Andando: O ingrediente secreto para a saúde e melhores vizinhanças

Andando: o ingrediente secreto para a saúde, a riqueza e as vizinhanças mais emocionantes

Andar a pé está indo a lugares. Nas últimas décadas, a caminhada passou a ser vista como uma maneira lenta, cansativa e antiquada de se locomover. Mas isso está mudando agora que os americanos reconhecem que viajar a pé pode ser um avanço na saúde, um catalisador econômico e o caminho para a felicidade.

Está andando a próxima grande coisa? Olhe para a mídia para lhe dar uma resposta. Revista de estilo de vida popular Real Simple declarou-o "Tendência Untrendiest da América" ​​na sua capa de fevereiro. Um mês depois Construtor, Um jornal de comércio de construção, anunciou algo semelhante em sua capa: "Walkability. Por We Care ... e por isso você deve também. "Um novo livro chamado Uma Filosofia do Andar, revisto no The New Yorker, afirma que a caminhada "torna possível recuperar a pura sensação de ser, para redescobrir a simples alegria de existir".

E um dos melhores videoclipes do ano, "Happy", do cantor de soul Pharrell Williams, mostra todos os tipos de pessoas se pavoneando, pisando, caminhando e andando pelas ruas da cidade. É uma celebração exuberante de caminhada e foi vista mais de 500 milhões de vezes no YouTube.

Com certeza haverá cobertura contínua do poder do pé quando o escritório do Surgeon General lançar um Chamada para Ação sobre os benefícios sociais e para a saúde de comunidades ambulantes e ambulantes - um passo que alguns estão comparando ao relatório do 1964 Surgeon General sobre os perigos do tabagismo.

Já o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda que todos os adultos se envolvam em 30 minutos de atividade física moderada, como caminhar, cinco dias por semana. Está provado que incidências mais baixas dos principais problemas-não médicos apenas de doenças cardíacas, diabetes e obesidade, como se poderia esperar, mas também depressão, demência e outras doenças graves.

Esta agitação de atenção sobre a caminhada é mais do que um flash na panela. A evidência de que milhões de americanos estão agora redescobrindo a caminhada para satisfazer suas necessidades de transporte, condicionamento físico e recreação é tão sólida quanto o chão sob nossos pés.

Os americanos estão ficando para trás em seus pés

“Andar é a forma mais comum de atividade física entre rendas e idades e níveis de educação”, explicou Thomas Schmid, do CDC federal, em uma conferência em Pittsburgh no outono passado. O CDC mais pesquisas recentes mostra que o número de americanos que andam a lazer ou fitness pelo menos uma vez por semana subiu para 62 por cento em 2010 de 56 por cento em 2005 - quase 20 milhões de pessoas a mais em pé.


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Andar a pé já é mais prevalente nos Estados Unidos do que a maioria de nós percebe. Paul Herberling, do Departamento de Transportes dos EUA, observou que 10.4 por cento de todas as viagens que os americanos fazem são a pé - e 28 por cento das viagens abaixo de uma milha. Para os jovens, é 17 por cento de todas as viagens. Os americanos andam com mais frequência para exercícios, recados e recreação, de acordo com a Administração Nacional de Segurança no Trânsito Rodoviário.

No ano passado, a primeira Cúpula de Caminhada foi realizada em Washington, DC, atraindo mais pessoas do 400 dos estados da 41 e do Canadá. UMA segunda cimeira está marcada para outubro 28-30, 2015, em DC

A cúpula 2013, que esgotou semanas de antecedência, marcou o nascimento de um novo movimento de caminhada comprometido com: incentivar todos a andar mais; e impulsionar políticas, práticas e investimentos que tornam as comunidades em qualquer lugar mais tranquilas. Foi convocado pelo Cada corpo caminhada! Colaborativo, um esforço conjunto envolvendo mais de 100 organizações influentes em muitos campos para promover a caminhada como parte da solução para problemas que vão desde doenças crônicas e custos de saúde, a mudança climática e o declínio da comunidade.

Andar também fortalece nossas conexões sociais, que se mostraram tão importantes para a saúde quanto a atividade física, diz o vice-presidente da Kaiser Permanente, Tyler. Quanto mais estamos caminhando, mais pessoas em nossa comunidade chegamos a conhecer.

