo MCT é absorvido diretamente no fígado. Isso significa que pode ser usado mais rapidamente como combustível que outras gorduras.

Há sim alguma evidência O óleo de TCM pode ajudar na perda de peso, embora a dose necessária e seus efeitos colaterais - pelo menos inicialmente - possam incluir náuseas, cólicas estomacais e diarréia. Mesmo assim, sites da internet que assumem que os efeitos do óleo MCT também se aplicam ao óleo de coco estão errados. Os dois produtos não são equivalentes e você não pode alternar os resultados de um para o outro.

O MCT é constituído por dois ácidos graxos - os ácidos caprílico e cáprico. O óleo de coco tem pequenas quantidades de esses ácidos, mas seu ácido graxo dominante é o ácido láurico. O ácido láurico não é digerido no fígado, mas é digerido e metabolizado no corpo como os ácidos graxos em outros óleos comestíveis.

Se mastigando um pedaço de polpa de coco (que é uma fonte razoável de fibra dietética) ajuda você a comer menos no geral, isso poderia ser útil. No entanto, um estudo de diferentes gorduras, incluindo o óleo de coco, não encontrou nenhum efeito benéfico sobre a fome, plenitude, satisfação ou pensamentos atuais de comida.

2. Reduz o risco de doença cardíaca

Estudos cuidadosos mostram que o efeito global do óleo de coco no aumento do colesterol LDL (que aumenta o risco de doença cardíaca) é maior do que com o milho, cártamo ou uma mistura de soja e gergelim óleos. É, no entanto, um pouco melhor do que manteiga.


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Muitas evidências de estudos de pessoas vivendo estilos de vida tradicionais com coco (como carne ou o líquido cremoso espremido da carne) como sua principal fonte de gordura mostram baixos níveis de doenças cardíacas. Eles incluem Estudos 1960s das Ilhas do Pacífico, magras e ativas, cujas dietas consistiam principalmente de peixe, polvo, taro, fruta-pão, banana e coco.

O mesmo se aplica às pessoas muito magras de Kitava (uma pequena ilha de Papua Nova Guiné), com sua dieta tradicional de inhame, mandioca, batata-doce, taro, banana e outras frutas tropicais, peixe e coco. Sua dieta não é apenas baixa em gordura, mas também tem pouco álcool, sal, açúcar, laticínios ou alimentos processados.

Em contraste com essas dietas restritas de tempos passados, o coco não tem sido capaz de proteger contra grandes mudanças na dieta e atividade. Em Samoa, por exemplo, coco o consumo não mudou, mas a dieta diária total contribuiu com quilojoules 3,800 (900 calorias) mais em 2007 em comparação com os 1960s. Ilhas do Pacífico agora lideram o mundo tabelas de obesidade, as taxas de doenças cardíacas são altas e o diabetes tipo 2 é três vezes mais comum que na Austrália - tudo apesar de consumir coco.

Como uma recente revisão do 21 trabalhos de pesquisa e um revisão adicional O óleo de coco não pode ser usado para reduzir o colesterol no sangue ou proteger contra doenças cardíacas.

3. Mata bactérias e vírus

Alguns sites da internet reivindicar o óleo de coco pode matar vírus, fungos e bactérias devido ao seu conteúdo monolaurina, um composto derivado do ácido láurico.

Estudos em ratos mostram monolaurina pode fornecer alguma proteção contra as bactérias Staphylococcus aureus (responsáveis ​​por algumas infecções por estafilococos), mas os pesquisadores que realizaram este estudo não encontraram nenhum efeito com óleo de coco refinado ou virgem.

Em particular os tipos de infecção, existe a possibilidade de que a monolaurina seja útil, mas não é válido extrapolar isso para fazer alegações sobre o óleo de coco quando não há evidências de que o corpo possa produzir monolaurina a partir do óleo de coco.

Em vez disso, uma forma manufaturada de monolaurina (monolaurato de glicerol) é encontrada no óleo de coco e é popular por suas propriedades emulsificantes e hidratantes em cosméticos, detergentes e sabonetes. Estas propriedades no óleo de coco podem suportar seus benefícios como uma superfície hidratante or removedor de maquiagem.

4. Repara o seu cabelo

Vários trabalhos publicados no Journal of Cosmetic Science Afirmar que o óleo de coco aplicado ao cabelo é melhor em penetrar no eixo do cabelo do que o óleo mineral.

Isso poderia ser útil e é improvável que o óleo de coco massageado no cabelo tenha qualquer efeito adverso na saúde humana, por isso, se ele agradar, pode valer a pena usá-lo por esse motivo.

5. Ela branqueia os dentes

Esta alegação é outra extrapolação da ideia de que o óleo de coco pode matar organismos prejudiciais. A prática de espalhar óleo na boca (chamada “óleo puxando”) Para 10-30 minutos antes de cuspir Práticas ayurvédicas na Índia e supostamente extrai toxinas.

Se isso faz você se sentir mal ou com dor de cabeça, isso significa que você está extraindo toxinas.

A ConversaçãoNão há evidências científicas para apoiar esta prática e não deve substituir o atendimento odontológico adequado.

Sobre o autor

Rosemary Stanton, Nutricionista e Visiting Fellow, UNSW

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livros deste autor:

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