Como diferentes açúcares têm diferentes efeitos na saúde?

Como diferentes açúcares têm diferentes efeitos na saúde?

Nosso recente artigo publicado no Revista Médica da Austrália descobriram que os refrigerantes australianos e europeus continham maiores concentrações de glicose e menos frutose do que os refrigerantes nos Estados Unidos. A concentração total de glicose dos refrigerantes australianos foi em média 22% maior do que nas formulações norte-americanas.

Comparamos a composição dos açúcares em quatro marcas populares e comercializadas mundialmente - Coca-Cola, Fanta, Sprite e Pepsi - usando amostras da Austrália, Europa e Estados Unidos. Enquanto a concentração total de açúcar não diferiu significativamente entre marcas ou localização geográfica, houve diferenças entre os países nas concentrações de açúcares específicos, mesmo quando as bebidas eram comercializadas sob o mesmo nome comercial.

Se essas diferenças têm efeitos distintos na saúde a longo prazo ainda não está claro. Certamente, o consumo excessivo de glicose ou frutose contribuirá para ganho de peso, que está associado a uma série de condições de saúde, como diabetes tipo 2 e doença cardíaca. E porque o corpo metaboliza glicose e frutose de maneiras diferentes, seus efeitos podem diferir.

Sacarose, glicose e frutose

Os refrigerantes, como são referidos na Austrália, ou “refrigerantes” nos EUA e “refrigerantes” no Reino Unido, são bebidas não-alcoólicas, gaseificadas e açucaradas. A Austrália ocupa o sétimo lugar entre os dez principais países para vendas de refrigerantes per capita.

Os açúcares são o principal ingrediente dos refrigerantes e incluem glicose, frutose e sacarose. A fonte de açúcares nos refrigerantes populares varia entre as regiões globais. Isso ocorre porque os açúcares são provenientes de diferentes culturas em diferentes áreas do mundo.

Os refrigerantes na Austrália são principalmente adoçados com sacarose da cana-de-açúcar. A sacarose, muitas vezes referida como "açúcar de mesa", é composta por uma molécula de glicose e uma molécula de frutose unidas por ligações químicas. Isso significa que quantidades iguais de glicose e frutose são liberadas na corrente sanguínea quando a sacarose é digerida.

No exterior, os refrigerantes são adoçados com beterraba rica em sacarose (Europa) ou xarope de milho rico em frutose (EUA). O xarope de milho rico em frutose também é composto de glicose e frutose, mas contém uma proporção maior de frutose para glicose do que a sacarose.


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Eles têm diferentes impactos na saúde?

O consumo excessivo de frutose é conhecido por contribuir para doença hepática gordurosa. Doença hepática gordurosa afeta cerca de uma em cada dez pessoas no oeste. A doença hepática gordurosa não alcoólica é a principal causa de doença hepática.

Alguns pesquisadores sugeriram que muita frutose na dieta pode prejudicar o fígado de forma semelhante ao álcool. No entanto, essa preocupação está relacionada adicionado frutose na dieta, não fontes naturais. Fontes naturais de frutose, como frutas, mel e alguns vegetais, geralmente não são excessivamente consumidos e fornecem outros nutrientes importantes, como fibras e vitaminas. Assim, a fruta geralmente não representa um risco para a doença hepática gordurosa.

O alto consumo de glicose eleva rapidamente a glicose e a insulina no sangue. Isso pode afetar função cerebral, incluindo humor e fadiga. Porque a glicose alta é ligado ao diabetes, o consumo de bebidas com alto teor de glicose também pode elevar o risco de diabetes e doenças cardiovasculares (cardíacas).

Todos os refrigerantes são considerados energeticamente densos, pobres em nutrientes e ruins para a saúde. No entanto, um dos desafios inerentes no campo tem sido uma incapacidade de determinar a dose real de glicose ou frutose nessas bebidas.

Estudos que acompanham as pessoas ao longo do tempo e vinculam o consumo de refrigerantes a efeitos adversos à saúde são complicadas por não saber se os indivíduos nesses estudos estão simplesmente comendo muitos alimentos ricos em energia e se o consumo de refrigerantes coincide com outros maus comportamentos de saúde. Assim, mais pesquisas são necessárias para determinar se refrigerantes contendo diferentes concentrações de frutose e glicose estão associados a diferentes riscos para a saúde.

Políticas de refrigerantes

Ainda há muito a aprender sobre as diferenças na composição de açúcares e padrões de ingestão de refrigerantes entre os países. Um pequeno número de países, incluindo México e França, já implementaram a tributação sobre refrigerantes. Resta determinar se essas ações reduzem a incidência de obesidade, diabetes e doenças cardíacas.

Os formuladores de políticas australianos ainda precisam tomar medidas para reduzir o consumo de refrigerantes. Uma série de estratégias de intervenção foram consideradas, incluindo a proibição de refrigerantes açucarados em escolas e hospitais, a tributação e a regulamentação do marketing de bebidas.

A ConversaçãoA categoria de Departamento de Saúde de New South Wales acaba de anunciar que as bebidas açucaradas serão eliminadas das máquinas de venda automática, cafés e serviços de catering nas unidades de saúde do estado até dezembro. Esta é uma ótima jogada. É importante ressaltar que devemos continuar a aumentar a conscientização pública sobre os efeitos adversos à saúde dos refrigerantes açucarados.

Sobre o autor

Bronwyn Kingwell, Chefe, Fisiologia Metabólica e Vascular NHMRC, Pesquisador Sênior, Instituto Baker Heart and Diabetes; Pia Varsamis, Doutoranda em Fisiologia Metabólica e Vascular, Instituto Baker Heart and Diabetese Robyn Larsen, pesquisadora de pós-doutorado em bioquímica nutricional, Instituto Baker Heart and Diabetes

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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