O fascínio e os perigos dos superalimentos

O fascínio e os perigos dos superalimentos

Superfoods estão em toda parte nos dias de hoje. Uma vez encontrada apenas em lojas de nicho de alimentos saudáveis, as exibições de superalimentos “exóticos” como o açaí da Amazônia brasileira e a maca dos Andes peruanos agora aparecem em redes de supermercados, farmácias e lojas de conveniência.

Dificilmente se pode abrir um jornal ou revista sem encontrar uma lista dos topo Superfoods você deveria be alimentaçãoou um artigo desmascarando toda a premissa deles.

Novos superalimentos continuam chegando também. O mais recente produto, “comida biológica” nativa australiana Gurdji (ger-ra-je), é promovido como “antiinflamatório, anticâncer e benéfico para a saúde intestinal”, sendo ao mesmo tempo um superalimento “não descoberto” usado por “milhares de anos”.

Mas o que são superalimentos e por que tantos australianos os consideram sedutores e confusos? A palavra em si é a criação de marketing, mas sua história e apelo popular são mais do que superficiais.

Podemos estudar os superalimentos de duas maneiras: em primeiro lugar, como uma forma popular de pensar e falar sobre comida, saúde e valores; e, em segundo lugar, como um grupo particular de produtos alimentares produzidos por pessoas reais numa economia alimentar global.

Sedutora e medicinal

Na Austrália, os consumidores são atraídos pelos superalimentos porque estão posicionados entre alimentos e remédios. Através de entrevistas com grupos focais com consumidores de superalimentos, descobri que essa qualidade intermediária é parte do que torna os superalimentos tão sedutores - “um pouco sedutores” como um participante colocou - e também tão confuso, porque quanto ou com que freqüência consumi-los, e precisamente quais os benefícios que eles oferecem, muitas vezes não são claros.

Os participantes do estudo raramente falavam sobre o sabor dos superalimentos - eles se concentravam mais nos benefícios para a saúde. Portanto, não é surpreendente que os superalimentos sejam mais frequentemente consumidos em smoothies, onde são misturados em uma refeição que também é um medicamento multivitamínico e preventivo. Esse smoothie se torna um objeto talismânico que é visto como proteção contra muitas das ameaças à saúde do mundo moderno.


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Esses achados ressaltam observações antropológicas clássicas sobre o poder de objetos ambíguos. Eles nos ajudam a entender por que certos alimentos têm mais apelo cultural do que outros.

Mas os consumidores superalimentados não são tão ingênuos quanto se poderia pensar. A maioria expressa ceticismo em relação a alegações de saúde superalimentadas e reconhece que está sendo vendida uma imagem romântica. No entanto, eles estão felizes em sucumbir a um pouco de pensamento mágico e comer superalimentos como uma espécie de seguro extra, porque eles acreditam que podem ajudar e provavelmente não podem ferir.

Essa atitude pode não ser uma grande preocupação para aqueles que optam por comprar superalimentos. Mas o foco em alimentos e nutrientes individuais pode distrair das principais mensagens de saúde pública de comer um dieta balanceadae minimizar o impacto do aumento da demanda por superalimentos “exóticos” produtores no sul global.

A atração de "totalmente natural"

Muitos de nós estão vivendo, sem dúvida, em uma era de Nutricionismo Funcional. Em países ricos como a Austrália, resolvemos em grande parte os problemas de saúde pública da desnutrição. A maioria dos conselhos de pesquisa e dieta concentra-se em comer os nutrientes e alimentos “certos” para maximizar a saúde e prevenir doenças crônicas.

Um dos resultados desse enfoque é o surgimento de “alimentos funcionais”Projetado para oferecer valor nutricional extra: suco de laranja fortificado com vitamina D, ovos enriquecidos com Ômega-3 ou margarinas que reduzem o colesterol, por exemplo.

Muitas pessoas aceitam a ideia de que, se consumirmos grandes quantidades dos nutrientes certos, podemos ser mais saudáveis, mas rejeitar “alimentos funcionais”. Eles querem todos esses nutrientes, mas não querem comer alimentos altamente formulados e muitas vezes processados.

É aqui que os superalimentos entram em cena. Eles adotam a premissa do nutricionismo funcional e exibem seus altos níveis de vitaminas, antioxidantes e outros nutrientes. Mas eles insistem que esses nutrientes são melhores quando chegam de uma forma mais natural.

Primitivismo nutricional

Para muitos dos superalimentos mais exóticos, como a quinoa, a semente de chia e o açaí, as associações com tradições “antigas” ou “indígenas” são outro grande argumento de venda.

Por exemplo, chia, uma semente nativa da Mesoamérica, é freqüentemente chamada de “superalimento dos astecas”, enquanto a raiz peruana de maca é freqüentemente comercializada como “superalimento inca”.

A suposição de que um alimento ou dieta é mais saudável porque é mais natural, autêntico e antigo é comum na cultura alimentar e nutricional contemporânea: as dietas paleolíticas e de baixo carboidrato são dois exemplos populares.

A pesquisadora de cultura alimentar, Christine Knight, chamou essa tendência primitivismo nutricional: a tendência a romantizar práticas alimentares antigas ou indígenas como sendo inerentemente mais saudáveis ​​porque supostamente são mais simples e mais em contato com a natureza.

Superalimentos como produtos alimentícios globais

Representar superalimentos como “exóticos” e “primitivos” pode ter consequências para os produtores do sul global. Ao retratar a produção de superalimentos em utopias primitivas, as vidas reais - e reais segurança alimentar e o soberania alimentar lutas - dessas populações são apagadas em favor de imagens mais românticas.

Por exemplo, a embalagem da marca popular de superalimento australiano Power Super Foods apresenta ilustrações de mulheres que parecem indígenas colhendo alegremente produtos à mão em um ambiente intocado.

Na realidade, a maioria dos superalimentos é cultivada usando agricultura moderna, com máquinas como tratores e desidratadores. As pessoas que produzem superalimentos enfrentam os mesmos problemas reais que os agricultores em qualquer lugar, como a variação climática e a flutuação dos preços. Mas muitas vezes suas lutas são ainda mais difíceis, pois menos poder político e econômico.

Tudo isso não significa que os superalimentos não sejam saudáveis ​​ou bons para você. Mas devemos estar conscientes de que os superalimentos são um sintoma de confusão nutricional e um sistema alimentar global frequentemente explorador, não uma cura.

Sobre o autor

Jessica Loyer, PhD Candidato em Humanidades, Universidade de Adelaide

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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