Com fome? Escolhas alimentares são muitas vezes influenciada por forças fora de seu controle

Com fome? Escolhas alimentares são muitas vezes influenciada por forças fora de seu controle

Seguir uma dieta saudável pode ser difícil. De decidir quando e o que comer para quanta comida você realmente coloca no seu prato, a pessoa média faz mais 200 decisões relacionadas com alimentos cada dia, a maioria dos quais são automáticos. Estas escolhas automáticas - apelidadas "Comer sem sentido" por alguns especialistas - acontece quando comemos e bebemos sem considerar conscientemente que tipo de comida ou quanto consumimos. Continuaremos comendo de uma tigela de batatas fritas além do ponto de saciedade simplesmente porque elas estão na nossa frente.

Mesmo os consumidores mais disciplinados não estão totalmente no controle do que comem. Estudos demonstraram que decisões como quando, o que e quanto comer são muitas vezes moldadas por forças sutis fora da nossa consciência ou controle direto. Essas forças ambientais podem nos levar a comer demais, aproveitando as vulnerabilidades biológicas, psicológicas e sociais e econômicas. Isso ajuda a explicar por que dois bilhões pessoas em todo o mundo estão acima do peso ou obesas, e por que nenhum país ainda foi capaz de reverter sua epidemia de obesidade.

Há esperança. A pesquisa tem clareou nas principais forças que estimulam o consumo excessivo, inclusive biológico, psicológico, social e econômico. Agora que sabemos mais sobre eles, estamos em melhor posição para intervir.

Como a biologia influencia nossos apetites

Por que os humanos tendem a desejar itens como chocolate e salada? Preferências de paladar, como um “dente doce”, são inatas para a biologia humana e podem mudar ao longo de nossas vidas. As crianças, por exemplo, preferem mais alimentos doces do que os adultos.

O moderno ambiente alimentar introduziu um influxo de alimentos processados ​​cheios de açúcar, gordura, sal, intensificadores de sabor, aditivos alimentares, cafeína e assim por diante. Esses ingredientes são manipulados para tentar maximizar o prazer biológico deles e satisfazer essas preferências de sabor inatas.

Por exemplo, a pesquisa é descobrir que certos alimentos altamente palatáveis, como um milkshake de chocolate, podem desencadear respostas cerebrais semelhantes às reações das pessoas a substâncias que causam dependência, dando um novo significado à ideia de um "açúcar alto".

Mas os alimentos processados ​​também são freqüentemente desprovidos de componentes como água, fibras e proteínas que nos fazem sentir cheios, dificultando para o nosso corpo para regular a ingestão de alimentos e manter o peso.


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Seu cérebro ama comida

Além disso a nossa satisfação biológica de alimentos altamente processados, há muito amar sobre eles psicologicamente. De brinquedos Happy Meals McDonald a da Coca-Cola global "Felicidade AbertaCampanha de marketing, exemplos abundam da ligação entre comida e prazer.

As empresas gastam bilhões de dólares em marketing de alimentos para criar associações fortes e positivas com seus produtos. Um estudo descobriu que as crianças realmente acham que a mesma comida tem um gosto melhor quando é adornada com um personagem de desenho animado como Dora the Explorer ou Shrek.

Há também muitas maneiras pequenas de promover o consumo excessivo do ambiente. As pessoas comem mais quando servido porções maiores, independentemente de como estão com fome. Alimentos insalubres também são muito visíveis e desejados porque estão em toda parte - em escolas, restaurantes, lojas de conveniência, supermercados e máquinas de venda automática. Eles até se infiltraram em lojas de material de escritório e artigos domésticos.

Os locais onde tomamos muitas das nossas decisões alimentares podem ser esmagadores para consumidores atarefados (existem produtos diferentes da 40,000 num supermercado típico), e a maioria das sugestões psicológicas em nosso ambiente nos sinalizam para comer mais, não menos.

Por exemplo, grandes porções, preços de alimentos, colocação de alimentos em lojas e estratégias promocionais para comercializar alimentos afetam nossas decisões dietéticas diariamente. Considerar tamanho da parcela sozinho: Beber Coca-Cola nos 1950 significava consumir um copo de 6.5-onça; hoje, o 7-Eleven Double Gulp é aproximadamente 10 vezes maior que esse tamanho e contém quase 800 calorias.

