Cage-free Soa bem, mas na verdade significa uma vida melhor para galinhas?

Cage-free Soa bem, mas na verdade significa uma vida melhor para galinhas?

Massachusetts é o estado mais recente a votar em uma iniciativa eleitoral para aumentar a quantidade de espaço que os animais são permitidos em sistemas de produção industrial de alimentos. Proíbe manter porcos, vacas e galinhas poedeiras em confinamento apertado que “Impede que o animal se deite, fique de pé, estenda totalmente os membros ou gire livremente”.

Você pode pensar sua passagem é uma grande vitória moral, pelo menos para galinhas, mas é isso? Como professora de filosofia que trabalhou em questões alimentares durante toda a minha carreira, passei a acreditar que as questões de bem-estar animal são mais complicadas do que parecem à primeira vista. Não é uma escolha clara quais das possíveis condições de vida para as galinhas poedeiras - gaiolas enriquecidas, sistemas livres de gaiolas, instalações de alcance livre - as servem melhor.

O que a humanidade deve aos frangos, afinal?

A questão filosófica de se os animais merecem qualquer tipo de consideração moral foi debatido pelo menos desde os antigos gregos.

Em um extremo do espectro estão aqueles que dizem que os não-humanos não podem ser considerados sujeitos adequados de preocupação moral. Alguns seguram isso no base da revelação divina - os outros animais foram colocados aqui para a humanidade usar como bem entenderem - enquanto outros negam que os animais tenham o tipo de subjetividade ou experiência que poderia dar origem a um dever ou obrigação moral de nossa parte. O filósofo do século 16, René Descartes animais comparados a máquinas.

Todo o caminho no outro extremo do espectro são aqueles que argumentam que o que devemos aos animais é não ao contrário do que devemos um ao outro. Não devemos matá-los, nem devemos causar-lhes dor ou sofrimento, salvo em circunstâncias altamente incomuns. Nós certamente não deve comê-los.

Os ovos ocupam um lugar teoricamente ambíguo nesse espectro, já que é possível produzi-los sem matar as galinhas. No entanto, a produção moderna de ovos envolve a morte de galinhas. Primeiro, virtualmente todos os filhotes machos são destruídos dentro de alguns momentos de incubação (embora a indústria de ovos tenha prometido acabar com essa prática pela 2020, usando a tecnologia para determinar o sexo dos óvulos fertilizados em vez de esperar que os filhotes eclodam).

E os produtores de ovos não suportarão a despesa de continuar a alimentar as galinhas depois de terem ficou velho demais para botar ovos. Quando a taxa de declínios leigos, os galinheiros são "despovoado”, Significa que as aves são removidas, mortas e suas carcaças são compostadas. Como tal, aqueles que ocupam o fim ético vegetariano do espectro da ética animal não apóiam mais a indústria de ovos do que a produção de carne bovina ou suína.


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O que é melhor para as galinhas?

A produção de ovos tem sido um alvo chave de iniciativas de bem-estar animal de uma só vez as camadas estavam tão cheias que eles literalmente tiveram que ficar em cima uns dos outros nas gaiolas de arame usadas pela moderna indústria de ovos. Não podemos ter certeza de que essas densidades foram totalmente eliminadas, mas a grande maioria dos ovos de mesa hoje vem de galinhas que têm pelo menos espaço suficiente para ficar no chão de sua gaiola.

Mais importante do que estas parcelas de espaço aumentado é a introdução de amenidades que são claramente importantes para as galinhas: caixas de ninho, almofadas de rascunho e poleiros. Esses aprimoramentos permitem que as aves se envolvam nos comportamentos de perching, banhos de areia, nidificação e forrageamento que estão altamente motivados a realizar.

Por 2010, um consenso surgiu entre os produtores e alguns ativistas por se mudarem para gaiolas muito maiores que oportunidades para a maioria dos comportamentos naturais das galinhas - a chamada gaiola enriquecida ou colônia. Do ponto de vista do produtor, as gaiolas enriquecidas representavam o melhor compromisso entre custos ligeiramente mais elevados e melhor qualidade de vida para as galinhas. Mas promessas recentes de fornecer ovos a partir de instalações sem gaiolas virtualmente aproveitaram a oportunidade para gaiolas enriquecidas fora da mesa. E é aí que a incerteza moral começa a se tornar má.

