Americanos estão confusos sobre comida e não sabem onde procurar respostas

Americanos estão confusos sobre comida e não sabem onde procurar respostas
Tentar separar a verdade da comida da ficção pode ser esmagador.
TheeErin, CC BY-SA

Mais de um terço dos americanos não sabem que os alimentos sem ingredientes geneticamente modificados contêm genes, de acordo com o novo representante nacional Alfabetização de alimentos e pesquisa de engajamento recentemente conduzimos na Michigan State University. Para o registro, todos os alimentos contêm genes, assim como todas as pessoas.

A maioria dos entrevistados que respondeu a essa pergunta de forma incorreta era jovem e rica, e também mais provável do que seus pares de se descreverem como tendo uma compreensão acima da média do sistema alimentar global. A pesquisa completa revelou que grande parte do público dos EUA permanece desassociado ou mal informado sobre comida. Essas descobertas são problemáticas porque a comida molda nossas vidas em um nível pessoal, enquanto as escolhas do consumidor e práticas agrícolas definem o curso para o nosso futuro coletivo de várias maneiras, desde os impactos da produção de alimentos até a saúde pública.

Informando discussões sobre alimentos

A Pesquisa de Alfabetização e Engajamento de Alimentos, que planejamos realizar anualmente, faz parte [Email protegido], uma nova iniciativa baseada na Universidade do Estado de Michigan Faculdade de Agricultura e Recursos Naturais. [Email protegido]Sua missão é ouvir os consumidores, promover o diálogo e ajudar o público a fazer escolhas mais informadas sobre alimentos.

Muitos fatores tornam essas decisões desafiadoras para os consumidores de hoje. A rápida inovação científica tornou possível a criação de culturas que podem crescer sem fertilizante, sobreviver a inundações e fornecer nutrientes vitais para as comunidades do mundo em desenvolvimento. Mas o progresso adicional pode ser limitado sem a conscientização pública e o apoio à pesquisa sobre desafios urgentes de alimentos e agricultura.

Enquanto isso, a proliferação de conteúdo on-line com mensagens conflitantes torna difícil para os americanos separar informações nutricionais válidas de modas e fraudes. Corporações multinacionais influentes pressionam idéias que nem sempre são baseados na ciência, mas que pretendem promover seus próprios produtos.

Nossa pesquisa inaugural revela que o público está muito aquém da compreensão científica atual quando se trata de alimentos. Igualmente preocupante, os americanos não estão se voltando para os cientistas em busca de respostas.

O apresentador de TV noturno John Oliver critica alegações enganosas de rótulos de alimentos.


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Desconectado das fazendas

Agora menos de 2 por cento dos americanos morar em fazendas. À medida que a população dos EUA continua a se afastar das áreas rurais para as cidades e subúrbios, estamos cada vez mais afastados das práticas agrícolas que nos sustentam.

Amostramos mais de 1,000 americanos em idade 18 e mais on-line. Os resultados foram ponderados para refletir demografia do censo dos EUA para idade, sexo, raça / etnia, educação, região e renda familiar para ajustá-los às suas reais proporções na população. Nossa pesquisa revelou que 48 por cento dos americanos dizem que nunca ou raramente buscam informações sobre onde seus alimentos foram cultivados ou como foram produzidos.

À medida que enfrentamos desafios de conservação de energia e recursos nos Estados Unidos e no mundo todo, é mais importante do que nunca reconhecer como usamos recursos limitados - e o que nós desperdiçamos pelo caminho. A agricultura é uma importante fonte de poluentes que produzem flores de algas e zonas mortas nos Grandes Lagos, Golfo do México e outras massas de água. Grandes fazendas de gado geram poluição atmosférica que podem ser perigosos para a saúde humana. Mais da metade dos entrevistados em nossa pesquisa (51 por cento) estavam dispostos a pagar preços mais altos por alimentos com um impacto menos prejudicial ao meio ambiente, mas os consumidores precisam saber como os alimentos são produzidos antes que eles possam agir.

A poluição nutricional das fazendas do Centro-Oeste leva ao Golfo do México a cada primavera
A poluição nutricional das fazendas do Centro-Oeste chega ao Golfo do México a cada primavera, criando algas e uma zona morta sem oxigênio, onde os peixes não podem sobreviver. A zona deste ano cobre 8,776 milhas quadradas - a maior já medida.
N. Rabalais, LSU / LUMCON

Segurança alimentar

Metade dos entrevistados na pesquisa (50 por cento) expressou preocupação com a segurança dos alimentos disponíveis para compra em sua comunidade. Isso incluiu 56 por cento daqueles que ganham uma renda familiar anual de US $ 75,000 ou mais e 46 por cento daqueles que ganham menos de US $ 75,000.

