Seu médico deve mandá-lo para uma caminhada no parque?

Seu médico deve mandá-lo para uma caminhada no parque? Fotografia de Peter Turner / shutterstock

O seu médico recomendou que você fizesse jogging regulares no parque, caminhadas no campo, sessões comunitárias de cultivo de alimentos ou alguma outra atividade baseada na natureza? Essas chamadas “prescrições ecológicas” geralmente são dadas juntamente com terapias convencionais e existem de várias formas há vários anos.

Em reconhecimento aos potenciais benefícios à saúde das prescrições ecológicas, o governo do Reino Unido acabado de anunciar um investimento de £ 4 milhões em um piloto de dois anos como parte de seu plano de recuperação pós-COVID-19, com planos de expansão no futuro.

Há evidências crescentes dos benefícios do contato com a natureza, ea Organização Mundial da Saúde identificou dez maneiras pelas quais a natureza impacta positivamente nossa saúde física e mental. Quando parques e outros espaços verdes são acessíveis e inclusivos, eles podem promover atividade física, relaxamento psicológico e coesão social.

Existem até evidências que sugerem que o contato com micróbios no ambiente pode "Treinar" nosso sistema imunológico e reforçar as comunidades microbianas em nossa pele e em nossas vias aéreas e tripas. Esses "microbiomas" podem desempenhar um papel na maneira como nosso corpo responde a doenças infecciosas como COVID-19 e infecções secundárias. Micróbios do meio ambiente também podem potencialmente complementar nosso corpo com ácidos graxos, como butirato, que estão ligados à inflamação reduzida e podem promover a saúde mental.

As prescrições verdes, portanto, têm um enorme potencial. Mas, se quiserem trabalhar, precisam ser vistos como o início de um modo muito mais holístico de prestação de serviços de saúde e assistência social: parte de uma “nova normalidade” pós-COVID. Isso gritaria fortemente tanto com o renovado apreciação da natureza e o aumento mobilização e ação comunitária vimos sob o bloqueio.

Isso precisa ir além da simples substituição de prescrições convencionais por verde. Em vez disso, devemos fornecer ambientes e práticas mais ecológicos e naturais para saúde, assistência social, educação, transporte e viagens ativas. Um bom exemplo é o GoGoGreen projeto em uma escola primária com a qual trabalhamos em Sheffield. Lá, esverdear um parque infantil não apenas criou uma barreira contra a poluição do ar causada pelas emissões dos veículos, mas também proporcionou vários outros benefícios à comunidade escolar e iniciou uma conversa sobre modos de viagem mais limpos.

A prescrição verde não pode ser vista como uma alternativa de baixo custo aos tratamentos convencionais. Para ser eficaz, ainda exige investimento e recursos. O piloto de dois anos é bem-vindo, mas, para ter sucesso a longo prazo, o governo deve se comprometer firmemente com a ampliação e, ao mesmo tempo, abordar questões sistêmicas, como a desigualdade social. Tudo isso levará tempo e, se essa abordagem holística não for adotada, as pessoas em crise com prioridades mais imediatas terão menos probabilidade de fazer o passeio prescrito na floresta.


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Nossa própria pesquisa sobre melhorar o bem-estar através da natureza urbana em Sheffield confirma que pessoas em comunidades mais carenciadas, com pior saúde e menor expectativa de vida, não tem os mesmos níveis de acesso a alta qualidade, espaços verdes bem conservados. Essas são as pessoas que mais precisam de prescrições ecológicas, mas se elas não tiverem acesso básico, é improvável que essas prescrições sejam eficazes. Além do mais, muitos os médicos não têm conhecimento da prescrição verde, nem eles têm um entendimento firme dos benefícios ou sabem como se envolver.

Nossa pesquisa também revela que o contexto é crítico e que prescrições ecológicas precisam ser enraizada na sua local e estreitamente relacionado com as pessoas e lugares que os usarão. É provável que um pensionista branco rico em uma área rural tenha experiência e acesso à natureza muito diferentes em comparação com um jovem de classe trabalhadora de cor em um centro da cidade. É improvável que uma abordagem fórmula de cima para baixo funcione para essas duas pessoas.

Recomendações

Em resumo, é isso que precisamos para tornar as prescrições verdes um sucesso.

Eles devem fazer parte de uma abordagem sistêmica para incorporar intervenções baseadas na natureza e pensamento baseado na natureza em infraestrutura urbana e prestação de serviços.

O processo de prescrição precisa ser facilitado para médicos, profissionais de assistência social e pacientes. Os clínicos gerais geralmente carecem de tempo e recursos, enquanto os pacientes podem não ter motivação e confiança ou ter poucas experiências positivas anteriores da natureza.

A prescrição verde também precisa ser vista como parte de uma estratégia holística de promoção da saúde baseada em perspectiva de saúde planetária. Para cuidar de nós mesmos, também precisamos cuidar de nosso ambiente.

Finalmente, precisamos de novas maneiras de trabalhar com organizações e comunidades locais para entender o que é necessário em contextos locais e desenvolver habilidades e capacidades.

Sobre o autor

Anna Jorgensen, Presidente em Ambientes Urbanos Naturais, Saúde e Bem-Estar, Universidade de Sheffield e Jake M. Robinson, PhD Pesquisador, Departamento de Paisagem, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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