Por que bebidas energéticas e álcool são psicologicamente uma mistura arriscada

Por que bebidas energéticas e álcool são psicologicamente uma mistura arriscada

As pessoas que adicionam bebidas energéticas ao álcool têm um risco maior de lesões por acidentes de carro e brigas, em comparação com aqueles que bebem álcool em linha reta. Esta é a conclusão de uma meta-análise de estudos 13 publicada em março no Jornal de Estudos sobre Álcool e Drogas. A Conversação

Bebidas energéticas, como Red Bull, Monster ou Rockstar, contêm ingredientes que são considerados estimulantes, como cafeína ou guaraná. A realidade de seus efeitos tem no entanto, foi uma questão de disputa há vários anos já.

Um experimento conduzido por nossa equipe da INSEAD Business School, da University of British Columbia e da University of Michigan, lançou novas luzes sobre os efeitos da mistura de álcool e bebidas energéticas. Em um artigo a ser publicado no Revista de Psicologia do Consumidor, já está disponível online, mostramos que as associações que as pessoas têm com a vodca popular e o coquetel Red Bull podem aumentar a intoxicação percebida e levar a comportamentos de risco.

No entanto, estes efeitos não são impulsionados pelos ingredientes contidos nas bebidas energéticas. Eles estão ligados às crenças que as pessoas têm de que as bebidas energéticas aumentam os efeitos intoxicantes do álcool. É um efeito psicológico, não fisiológico.

73 por cento dos estudantes universitários dos EUA misturam bebidas alcoólicas e energéticas

Cocktails misturando álcool e bebidas energéticas são populares em muitos países. Um estudo 2011 em uma universidade francesa descobriram que foram consumidos por 54 por cento dos estudantes franceses (64 por cento para homens e 46 por cento para mulheres). Esta proporção atingiu 73 por cento entre os estudantes americanos e 85 por cento na Itália, de acordo com um estudo publicado no British Medical Journal.

Em comparação com pessoas que bebem álcool em linha reta, aqueles que misturam com bebidas energéticas têm o dobro do risco de experimentar ou cometer agressão sexual, ou de estar envolvido em um acidente de condução embriagado, de acordo com um artigo JAMA.

Alguns pesquisadores supuseram a existência de uma relação causal entre os ingredientes presentes em bebidas energéticas e comportamentos de risco. Eles argumentam que as bebidas energéticas, por causa da cafeína que contêm, mascarar os efeitos de intoxicação do álcoolenganando as pessoas que estão embriagadas em acreditar que elas não são.


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A hipótese de mascaramento, no entanto, foi refutada em um recente meta-análise de nove estudos. Este estudo mostrou que a quantidade de cafeína normalmente encontrada em bebidas energéticas é muito baixa para mudar a intoxicação percebida.

O papel das crenças

Todos esses estudos têm em comum que eles eram “cegos”, o que significa que os participantes não sabiam se estavam consumindo álcool misturado apenas com uma bebida energética ou com álcool. Por causa disso, esses estudos perderam uma parte importante da história: o impacto psicológico que as bebidas energéticas podem ter por causa das crenças das pessoas.

Para nosso experimento, nós recrutamos 154 homens parisienses heterossexuais jovens de massa corporal comparável que eram bebedores sociais, mas não tinham risco de dependência de álcool. Sob o pretexto de estudar "bar comportamentos", nós os convidamos para o INSEAD Laboratório Comportamental da Universidade de Sorbonne, em Paris. Pedimos que bebessem um coquetel contendo 6 centilitros (2 onças) de 40 por cento Smirnoff vodka (uma quantidade comum em uma bebida), 8 centilitros (2.7 onças) de bebida energética Red Bull Silver Edition e 16 centilitros (5.4 onças) de Caraïbos Nectar Planteur (uma mistura de sucos de frutas).

Nós aleatoriamente designamos os participantes para um dos três grupos, onde a única diferença era o nome pelo qual a bebida era chamada - “vodka Red Bull cocktail” que enfatizava tanto a bebida energética quanto o álcool, “coquetel de vodca” que enfatizava apenas o álcool, e “coquetel de frutas exóticas”, que enfatizava nem o álcool nem a bebida energética.