Americanos vêem esmagadoramente andando como uma coisa boa, de acordo com um nacional vistoria . Veja o que encontrou:

- Bom para a minha saúde (94 por cento)
- Boa maneira de perder peso (91 por cento)
- Ótima maneira de relaxar (89 por cento)
- Ajuda a reduzir a ansiedade (87 por cento)
- Reduz sentimentos de depressão (85 por cento)

Americanos estão votando com seus pés

Até o sonho americano está sendo remodelado para atender ao crescente entusiasmo do público por caminhar. Sessenta por cento dos americanos prefeririam morar em bairros com lojas e serviços a uma curta distância, de acordo com um recente estudo. vistoria da National Association of Realtors - quase o dobro de pessoas que querem morar onde as lojas só podem ser acessadas de carro.

Isto é especialmente verdadeiro para a geração do milênio, que agora está entrando na força de trabalho e mercado imobiliário em grande número e moldará o futuro da vida americana tão drasticamente quanto os baby boomers fizeram nos 1960s e 1970s.

“Com visões de transporte drasticamente diferentes das gerações anteriores, os millennials estão transformando comunidades”, observa outro Denunciar da National Association of Realtors. “Os millennials possuem menos carros e dirigem menos que seus antecessores. Eles preferem andar, andar de bicicleta, compartilhar carros e usar o transporte público - e querem morar onde tudo é fácil ”.

Por que andar? Porque agora?

O que está impulsionando a crescente paixão por andar? "É uma convergência de fatores", diz Christopher Leinberger, um imóvel revelador, Professor de negócios da George Washington University e um dos principais defensores de comunidades que podem caminhar. Esses fatores são:

1. O link bem estabelecido entre caminhar e melhorar a saúde , o que é reforçado por pesquisas recentes apontando para os perigos de ficar sentado por longos períodos de tempo. Um estudo abrangente publicado no Jornal de Nutrição Clínica que mostra que os norte-americanos 240,000 entre as idades 50 e 71 descobriram que “o tempo total [sentado] estava associado à mortalidade por todas as causas”.

2. Os custos de aceleração de possuir um, dois ou mais carros, que muitos americanos, especialmente pessoas mais jovens, Encontrar um mau investimento de seus recursos. O transporte é agora o maior custo em orçamentos familiares (Cento 19) ao lado da caixa (32 por cento). Em dependente de auto comunidades de onde a caminhada é custos inconvenientes e inseguros-os custos de transporte (25 por cento) de habitação abordagem (32 por cento).

3. Áreas metropolitanas com muitos bairros acessíveis fazem melhor economicamente do que aqueles com apenas alguns. O recente relatório de Leinberger “ Tráfego Ahead“Descobre que as áreas metropolitanas acessíveis têm“ PIB per capita substancialmente mais alto ”e uma porcentagem maior de graduados universitários. O espaço para escritórios em locais acessíveis para locomoção desfruta de um prêmio 74 por metro quadrado sobre escritórios em desenvolvimentos orientados para automóveis nas maiores regiões metropolitanas da América do Norte.

4. Mais pessoas descobrindo as satisfações pessoais de andar. "Vendo os amigos na rua, caminhando para o trabalho, dar uma volta para o jantar ou a vida nocturna" estão entre os prazeres da caminhada que enriquecem nossas vidas, diz Leinberger.

Andar a pé significa negócios

As empresas nas crescentes indústrias de tecnologia, informação e criatividade estão na vanguarda da tendência para comunidades tranquilas, porque o jovem talento desejado para se manter competitivo quer trabalhar em lugares que ficam a poucos passos de cafés e atrações culturais.

A primeira coisa que o Google fez depois de comprar a empresa de eletrônicos Motorola Mobility foi transferir sua sede das rodovias e shoppings de Libertyville, Illinois, para os arredores tranquilos do centro de Chicago. "Eles sentiram que não poderiam atrair os jovens engenheiros de software que precisavam" para um complexo isolado de 84-acre, diz Leinberger. Outras empresas que se mudaram recentemente dos subúrbios de Chicago para a cidade incluem a Medline, a Walgreen's, a Gogo, a GE Transportation, a Hillshire Brands e a Motorola Solutions.

