Beber realmente te faz feliz?

Beber realmente te faz feliz?

Para aqueles de nós que participam, beber álcool é muitas vezes visto como um ato de equilíbrio que pesa os prazeres de beber contra as dores. A regulamentação governamental é muitas vezes vista da mesma maneira, pesando os benefícios do prazer e da liberdade do indivíduo, por um lado, contra o custo do crime e danos à saúde, por outro. No entanto, embora essa simplicidade tenha seus encantos, pode na verdade levar a políticas ruins de álcool que não alcançam o melhor equilíbrio entre prazer e dor.

Por exemplo, aos olhos de alguns - incluindo versões simplistas de modelos de custo-benefício usados ​​por alguns governos - cada vez que você toma uma bebida, você toma uma decisão totalmente racional de maximize sua própria utilidade. Isso ignora as questões da dependência do álcool e o fato de que é bastante difícil descrever a si mesmo como “totalmente racional” no 2am depois de dez cervejas, quando um amigo acaba de sugerir uma rodada de tequila. Mas, como o prazer não é geralmente algo que os pesquisadores do álcool examinam, o debate sobre o álcool é dominado por esses modelos ingênuos ou por afirmações otimistas dos lobistas sobre os efeitos indutores da felicidade do álcool.

Em um novo artigo publicado em Social Science and Medicine, George MacKerron e eu examinei quais evidências havia para desvendar a relação entre álcool e felicidade. Para tentar capturar algumas das complexidades, tomamos duas abordagens:

Um estudo coletou dados de usuários do iPhone através do Aplicativo Mappiness o aplicativo criado por George, que chamava as pessoas algumas vezes por dia, perguntando como estavam felizes, o que estavam fazendo e com quem estavam fazendo. Este é um estudo enorme, com mais de 2m observações de mais de 30,000 pessoas.

O outro estudo foi mais tradicional, usando o Estudo de Coorte Britânico 1970 para ver como o consumo de álcool dos membros da coorte mudou entre as idades de 30, 34 e 42, e quais os elos que podemos ver entre as mudanças na satisfação com a vida e a bebida.

O que descobrimos é que o álcool te deixa mais feliz no momento, por cerca de três a quatro pontos em uma escala de zero a 100. Esses modelos analisam as mudanças dentro dos indivíduos ao longo do tempo e ignoram as diferenças entre diferentes tipos de pessoas. Também não há sinal de um efeito de ressaca na felicidade, embora as pessoas tendam a ficar menos acordadas na manhã depois de beber.

Mas há várias advertências substanciais a essa evidência de um efeito prazeroso. Há um relativamente pequeno excesso de felicidade em momentos em que as pessoas não estão bebendo (uma diferença de menos de 0.5 pontos em uma escala de zero a 100 entre as semanas ou meses em que as pessoas bebem mais versus menos frequentemente). Além do mais, olhando para mudanças de ano para ano, as pessoas não estão mais satisfeitas com a vida em anos de maior consumo do que em anos de consumo mais leve. De fato, se eles desenvolvem um problema de bebida, eles se tornam visivelmente menos satisfeitos com a vida (por cerca de 0.2 pontos em uma escala de zero a dez).


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Estes são os efeitos em média, e há boas razões para pensar que diferentes padrões de consumo em diferentes ambientes terão diferentes efeitos em diferentes tipos de pessoas. Os usuários do iPhone no estudo Mappiness, por exemplo, são muito mais jovens e mais ricos que a média, e só sabemos se as pessoas estão bebendo, não a quantidade que bebem ou o que estão bebendo. Curiosamente, a maioria de nós pode pensar em bebidas que nós particularmente gostamos, e outras que, em retrospecto (ou mesmo na época), nos fizeram menos felizes.

Para retornar às políticas do álcool, essas descobertas desafiam a suposição ingênua de que toda a bebida nos deixa mais felizes em todos os aspectos, e nos leva a pensar com mais cuidado sobre o que podemos querer dizer com “prazer” ou “felicidade” nesse contexto. Em vez disso, deveria nos fazer considerar se há políticas possíveis que poderiam nos ajudar a reduzir apenas as bebidas que não nos fazem felizes. Pode até ser o caso que - como encontrado para impostos sobre cigarros - certos regulamentos podem nos tornar mais felizes e saudáveis ​​do que éramos antes.

Acima de tudo, precisamos parar de reduzir todo o espectro do prazer humano a modelos econômicos ingênuos ou interesses de governos, empresas ou grupos de lobby, e realmente pensar em quanto valorizamos aspectos diferentes de prazer e prazer - incluindo como nós bebemos. álcool - e quais políticas equilibram melhor os prazeres do álcool contra seus danos.

Sobre o autor

Ben Baumberg Geiger, professor sênior de Sociologia e Política Social, Universidade de Kent

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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