O alho pode oferecer proteção às células cerebrais contra o envelhecimento e a doença?

O alho pode oferecer proteção às células cerebrais contra o envelhecimento e a doença?

Um nutriente no alho pode oferecer às células cerebrais proteção contra o envelhecimento e doenças, de acordo com uma nova pesquisa.

"O alho é um dos suplementos alimentares mais consumidas", diz Zezong Gu, professor associado de patologia e ciências anatômicas da Universidade de Missouri School of Medicine e principal autor do estudo.

“A maioria das pessoas pensa nisso como um 'superalimento', porque os compostos contendo enxofre do alho são conhecidos como uma excelente fonte de proteção antioxidante e antiinflamatória.

"Os cientistas ainda estão descobrindo maneiras diferentes de o alho beneficiar o corpo humano", diz ele. "Nossa pesquisa se concentrou em um derivado de carboidrato do alho conhecido como FruArg e o papel que esse nutriente desempenha nas respostas protetoras".

stress ambiental

A equipe de Gu analisou a capacidade do nutriente de inibir - e até mesmo inverter - os danos às células cerebrais causadas pelo estresse ambiental. O estresse ambiental pode incluir o processo de envelhecimento, tabagismo, poluição, lesão cerebral traumática ou consumo excessivo de álcool.

"Microglia são células imunes no cérebro e da medula espinhal, que são a primeira e principal linha de defesa no sistema nervoso central", diz Gu.

“Ao contrário de outras células cerebrais maduras que raramente se regeneram, as células da microglia respondem à inflamação e às tensões ambientais pela multiplicação. Ao se concentrarem e migrarem para um local de lesão, eles são capazes de responder à inflamação e proteger outras células cerebrais da destruição ”.


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No entanto, aumentar o número de células da microglia não oferece proteção contra o envelhecimento para o cérebro, diz Gu. De fato, pode fazer mais mal do que bem.

"Embora importante para a saúde das células do cérebro, as células da microglia também produzem óxido nítrico em reação à sua função como protetores", diz Gu.

"Se simplesmente aumentou o número de células microgliais, que também aumentaria a quantidade de óxido nítrico no cérebro. A produção excessiva de óxido nítrico leva a danos nas células do cérebro e promove doenças neurodegenerativas, tais como isquémia cerebral, doença de Parkinson, e doença de Alzheimer.

Mais antioxidantes

No entanto, o FruArg nutriente pode dar uma resposta a este dilema reativa. Ao criar um modelo de célula de estresse neurológica e monitorização da função das células microgliais, a equipe de Gu foi capaz de estudar a contribuição da FruArg para a saúde do cérebro.

"Quando o estresse foi aplicado ao modelo, houve um aumento esperado nas células da microglia e seu subproduto, o óxido nítrico", diz Gu. “No entanto, uma vez que aplicamos FruArg, as células da microglia se adaptaram ao estresse reduzindo a quantidade de óxido nítrico que produziam.

“Além disso, FruArg promoveu a produção de antioxidantes, que ofereceu benefícios de proteção e cura para outras células cerebrais. Isso nos ajuda a entender como o alho beneficia o cérebro, tornando-o mais resistente ao estresse e à inflamação associados às doenças neurológicas e ao envelhecimento ”.

No futuro, Gu e seus colegas esperam estudar os efeitos da FruArg sobre outras células do corpo associada a condições como doenças cardíacas, diabetes e câncer.

O estudo aparece em PLoS ONE. O financiamento para a pesquisa veio do Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa, do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental, do departamento de patologia e ciências anatômicas e do Programa Sul-Africano de Educação da universidade.

Fonte: Universidade do Missouri,
Estudo original

Sobre o autor principal do estudo

Zezong Gu é professor associado de patologia e ciências anatômicas da Faculdade de Medicina da Universidade de Missouri e principal autor do estudo.

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