"Duas coisas parecem ressoar para as empresas sobre a importância da capacidade de caminhar - como atrair a melhor força de trabalho e querer se localizar em comunidades onde os custos da saúde são mais baixos", diz Mark Fenton, um ex-corredor de corrida da Seleção Nacional dos EUA que agora faz consultoria sobre planejamento e transporte da saúde pública. Os funcionários com mais oportunidades de caminhar no trabalho e em casa são mais saudáveis, o que significa taxas de seguro mais baixas para as empresas.

Do seu ponto de vista no CDC, Thomas Schmid observa: "Se uma empresa está localizada em uma comunidade que não é saudável, eles estão pagando mais para estar lá. Pense nisso como um imposto ou custo de fazer negócios por causa dos custos de cuidados de saúde. "Uma empresa deslocalização para Chattanooga, disse ele, iria fazê-lo apenas se uma pista de caminhada e bicicleta foi estendido para as suas instalações.

Os desafios para uma América mais acessível

O movimento de caminhar ganhou muito impulso em um tempo muito curto. "O vento está por trás de nossas velas", diz Kate Kraft, especialista em saúde pública que trabalha com a EBWC e a America Walks. Mas ela continua a notar que "levou 80 anos para tornar a América incontornável, e vai demorar muito trabalho para torná-lo passável novamente."

No ano passado, pesquisa nacional nas atitudes sobre a caminhada acentua esses desafios. Por uma grande maioria, as pessoas dizem que andar é bom para elas, mas admitem que devem andar mais (79 por cento) e que seus filhos devem andar mais (73 por cento). Apenas 11 por cento dizem que cumprem o mínimo diário recomendado pelo CDC para caminhar - meia hora por dia, cinco dias por semana.

Razões comuns citadas por não andar são:

- Meu bairro não é muito caminhável (por cento 40)
- Poucos lugares a uma curta distância da minha casa (40 por cento)
- Não tem tempo (39 por cento)
- Excesso de tráfego ou falta de calçadas (25 por cento)
- Crime no meu bairro (13 por cento)

Soluções para uma América mais acessível

Aqui estão alguns desenvolvimentos promissores, estratégias, mensagens e ferramentas que estão surgindo para promover a caminhada:

Visão zero para ruas seguras : Tantos quantos 4,500 americanos são mortos atravessando a rua todos os anos - uma tragédia que muito poucas pessoas reconhecem. Mas há esperança de que isso mude agora que Nova York, São Francisco e outros lugares estão implementando visão Zero campanhas para reduzir as mortes no trânsito por meio de melhorias na rua, aplicação da lei e educação pública. Políticas similares na Suécia reduziram as mortes de pedestres pela metade nos últimos cinco anos - e reduziram as mortes no trânsito na mesma proporção. “Vision Zero é o próximo grande pensamento para caminhar”, diz Aliança para andar de bicicleta e caminhar Presidente Jeff Miller.

Plano de ação federal sobre segurança de pedestres: O novo secretário de transporte dos EUA, Anthony Foxx, anunciou recentemente esforço total para aplicar os recursos do departamento para aumentar a bicicleta e pedestres segurança o mesmo que eles fazem auto e companhia de segurança. Secretário Foxx-ex-prefeito de Charlotte, North Carolina-notes que as mortes de pedestres aumentou 6 por cento desde 2009. "Bicycling e andar é tão importante quanto qualquer outra forma de transporte", diz ele.

Rotas seguras para escolas Metade das crianças com 14 andou ou andou de bicicleta para a escola em 1969. Agora é menos do que 15 por cento. Rotas seguras para campanhas escolares trabalham com famílias, escolas e funcionários da comunidade para identificar e eliminar as barreiras que impedem as crianças de irem à escola com seu próprio poder. “Estamos descobrindo que as melhores intervenções incluem melhorias de infraestrutura e programação. Você coloca as calçadas, mas também envolve os pais ”, explica Margo Pedroso, vice-diretora da Rotas Seguras para Escolas Parceria Nacional.

Andando como um direito humano básico Foi demonstrado que a caminhada otimiza nossa saúde e fortalece nossas comunidades, o que significa que todos devem ter oportunidades iguais de fazê-lo. Mas as pessoas de baixa renda muitas vezes acham difícil ou perigoso dar um passeio em seus bairros, que muitas vezes não têm calçadas e outras infra-estruturas básicas. Estudos mostram que pedestres em bairros pobres estão prontos para quatro vezes mais propensos a serem feridos em acidentes de trânsito. Este tema está sendo abordado por muitos ativistas e profissionais de transporte.

