O que são as refeições prontas fazendo a nossa saúde?

O que são as refeições prontas fazendo a nossa saúde?

Quem não gosta de uma refeição pronta de vez em quando? As pessoas no Reino Unido certamente o fazem: o consumo de refeições prontas e produtos de carne de conveniência aumentou cinco vezes nos últimos anos da 40, de acordo com a última Pesquisa Nacional de Alimentos sobre Reino Unido hábitos alimentares de compra de. Altos níveis de calorias e gordura em alguns destes produtos podem ser vistos na etiqueta. Mas há outras preocupações sobre o valor nutricional de algumas refeições prontas - coisas que você não vai encontrar no rótulo.

nutrientes perdidos

Uma preocupação é a forma como esses alimentos são cozidos. Processos de cozimento pode ser tão importante para a nossa saúde como o teor de açúcar, sal e gordura. Beterraba transformando água de cozimento roxo é um exemplo vivo de como nutrientes (antioxidantes chamados betalains) pode ser perdida. Mas outros nutrientes desaparecer despercebido na água de cozimento, como vitaminas do complexo B de vegetais folhosos, e glucosinolatos anticancerígenos dos membros da família do repolho. Em casa, podemos minimizar isso, cozinhar legumes ou usando a água de cozimento. Mas nós não temos controle sobre a fabricação de alimentos de conveniência e refeições prontas. Será que as empresas que fazem esses produtos tomar cuidado para preparar refeições prontas de formas que preservam os nutrientes? Nós simplesmente não sabemos.

Rotulagem em refeições prontas tende a ser limitada à gordura, açúcar e sal. Os fabricantes de refeições prontas não tem que rotular o conteúdo total de vitamina e, provavelmente, não se incomode tentando descobrir como muitos dos miríade de compostos de prevenção de câncer em alimentos de origem vegetal são perdidos durante a produção. Mesmo quando o fazem mencionar vitaminas em seus rótulos, isso pode apenas significar que as vitaminas estavam nas matérias-primas. Não é uma indicação de que permanece no produto final.

Alguns fabricantes de refeições prontas comprometem a saúde substituindo ingredientes saudáveis ​​por outros menos saudáveis. Por exemplo, o óleo de colza é comum em pratos mediterrâneos prontos, como homus e pizzas, apesar de serem tradicionalmente feitos usando azeite virgem. azeite virgem tem bem estabelecida benefícios para a saúde contra doenças cardiovasculares e, possivelmente, até mesmo contra câncer de mama, mas não há evidências para esses benefícios com o óleo de colza.

Outro exemplo é o modo como as azeitonas são processadas. Antioxidantes benéficos que diminuem o risco de doenças cardiovasculares são perdidos durante o processamento de algumas azeitonas pretas baratas. Felizmente, o comprador pode identificar esses azeitonas nutricionalmente empobrecido por o gluconato de ferro (adicionado para estabilizar a cor preta) mencionado no rótulo.

O valor nutritivo de refeições prontas importa desde grupos como a única idosos dependem deles para um monte de sua nutrição. Surveys encontrar regularmente que as pessoas idosas não estão recebendo o suficiente coração- e ácidos graxos ômega-3 cerebrais saudáveis ​​e vitaminas do complexo B, vitamina D ou minerais, como cálcio, magnésio e selênio. Suplementos pode ser uma resposta, mas eles não fornecem todos os nutrientes - incluindo fibras e compostos de prevenção de câncer - necessários para a saúde em geral. Assim, as autoridades de saúde geralmente recomendam comer uma dieta saudável, em vez de contando com suplementos. E se as refeições prontas são uma parte significativa da dieta, é importante que elas preservem os nutrientes que estavam presentes nas matérias-primas.

Não é apenas o que é retirado

nutrientes perdidos não são a única preocupação. Outros perigos potenciais espreitam no balcão refeições prontas. Agentes cancerígenos conhecidos como aminas heterocíclicas são produzidas em carnes assadas ou grelhadas no temperaturas altas. Assim, a redução do consumo de refeições prontas que contenham estas carnes poderia ser uma boa idéia. Além disso, produtos de carne populares, como nuggets de frango e kebabs têm altos níveis de substâncias conhecidas como AGEs (produtos finais da glicação avançada). As mesmas estão ligadas a um risco aumentado de diabetes e, possivelmente, também de demência. Pessoas com diabetes ou doença renal (que são menos capazes de excretar AGEs) são aconselhados a limitar sua ingestão de alimentos que contenham essas substâncias.


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Má alimentação é a principal razão - à frente do tabagismo e falta de exercício - para a epidemia de doenças crônicas em países desenvolvidos, como do Reino Unido. As empresas que fazem refeições prontas pode ajudar a luta contra essas doenças crônicas, fornecendo refeições ricas em nutrientes. A preocupação com a má alimentação, muitas vezes centra-se em açúcar, sal e gordura, mas os níveis de nutrientes também são importantes. Por exemplo, uma nova pesquisa indica que um combinação ideal de nutrientes pode ajudar a prevenir doenças aparentemente intratáveis ​​como a doença de Alzheimer. Mas, para atingir esses níveis de nutrientes, aqueles que comem refeições prontas devem ser capazes de confiar que eles sejam produzidos com um alto padrão nutricional.

Sobre o autor

Hoffman richardRichard Hoffman, professor de Bioquímica Nutricional da Universidade de Hertfordshire. Sua pesquisa atual está examinando como fitoquímicos dietética influenciar a absorção de glicose e, portanto, a carga glicêmica da refeição.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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