Por que algumas frutas são para sempre condenadas a ser chamadas vegetarianas?

Por que algumas frutas são para sempre condenadas a ser chamadas vegetarianas?

Quando se trata de frutas e legumes, o campo de batalha mais comum (para pais e especialistas em saúde pública) é levar as pessoas a comê-las. Mas também há uma batalha pela semântica, porque muitas das coisas que chamamos de “frutas” e “vegetais”… não são.

Em termos botânicos, uma fruta é relativamente fácil de definir. É a estrutura que se desenvolve a partir da flor, depois de fertilizada, e que normalmente contém sementes (embora haja exceções, como bananas).

Mas enquanto não há dúvida de que tomates, pepinos e abóboras são frutas no sentido botânico, qualquer lingüista lhe dirá que a linguagem muda e as palavras assumem o significado que as pessoas em geral concordam e usam. Nós vivemos em uma democracia lingüística onde a maioria governa.

Portanto, um tomate ainda é comumente chamado de vegetal - embora muitas pessoas se orgulhem de chamá-lo de fruta, enquanto negligenciam outros “vegetais” com alegações semelhantes de status de fruta. Se isso fizer com que o seu pedante interno fique arrepiado, é difícil - dizer aos cinco anos mais próximos que uma abóbora é uma fruta e ver até onde você chega.

As bagas, por definição, são muitas frutas carnudas, muitas vezes coloridas. Eles podem ter uma pele exterior macia ou resistente, mas devem ser carnudos. Estranhamente, morangos e framboesas não são realmente bagas, porque se originam de uma única flor que tem muitos ovários, então eles são uma fruta agregada.

As bagas verdadeiras são frutos simples que se desenvolvem a partir de uma única flor com um único ovário. Tomates e uvas são tecnicamente bagas, assim como abacates, melancias, abóboras e bananas. Frutas cítricas também são bagas e sua carne é conhecida por ser ácida, o que torna o sabor amargo.

Nozes são geralmente frutas secas e lenhosas que contêm uma única semente. No entanto, como você pode ter esperado até agora, as coisas nem sempre são tão simples; a palavra “noz” é freqüentemente usada para descrever qualquer fruta lenhosa. Então uma noz do Brasil é na verdade uma semente, enquanto a nogueira é botanicamentedrupa”- uma fruta carnuda com uma camada interna dura que freqüentemente persiste quando a carne é perdida (outras drupas incluem pêssegos, mangas e azeitonas).


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Nós todos sabemos que as frutas são boas para nós, mas por que elas são tipicamente mais apetitosas do que vegetais (certamente para as crianças)? Os frutos são frequentemente o meio pelo qual as sementes são dispersas e, portanto, a planta, em competição com outras plantas, precisa atrair o inseto, pássaro ou mamífero correto para espalhar suas sementes. É por isso que as frutas são muitas vezes coloridas e ricas em nutrição (ou pelo menos altas em açúcar). Não são apenas os humanos que gostam de um flash de cor e um suave e doce açúcar.

Por outro lado, no caso de muitos vegetais folhosos, as plantas precisam proteger suas folhas de animais e insetos. As folhas são ativos valiosos e produtivos e, portanto, contêm produtos químicos que, muitas vezes, são intragáveis. Elas podem ser amargas ou com muito sabor, o que pode explicar por que as crianças tendem a ficar longe delas. Felizmente, a boa culinária e boas receitas podem salvar essa situação.

Agora coma seus veggies

Então, se as frutas são, com algumas exceções, órgãos que produzem sementes, quais são os vegetais? Aqui a definição é menos clara, porque a palavra “vegetal” não tem significado botânico real.

Para um botânico, se a palavra vegetal é usada, isso significaria simplesmente qualquer planta, da mesma maneira que as plantas são coletivamente chamadas de “vegetação”. Então poderíamos aplicar o termo vegetal a quase qualquer parte de qualquer planta, se quiséssemos. Portanto, o termo tende a abranger uma ampla gama de alimentos, particularmente os de folhas verdes.

Repolho, alface, abobrinha e pepino são todos descritos como vegetais (apesar de os dois últimos serem frutos), e o termo geralmente vem a se referir a um grupo específico de partes de plantas que são comumente usadas como alimentos em várias sociedades. Naturalmente, culturas diferentes comem diferentes partes de plantas diferentes. Mas, em geral, em culturas anglófonas o termo vegetal é usado para materiais vegetais usados ​​para fazer uma refeição principal, enquanto frutas são tipicamente associadas com café da manhã ou sobremesa.

Entre o grupo que é vagamente classificado como vegetais, existem algumas estruturas interessantes e diversificadas. Bulbos, como cebola e alho, são brotos altamente modificados que se desenvolvem como órgãos subterrâneos carnudos dos quais novas plantas podem se desenvolver. Eles são uma forma de reprodução assexuada, um tipo natural de clonagem.

A lâmpada contém todos os ingredientes necessários para a produção de uma nova planta, como raízes, folhas e botões florais. As reservas de alimentos que contém - geralmente amido ou açúcar - permitem que uma nova planta se desenvolva rapidamente no momento apropriado, daí a doçura das cebolas e o fato de que elas caramelizam tão lindamente. Lâmpadas como o alho também podem conter substâncias químicas defensivas pungentes para afastar insetos ou fungos.

As flores e caules de muitos vegetais também podem ser saborosos e nutritivos. As cabeças floridas de brócolis e couve-flor são apreciadas, assim como as hastes de aipo e ruibarbo. Mais uma vez, a riqueza e a diversidade de sabores surgem das diferentes substâncias químicas que as plantas produzem para proteger seus valiosos ativos das devastações do pastoreio por insetos e outros animais.

Os tubérculos são formados a partir do tronco inchado ou do tecido radicular, e é relativamente fácil distinguir entre os dois porque os tubérculos-tronco têm botões ou "olhos". As batatas são tubérculos-tronco típicos, enquanto as cenouras são tubérculos-raiz. Todos os tubérculos são órgãos de armazenamento e duram apenas um ano. Eles são ricos em amido, que muitas vezes é prontamente convertido em açúcar para alimentar o crescimento da planta.

Essas características nutricionais das plantas também tornam os tubérculos muito nutritivos para nós. Além disso, seu alto conteúdo de fibra e estrutura interna homogênea significam que eles podem ser cozidos de várias maneiras: cozidos, amassados, lascados, assados ​​ou assados ​​- mesmo que você e eu não precisemos necessariamente ver “olho no olho” mais saborosa (com todas as devidas desculpas para o trocadilho de batata de queijo).

Enquanto as definições podem ser debatidas e as palavras podem ter significados diferentes para pessoas diferentes, uma coisa é inegável: qualquer que seja o modo como você a fatia, frutas e vegetais são muito bons para você. Então coma.

Sobre o autorA Conversação

Gregory Moore, doutor em Botânica, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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