Comunidades para pessoas de todas as idades : A marca de uma grande comunidade é se você se sentiria calmo ao deixar sua avó 80 ou seu filho de 8 anos de idade caminhar até um parque ou distrito comercial próximo, diz Gil Penalosa, ex-diretor de parque de Bogotá, explicando por que ele fundou Cidades 8-80. Muitas pessoas jovens e idosas hoje vivem em prisão domiciliar virtual, incapazes de chegar a algum lugar sozinhos, porque dirigir é o único caminho a percorrer.

Ruas Completas: A simples ideia de que todas as ruas devem oferecer viagens seguras, convenientes e confortáveis ​​para todos - a pé, em bicicleta, em trânsito, em cadeiras de rodas, jovens, idosos ou deficientes. Vinte e sete estados e comunidades locais 625 em todo os EUA adotaram Ruas Completas políticas de alguma forma.

As propriedades curativas da natureza e do exterior: Nem todo exercício oferece os mesmos benefícios para a saúde, de acordo com um crescente corpo de pesquisa mostrando que a atividade física ao ar livre, especialmente na natureza, aumenta nossa saúde, melhora nossa concentração e pode acelerar nosso processo natural de cura. Um passeio no parque não é apenas mais interessante do que um treino na academia, mas também pode ser mais saudável. A Declaração de Wingspread - assinada recentemente pelas principais autoridades de saúde, pesquisadores e líderes sem fins lucrativos da 30 of America - exige que as empresas, o governo e o setor de saúde intensifiquem os esforços para reconectar as pessoas à natureza.

Andando como um sinal vital médico Há uma iniciativa em andamento entre os defensores da saúde pública para incentivar os profissionais de saúde a mapearem a atividade física de seus pacientes da mesma forma que fazem peso, pressão arterial, tabagismo e saúde da família. Ascension Health (com instalações 1900 nos estados 23) Kaiser Permanente (instalações 648 nos estados 9), Group Health (clínicas 25 no estado de Washington) e Greenville Health System (instalações 7 na Carolina do Sul) estão entre os prestadores de saúde que já o fazem.

Caminhada com um Doc: Caminhar tem a menor taxa de desistência de qualquer atividade física, e é por isso que o cardiologista de Ohio David Sabgir iniciou o Walk With a Doc: para patrocinar eventos em parques e outros locais públicos onde as pessoas podem conversar com profissionais de saúde enquanto fazem caminhadas casuais. Ande com um Doc agora opera nos estados 38.

Signs of the Times: Muitas pessoas estão tão fora de prática andando que não percebem como é conveniente. É por isso que o estudante de arquitetura Matt Tamasulo postou cartazes em Raleigh, Carolina do Norte, explicando que os principais destinos estavam a poucos minutos a pé. A cidade logo adotou sua campanha de guerrilha, e agora podem ser encontrados sinais oficiais de passagem pela cidade. Tamasulo lançou Andar [sua cidade] para ajudar outras comunidades a mostrar como é fácil se locomover com seu próprio poder.

Andar é divertido: "Walking ainda não é visto para ser tão sexy como andar de bicicleta", diz Robert Ping, gerente de programa para Andar a pé e habitável Instituto Comunidades. “Poderíamos nos concentrar mais em caminhar como recreação - o passeio pelo bairro depois do jantar, dando a volta no quarteirão, caminhando até o parque, conhecendo seus vizinhos. Algo que não é apenas utilitarista e bom para o meio ambiente, mas é divertido! ”

Artigo publicado pela primeira vez em SIM! Revista

Sobre o autor

Jay WalljasperJay Walljasper escreve, fala, edita e consulta sobre a criação de comunidades mais fortes e vitais. Ele é autor de O grande livro do bairro e Tudo o Que Compartilhamos: Um Guia de Campo para os Comuns. Ele também é um contribuinte para Felicidade sustentável: Viva simplesmente, Viver Bem, Faça a Diferença, Do YES! Revista. Seu site: JayWalljasper.com

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