Quais são os benefícios para a saúde do Tai Chi?

Quais são os benefícios para a saúde do Tai Chi? Ranking.com/Shutterstock

Tai chi está crescendo em popularidade no Reino Unido, com mais clubes e aulas surgindo em todo o país e pessoas de todas as idades querendo experimentar.

É praticada há anos na China - geralmente por grandes grupos em parques. Tai chi ou “taiji” é uma forma de qi gong, um termo genérico para as práticas tradicionais chinesas antigas de auto-cultivo e preservação de energia. O Tai chi é um "exercício mente-corpo". Você faz movimentos lentos, suaves e fluidos com seu corpo. Ao fazer isso, você se concentra nos movimentos e na respiração e esquece o estresse da vida.

Qualquer um pode fazer tai chi. É adequado e seguro para pessoas de todas as idades e habilidades - embora possa precisar ser adaptado para certas pessoas ou se você tiver uma condição médica.

Quais são os benefícios para a saúde do Tai Chi? O Tai Chi pode ser feito por pessoas de todas as idades. Ulza / Shutterstock

Pesquisa de Tai Chi

Muitas reivindicações foram feitas sobre os benefícios do tai chi.

Estudos descobriram, por exemplo, que o tai chi melhora equilibrar e previne quedas, uma questão fundamental para as pessoas idosas quando as quedas podem resultar em fraturas de quadril e no medo de sair para fora de forma independente.

Pesquisas também sugeriram que o tai chi pode ser bom para reduzir a dor, por exemplo, em pessoas com artrite reumatóide. E que também pode ajudar a prevenir doença cardiovascular, seja eficaz em reabilitação de doença coronarianae ajudar a aliviar as dificuldades respiratórias em pessoas com problema pulmonar a longo prazo.


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Além disso, foi sugerido que o tai chi pode melhorar a saúde mental, reduzindo os sintomas de depressão e ansiedade e aprimorando o gerenciamento geral do estresse. A pesquisa também sugeriu que poderia ajudar a melhorar quão bem você se sente fisicamente e mentalmente.

Apesar desses benefícios relatados, no entanto, muitas das pesquisas acima sobre o tai chi foram má qualidade, com um risco claro ou alto de viés nos resultados devido à maneira como os estudos foram realizados - por exemplo, não garantindo que as pessoas sejam designadas aleatoriamente para um grupo de tai chi ou controle. Isso é importante, pois não há diferença entre as pessoas nos dois grupos além de praticar tai chi ou não. Sem esses controles, é difícil para os pesquisadores tirar conclusões precisas. Portanto, embora os estudos atuais sugiram que o tai chi ofereça benefícios à saúde, são necessárias mais evidências para realmente dizer se esse é o caso.

Tai chi e demência

O Tai Chi também foi apontado como um método possível para ajudar a prevenir a demência ou retardar a progressão da doença. Estudos, por exemplo, mostraram que pode melhorar cognitivo funcionamento, como melhor desempenho nos testes de velocidade para entender e responder às informações, atenção e memória das tarefas atuais.

E o tai chi também é considerado com potencial para atrasar a deterioração da cognitivo funcionamento associada à demência. De fato, um estudo de 2015 descobriu que pessoas que fizeram exercícios aeróbicos ou exercícios mente-corpo como o tai chi eram menos propensas a ter demência seis anos depois.

Recentemente, liderei uma equipe para estudar os benefícios do tai chi para pessoas com demência. As pessoas em nosso estudo puderam aprender tai chi e apreciei as sessões - pesquisas mostram que encontrar uma forma de atividade física que você aprecia aumenta a probabilidade de você começar e manutenção a estilo de vida fisicamente ativo. Também descobrimos que o tai chi tinha um forte potencial para reduzir quedas e manter uma boa qualidade de vida em idosos com demência.

Evitamos os riscos de viés em estudos anteriores, realizando um estudo padrão-ouro (um estudo controlado randomizado). Embora tenha sido um pequeno estudo para determinar se vale a pena investir em um estudo controlado randomizado maior e mais caro. Portanto, esperamos realizar outro estudo no futuro para confirmar nossos resultados em um estudo maior.

Embora, até o momento, as evidências não apóiem ​​fortemente uma idéia específica de por que o tai chi pode melhorar a saúde do cérebro e apenas alguns estudos foram realizados com pessoas com demência, existem vários teorias por que o tai chi pode melhorar a saúde do cérebro. Por exemplo, o tai chi envolve aprender e relembrar novos movimentos. Requer atenção sustentada e multitarefa. Seu aspecto relaxante é como atenção plena ou "meditação em movimento". O aspecto do exercício aeróbico também pode aumentar a eficiência e a flexibilidade das conexões neurais no cérebro. Mas ainda não se sabe se o tai chi é melhor para melhorar esses aspectos do que outros tipos de exercícios e atividades conscientes.

O que está claro, porém, é que o tai chi deve ser incentivado, pois é seguro, fácil de aprender, agradável e tem muito potencial para trazer benefícios holísticos à saúde. O que é necessário agora é uma pesquisa de mais alta qualidade que permita tirar conclusões firmes sobre o quanto isso melhora nossa saúde geral.A Conversação

Sobre o autor

Samuel Nyman, Vice-Chefe Interino de Pesquisa, Departamento de Ciência Médica e Saúde Pública, Universidade de Bournemouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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