Eles estão certos em estar preocupados. De acordo com Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças48 milhões de americanos adoecem de doenças transmitidas por alimentos todos os anos. Esses eventos levam a hospitalizações com 128,000 e mortes por 3,000 causadas por vírus como hepatite A e norovírus e bactérias como Salmonella e Campylobacter. Quanto mais entendermos como esses insetos são transmitidos e como armazenar e manusear os alimentos com segurança, melhor poderemos proteger nossas famílias e a nós mesmos.

Segurança alimentar global

As Nações Unidas atualmente projetam que a população mundial aumentará de 7.5 bilhões hoje para 9.7 bilhão de pessoas por 2050. Se a produção de alimentos não conseguir acompanhar o crescimento previsto, bilhões de pessoas passarão fome. O maior desafio agrícola do século 21 que enfrentamos será produzir mais grãos, frutas e vegetais em menos terra com menos recursos diante da mudança climática.

A grande maioria dos cientistas concorda que uma ferramenta para atender à crescente demanda global por alimentos estará se desenvolvendo. Culturas geneticamente modificadas que podem sobreviver com menos fertilizante ou água, promover resistência a doenças, melhorar o rendimento ou adicionar vitaminas para comunidades desnutridas no mundo em desenvolvimento.

Infelizmente, a pesquisa descobriu que grande parte do público não abraça a promessa da agricultura transgênica. Embora organismos geneticamente modificados sejam encontrados atualmente em 75 por cento de alimentos embalados Nos Estados Unidos, e nos deparamos com eles diariamente em milho, açúcar e soja, a maioria dos americanos permanece inconsciente de seu potencial. Quarenta e seis por cento dos entrevistados não sabem se consomem OGMs ou acreditam que raramente ou nunca fazem.

Enquanto a Food and Drug Administration disse que alimentos geneticamente modificados são seguros, grandes e vocais grupos de advocacia continuam a alimentar os medos do público e influenciar as escolhas dos consumidores longe de sua adoção. O resultado é desinformação e desconfiança generalizadas, o que acaba por atrasar o progresso no sentido de permitir que a tecnologia atinja todo o seu potencial a nível nacional e internacional.

Desconfie de especialistas

Quando se trata de comida, muitos americanos não confiam em especialistas. Apenas 59 por cento dos entrevistados em nossa pesquisa disseram que confiavam em informações de cientistas acadêmicos sobre nutrição e segurança alimentar. Menos da metade (49 por cento) cientistas governamentais confiáveis ​​e apenas um terço (33 por cento) cientistas da indústria confiáveis.

Em vez disso, os consumidores passam por recomendações conflitantes de amigos, parentes e celebridades que competem com notícias falsas on-line por atenção. Enquanto isso, propagandas e falando cabeças argumentam sobre os benefícios para a saúde de grampos como chocolate e café. Isso pode explicar por que 2016 Morning Consult / pesquisa do New York Times descobriram que nutricionistas e americanos têm idéias muito diferentes sobre quais tipos de alimentos podem ser chamados de "saudáveis".

Os consumidores enfrentam a exaustiva tarefa de peneirar o ruído em busca de informações confiáveis ​​e precisas sobre os alimentos. Infelizmente, muitas vezes é difícil encontrar especialistas objetivos para ouvir suas preocupações e fornecer respostas fundamentadas na ciência, fáceis de entender e colocar em prática.

Alimento para o pensamento e conversa

A ConversaçãoNossa pesquisa sobre Alfabetização e Engajamento de Alimentos tem como objetivo fornecer dados básicos para o que os americanos sabem sobre uma variedade de tópicos de alimentos. Uma peça central de [Email protegido], Chamado Nossa mesa, trará cientistas, agricultores, consumidores e especialistas em políticas em conjunto para explorar questões que vão desde a agricultura e saúde orgânica para culturas GM e sustentabilidade. Com o tempo, a pesquisa irá rastrear as atitudes do público para orientar a pesquisa, bem como nos permitirá ouvir os consumidores, a fim de ajudá-los a tomar decisões informadas sobre os alimentos.

Sobre os Autores

Sheril Kirshenbaum, [Email protegido], Michigan State University e Douglas Buhler, diretor da AgBioResearch e vice-presidente assistente de pesquisa e pós-graduação, Michigan State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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