Aflatoxina é um molde causador de câncer que se transforma em milho, amendoim e girassol

Aflatoxina é um molde causador de câncer que se transforma também em sementes de girassol

Sementes de girassol e produtos feitos a partir delas são freqüentemente contaminadas com uma toxina produzida por fungos, relatam pesquisadores. Isso representa um risco maior para a saúde em muitos países de baixa renda em todo o mundo.

Em um novo estudo, uma equipe de cientistas documentou a ocorrência frequente de aflatoxina - uma toxina produzida por Aspergillus moldes que comumente infectam milho, amendoim, pistache e amêndoas - em sementes de girassol e seus produtos. O estudo, publicado em PLoS ONEé um dos primeiros a associar contaminação por aflatoxina com sementes de girassol.

O estudo foi realizado na Tanzânia, mas o problema não está de forma alguma isolado ali. A exposição crónica à aflatoxina provoca um número estimado de mortes 25,000-155,000 em todo o mundo a cada ano a partir de milho e amendoim sozinho.

Como é um dos mais potentes carcinógenos hepáticos conhecidos, a pesquisa para detectar e limitar sua presença em sementes de girassol e seus produtos poderia ajudar a salvar vidas e reduzir doenças no fígado em áreas onde as pessoas comem girassol e seus subprodutos, diz o co-autor Gale Strasburg. ciência de alimentos e professor de nutrição humana na Michigan State University.

“Esses altos níveis de aflatoxina, em um produto frequentemente consumido pela população tanzaniana, indicam que as autoridades locais devem implementar intervenções para prevenir e controlar a contaminação por aflatoxina ao longo da cadeia de valor das commodities de girassol, para melhorar a segurança alimentar na Tanzânia”, diz Strasburg.

“Bilhões de pessoas em todo o mundo estão expostas à aflatoxina em suas dietas, particularmente em lugares onde a comida não é monitorada regularmente por contaminantes…”

“É necessária uma pesquisa de acompanhamento para determinar as taxas de ingestão de sementes de girassol em humanos e animais, para informar as avaliações de exposição e entender melhor o papel das sementes e bolos de girassol como fonte dietética de aflatoxina”, acrescenta.

Pequenos agricultores na Tanzânia cultivam girassóis para as sementes, que vendem para usinas locais que pressionam as sementes por óleo para vender aos consumidores locais para cozinhar. As pessoas usam os bolos restantes como ração animal.


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As sementes são infectadas por Aspergillus flavus or Aspergillus parasiticus, moldes que produzem aflatoxina. Essa contaminação foi bem estudada em outras culturas, mas há poucas pesquisas publicadas sobre a contaminação de sementes de girassol.

Juma Mmongoyo, um ex-aluno de doutorado em ciência de alimentos e principal autor do estudo, analisou os níveis de aflatoxina de sementes e bolos em sete regiões da Tanzânia em 2014 e 2015. Quase 60 por cento das amostras de sementes e 80 por cento das amostras de bolo foram contaminados com aflatoxinas.

Além disso, 14 por cento de sementes e 17 por cento de bolos foram contaminados acima de 20 partes por bilhão, o nível considerado seguro pela Food and Drug Administration dos EUA. Algumas amostras tinham níveis de várias centenas de partes por bilhão.

“Bilhões de pessoas em todo o mundo estão expostas à aflatoxina em suas dietas, particularmente em lugares onde os alimentos não são monitorados regularmente quanto a contaminantes”, diz Felicia Wu, coautora do estudo.

“Nosso trabalho anterior com a Organização Mundial de Saúde sobre a carga global de doenças transmitidas por alimentos mostrou que a aflatoxina é um dos contaminantes químicos que causam a maior carga de doenças em todo o mundo”, acrescenta ela.

Para ajudar a resolver esse problema, Wu fundou o Centro para os Impactos da Agricultura na Saúde. O centro aborda questões globais, como os antibióticos dados à pecuária e aves domésticas que se infiltram no solo e corpos d'água próximos, e a associação entre a incidência da malária e os padrões de irrigação na África subsaariana.

Pesquisadores adicionais do Estado de Michigan e da Universidade de Agricultura de Sokoine, na Tanzânia, também contribuíram para essa pesquisa.

Fonte: Michigan State University

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