Medindo a confiança sexual e comportamento de risco

Depois de esperar por 30 minutos para o coquetel ter um efeito, mostramos aos participantes (masculinos, heterossexuais), fotos de mulheres jovens 15, uma a uma. Depois de olhar para cada foto, os participantes relataram sua intenção de abordar e “conversar” com a mulher representada em cada foto e a previsão de que a mulher compartilharia seu número de telefone. Medidas como essas foram usadas para criar escores de autoconfiança sexual.

Para medir riscos gerais, os participantes poderiam ganhar dinheiro explodindo um balão virtual. Cada bomba inflou o balão e acrescentou dinheiro a um balcão. Os participantes podiam sacar antes que o balão explodisse (o que acontecia aleatoriamente) ou continuassem bombeando com o risco de explodir, resultando na perda do dinheiro acumulado no julgamento.

Finalmente, também perguntamos aos participantes quanto tempo esperariam (em minutos) para ficarem sóbrios antes de dirigir, e como se sentiam bêbados.

O mesmo coquetel, diferentes sensações de embriaguez…

Dado que os jovens do sexo masculino em todos os três grupos tinham a mesma bebida, não houve diferença nos níveis reais de intoxicação entre os três grupos de nomes de bebida. No entanto, as pessoas nestes três grupos sentiram-se bêbadas a diferentes extensões - as do grupo de rotulagem “vodka Red Bull” sentiram que a 51 estava mais bêbada do que as dos outros dois grupos. Este efeito foi ainda mais forte para os participantes que acreditam mais fortemente que as bebidas energéticas aumentam a intoxicação alcoólica. Isso é característico de um efeito placebo, como os encontrados entre pacientes que tomam uma droga inócua. Então, quanto mais as pessoas acreditam que as bebidas energéticas aumentam os efeitos do álcool, mais o rótulo “vodka Red Bull” aumenta a intoxicação percebida.

Em seguida, descobrimos que os jovens do grupo de rótulos “vodca Red Bull” corriam mais riscos no jogo de balão e eram mais autoconfiantes sexualmente. Esses efeitos placebo também foram reforçados pelo quanto as pessoas acreditavam que a embriaguez aumenta a impulsividade e elimina as inibições sexuais. O lado prateado do estudo foi que o rótulo “vodka Red Bull” também fez com que os participantes pretendessem esperar mais tempo antes de dirigir.

Nossos resultados sugerem uma relação causal entre a mistura de bebidas energéticas e álcool e dois comportamentos de risco, comportamentos de sedução e jogos de azar. Eles confirmam a associação encontrada na metanálise mencionada anteriormente, mas contribuem fornecendo evidências de um mecanismo para o efeito, embora psicológico, e não fisiológico.

… E cautela variada antes de dirigir

Um dos resultados inesperados do nosso estudo é que enfatizar a presença de uma bebida energética em um coquetel de álcool torna as pessoas mais cuidadosas antes de pensar em dirigir. Isso pode parecer contradito pela associação entre acidentes automobilísticos e o consumo de álcool misturado com bebidas energéticas. Sugere que essa associação pode ser explicada não por uma relação de causa e efeito, mas pelo possível gosto daqueles que dirigem de forma imprudente para misturar álcool e bebidas energéticas. É uma hipótese que merece mais pesquisas.

A questão chave é a promoção de comportamentos desinibidos e arriscados por marcas de bebidas energéticas através de patrocínio e publicidade. Agora sabemos que expor os consumidores a essas mensagens transforma um ingrediente inócuo em um placebo ativo. Mesmo que esses efeitos sejam apenas fantasiados, suas conseqüências não deixam de ser reais.

Sobre os Autores

Pierre Chandon, professor de marketing e diretor do Centre Multidisciplinar des Sciences Comportementales, INSEAD - Sorbonne Universités; Aradhna Krishna, Professor de Marketing Dwight F Benton, Universidade de Michigane Yann Cornil, professor assistente, divisão de marketing e ciências comportamentais, escola de negócios Sauder, Universidade de British Columbia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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