Fora da gaiola, no fogo

Sistemas livres de gaiolas e free-range claramente fazem um trabalho melhor permitir que as galinhas expressem comportamentos que são semelhantes aos das aves silvestres. Eles podem se movimentar e têm melhores oportunidades para se coçar, se banhar e forragear. No entanto, em comparação com gaiolas enriquecidas, galinhas em instalações livres de gaiolas e free-range sofrer lesões simplesmente porque eles se movem mais. O acesso ao exterior geralmente significa que predadores também têm acesso a galinhase alguns são inevitavelmente tomados por falcões, raposas ou similares.

Um ponto ético curioso é que as pessoas parecem ser divididas sobre se ser perseguido e comido por um falcão ou um cachorro é uma coisa ruim do ponto de vista de uma galinha. Em pesquisa feita na Oklahoma State University40 por cento dos entrevistados viu o sofrimento dos animais como a raiz da questão ética, enquanto 46 por cento julgou que a dor, sofrimento ou desconforto não seria significativo se fosse consonante com o que um animal iria experimentar na natureza. Ser comido por predadores é certamente o que as galinhas e seus parentes próximos experimentam na natureza. (O percentual 14 restante de pessoas pesquisadas não se importou muito com o bem-estar animal além de ter certeza de que as necessidades básicas dos animais são atendidas.)

Para complicar ainda mais a “liberdade” de cercados livres e sem gaiolas, as galinhas vão bicar uma a outra em um esforço para estabelecer uma ordem de dominância. Em pequenos grupos (as aves 40 a 60 que seriam encontradas no sistema de gaiola enriquecida), esse comportamento geralmente recua. Mas em bandos de 100,000 ou mais galinhas, as aves menos dominantes podem ser submetidas a tanto bicar de outras galinhas que seu bem-estar é claramente pior do que seria em uma gaiola enriquecida. Os cientistas do bem-estar tendem a favorecer os aviários (livres de gaiolas) sobre os sistemas de piso (free-range) porque permitem uma melhor perching e, assim, dão menos pássaros dominantes melhores lugares para se esconder.

Os produtores de ovos limitam os danos que as aves podem fazer uns aos outros aparar a ponta afiada do bico (o que também é controverso). Mesmo assim, a maior mortalidade por pecking é tratada como um custo de negócios em instalações de produção sem gaiolas.

É possível abrigar galinhas em grupos de 40 para aves 60, onde as ordens de pecking se tornam estáveis ​​rapidamente, mas os recintos aproximadamente 6 'por 12' para esses grupos parecem suspeitosamente como uma gaiola para a maioria das pessoas. Esta opção pode não ser mais uma opção, no entanto. Não só as iniciativas eleitorais como a de Massachusetts passam com apoio esmagador, mercearias e muitos restaurantes de rede agora prometendo abandonar fornecedores que utilizam gaiolas nos próximos cinco a 10 anos.

Com a melhor das intenções

A produção de ovos parece ser especialmente suscetível a ações em que o público está altamente confiante de que está certo - mesmo enquanto muitos que analisam atentamente as alternativas têm muito menos certeza sobre a sensação de ser um frango nessas operações.

Os eleitores de Massachusetts pensavam que as galinhas - bem como os porcos e vacas que se transformam em carne de porco e vitela - estariam melhor em lugares menos apertados. Uma vez que a proibição se aplica à venda de quaisquer produtos de animais criados em gaiolas restritivas, a medida pode ter repercussões para fornecedores de alimentos com base muito além de Massachusetts. Opositores da iniciativa prevêem que o preço de uma dúzia de ovos irá aumentar.

Então as galinhas se beneficiam de mais espaço, e devemos tirá-las de suas gaiolas? Se estamos tentando ajudá-los a viver um tipo mais natural de existência, então talvez devêssemos. Se estivermos interessados ​​em limitar os ferimentos que eles sofrem por serem bicados por outras aves, bem como por serem caçados e mortos por falcões, cães e outros predadores, talvez não.

A Conversação

Sobre o autor

Paul B. Thompson, Professor & WK Kellogg Presidente em Agricultura, Alimentos e Ética Comunitária, Michigan State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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