Mas para comida, fora da vista, muitas vezes significa fora da mente. O Google oferece lanches gratuitos para os funcionários e descobriu que os funcionários estavam comendo muitos M & Ms. Então, colocaram os M & Ms em recipientes opacos e tornaram os lanches mais saudáveis ​​mais visíveis.

Simplesmente colocar M & Ms fora da vista dos funcionários da 2,000 no escritório de Nova York significava que consumiam 3.1 milhões menos calorias em apenas sete semanas.

Seu ambiente influencia o que você come

Alimentos não saudáveis ​​são muitas vezes barato, tornando-os especialmente atraentes para aqueles com um orçamento apertado. Mas fast food e itens de conveniência prontos para consumo também estão amplamente disponíveis e são mais rápidos e fáceis de preparar do que refeições caseiras, o que torna os consumidores ocupados vulneráveis ​​a excessos. As empresas de alimentos também se envolvem em esforços direcionados para comercializar determinados grupos. Por exemplo, relatórios recentes mostraram que as empresas de refrigerantes estão aumentando gastando em os EUA na segmentação jovens negros e hispânicos, uma estratégia preocupante como esses grupos têm maiores taxas de obesidade.

A boa notícia é que o discurso público sobre obesidade e formulação de políticas está começando a refletir a ciência. O público e os formuladores de políticas estão percebendo que questões de saúde, como a obesidade e suas doenças crônicas relacionadas, não são apenas sobre as decisões individuais de alimentação das pessoas. As pessoas são propensas a consumir excessivamente alimentos não saudáveis ​​porque nossos ambientes alimentares atuais exploram vulnerabilidades biológicas, psicológicas e sociais e econômicas, minando a capacidade das pessoas de serem pessoalmente responsáveis ​​por suas escolhas alimentares.

Como os programas de perda de peso muitas vezes levam a uma perda de peso limitada que é difícil de manter, esforços mais ousados ​​são necessários para evitar o sobrepeso e a obesidade em primeiro lugar. Felizmente, intervenções em nível de política estão sendo introduzidas.

Em os EUA, a Food and Drug Administration vai exigir grandes cadeias de restaurantes para lista de conteúdo calórico nos menus de comida em 2016 e propôs adicionando um valor diário para açúcares adicionados nos rótulos dos alimentos para limitar o consumo.

Embora a pesquisa sobre a influência da rotulagem de calorias e escolhas alimentares seja mista, evidência atual sugere a rotulagem de calorias promove escolhas alimentares de menor caloria para alguns consumidores, em algumas ocasiões, em alguns restaurantes.

O FDA também tomou medidas para remover gorduras trans prejudiciais - O que aumenta o risco de doenças do coração - a partir de alimentos processados.

Os EUA, o Reino Unido, o Peru, o Uruguai e a Costa Rica promulgaram políticas para remover “junk food” das escolas públicas (fora da vista, fora da mente). México recentemente promulgou um peso (centavos 8) por litro de imposto sobre bebidas açucaradas para conter a epidemia de obesidade. Berkeley, Califórnia, passou US $ 0.01 por onça imposto sobre bebidas adoçadas com açúcar na 2014 e espera gerar $ 1.2 milhões a partir deste ano.

Chile e Peru proibiram brinquedos em Happy Meals. McDonald's, Wendy's e Burger King tudo caiu refrigerantes dos menus de seus filhos.

Esses são os primeiros passos importantes no combate à epidemia de obesidade, e mais pesquisas são necessárias para entendermos quais intervenções funcionarão melhor. Políticas inovadoras são necessárias para mudar o que e quanto comemos, juntamente com os esforços voluntários da indústria alimentícia para tornar as escolhas mais saudáveis ​​mais fáceis e desejáveis.

Sobre o autorA Conversaçãos

roberto ChristinaChristina Roberto, professor assistente de Ciências do Comportamento Social e e Nutrição, da Universidade da Pensilvânia. Ela é psicóloga e epidemiologista cuja pesquisa tem como objetivo identificar, entender e alterar as forças ambientais e sociais que promovam comportamentos alimentares pouco saudáveis ​​ligadas à obesidade e transtornos alimentares.

gorski maryMary Gorski, estudante de doutorado, política de saúde, Universidade de Harvard. Atualmente, ela está trabalhando em um projeto que avalia o impacto de uma lei estadual de nutrição escolar e também está realizando pesquisas sobre as recentes políticas de saúde pública que moldam hábitos alimentares saudáveis.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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