Como as culturas esportivas tóxicas estão prejudicando a saúde das atletas

Como as culturas esportivas tóxicas estão prejudicando a saúde das atletas A baixa disponibilidade de energia é uma condição que ocorre quando os atletas restringem sua dieta, acreditando que a perda de peso melhorará o desempenho. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Recentemente, várias esportistas de elite falaram sobre a cultura esportiva tóxica e os danos que causam à sua saúde a longo prazo.

Mary Cain passou de ser a atleta americana de atletismo mais rápida e mais jovem a formar uma equipe de campeonatos mundiais e a sua saúde se deteriorar completamente. Caim revelou como treinadores, patrocinadores e equipe de suporte médico disseram-lhe para perder peso para o desempenho e se recusaram a ouvir suas preocupações sobre sua saúde física e mental.

Caim estava passando por uma condição conhecida como baixa disponibilidade de energia. Mas havia se tornado tão normalizado no mundo esportivo que seus pedidos de ajuda ficaram sem resposta.

Essa condição ocorre quando os atletas a ingestão de alimentos não corresponde à energia eles gastam durante o treinamento e o funcionamento do dia-a-dia. Para muitos atletas, isso acontece porque eles restringem sua dieta na crença de que a perda de peso melhorará o desempenho. A condição pode levar à disfunção reprodutiva, menor densidade óssea e imunidade comprometida, além de aumento do risco cardiovascular e desempenho inferior.

Nosso novo pesquisa mostra falta de conhecimento sobre a condição entre treinadores e atletas e que relações hierárquicas de poder e estigma estão contribuindo para isso.

Pressões em atletas do sexo feminino

Nas últimas três décadas, as oportunidades para as mulheres no esporte cresceram exponencialmente. As esportistas agora se apresentam no cenário mundial, ganhar cobertura da mídia e ganhar patrocinadores corporativos.

Eles estão desafiando associações de longa data entre esporte e masculinidade. Mas ainda somos um longe de um campo de jogo nivelado e esportistas estão sofrendo pressões da imagem corporal de várias fontes.


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Antes de Caim, os corredores britânicos Bobby Clay, Anna Boniface - Jess Piasecki também falou sobre experimentar baixa disponibilidade de energia, mas nenhum vinculou tão diretamente o problema à cultura tóxica nos esportes de elite. Depois da história de Caim, outros atletas estão falando e desafiar a cultura do esporte de elite projetada por homens e para homens.

Sociólogos e psicólogos do esporte identificaram que as atletas enfrentam desafios na navegação entre as expectativas sociais da feminilidade, os requisitos físicos de treinamento e expectativas dentro de esportes específicos para olhar de uma certa maneira. As culturas esportivas de elite geralmente normalizam dietas extremas e práticas de treinamento através das quais os atletas se esforçam para obter uma corpo de alto desempenho que atende a estética específica.

Essas pressões são particularmente acentuadas nos esportes estéticos (balé, patinação artística, ginástica), resistência (maratona, triatlo) e classe de peso (remo leve) que celebrar um corpo magro e tonificado. Mas as atitudes estão mudando em relação à importância da funcionalidade e desempenho. Atletas do sexo feminino estão ganhando confiança em corpos fortes e musculares.

Compreendendo condições complexas de saúde

Os pesquisadores identificaram a poderosa relação entre (principalmente treinadores e atletas do sexo masculino. Estudos também destacaram a conhecimento limitado entre treinadores, formadores e pessoal de apoio médico sobre questões de saúde da mulher e dificuldades que atletas e treinadores têm em comunicar preocupações com a imagem corporal e com a menstruação.

Em 1992, o Colégio Americano de Medicina Esportiva cunhou o termo Tríade de atleta feminina para ilustrar os três riscos separados, mas inter-relacionados, de perda mineral óssea, desordem alimentar e perda crônica da menstruação (amenorréia). Em 2014, o Comitê Olímpico Internacional renomeou esse fenômeno de “relativa deficiência de energia no esporte”, ou RED-S, e os dois grupos concordam baixa disponibilidade de energia é o principal contribuinte.

Como as culturas esportivas tóxicas estão prejudicando a saúde das atletas Este gráfico mostra como os corpos das atletas do sexo feminino são afetados pela condição conhecida como deficiência energética relativa no esporte, ou RED-S. Katie Schofield, CC BY-ND

A condição pode ser difícil de diagnosticar porque muitas esportistas esperam perda da menstruação como normal. Muitos atletas e treinadores até acreditam que é um sinal de desempenho máximo. Infelizmente, como muitas esportistas usam contracepção oral, o ciclo menstrual natural é mascarado e um sintoma importante é muitas vezes esquecido.

Uma mensagem importante para todas as mulheres esportistas é que a menstruação é um sinal de boa saúde. Quando o treinamento é planejado em torno do ciclo, o desempenho pode de fato ser aprimorado.

Colocando os atletas em primeiro lugar

A maioria das pesquisas sobre essas condições se concentrou na prevalência e nos efeitos no desempenho e no indivíduo. Mas, para ajudar na prevenção, argumentamos que as organizações esportivas de alto desempenho precisam priorizar e proteger a saúde a longo prazo das mulheres esportivas.

Em cada um dos esportes Nós estudamos (triatlo, rugby setes, levantamento de peso), encontramos altos níveis de mal-entendidos, estigma e normalização de baixa disponibilidade de energia. Mais importante, descobrimos que as culturas esportivas desempenham um papel fundamental na prevalência da condição, como um atleta é diagnosticado e como é apoiado na recuperação.

Em 2017, Esporte de alto desempenho Nova Zelândia iniciou um projeto chamado Mulheres Saudáveis ​​no Esporte: Uma Vantagem de Desempenho (WHISPA) O objetivo é disseminar pesquisas específicas para atletas do sexo feminino para melhorar a saúde e a cultura do esporte de alto desempenho.

Apesar do trabalho em andamento em vários países, é difícil fazer mudanças nas culturas esportivas entrincheiradas. Alguns treinadores estão adotando abordagens proativas, mas a maioria luta para ter essas conversas difíceis com suas atletas. Pior ainda, alguns ainda reforçam ideais corporais prejudiciais, baseados em suposições de que corpos mais magros levam a melhores desempenhos.

A história de Caim é um caso extremo de uma cultura esportiva de elite colocando desempenho sobre todo o resto. Mas a condição de baixa disponibilidade de energia é cada vez mais comum entre as mulheres em todos os esportes. Com estigma, silenciamento e mal-entendidos, a saúde da atleta feminina continua comprometida.

Para voltar nossa atenção à prevenção, precisamos fazer perguntas críticas sobre a dinâmica hierárquica do poder e as prioridades nos esportes de alto desempenho. É possível apoiar nossos atletas em suas esperanças esportivas sem comprometer sua saúde a longo prazo? A resposta deve ser sim, mas devemos começar abordando a cultura tóxica nos esportes de elite.A Conversação

Sobre o autor

Holly Thorpe, professora de Sociologia do Esporte e Cultura Física, Universidade de Waikato; Katie Schofield, candidata a PhD, Universidade de Waikatoe Stacy T. Sims, pesquisadora sênior, Universidade de Waikato

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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